Nuggets recuperam de 15 para baixo, Timberwolves fora em suspense atrás de Nikola Jokic triplo-duplo

O Denver Nuggets avança para a segunda fase. (AAron Ontiveroz/The Denver Post via Getty Images)

O Minnesota Timberwolves não estava pronto para a temporada terminar na terça-feira.

O Denver Nuggets não se importa.

Depois de obter uma vitória dramática no jogo 4 na prorrogação para estender a seqüência ininterrupta, os Timberwolves abriram uma vantagem de 15 pontos no primeiro quarto no jogo 5. Mas o Nuggets mais bem classificado acabou fazendo o que esperava em casa.

Eles responderam a um déficit inicial para assumir uma vantagem de 48-47 no intervalo, então seguraram uma recuperação dos Timberwolves para uma vitória de 112-109 para vencer a série por 4-1. Nikola Jokic liderou o caminho com seu oitavo triplo-duplo nos playoffs da carreira. A jogada de 3 pontos de Jamal Murray em um prato com 28 segundos restantes ajudou a congelar o jogo.

Os Timberwolves tiveram uma última chance, a bola e perdendo por três a 2,5 segundos do fim. Mas Anthony Edwards saltou da parte de trás do aro para uma cesta de 3 pontos quando a campainha soou.

A vitória do Nuggets estabelece um confronto de segunda rodada contra o Phoenix Suns, que eliminou o Los Angeles Clippers na noite de terça-feira. Os Timberwolves estão em busca de sua primeira vitória na série de playoffs desde 2004.

Denver teve que lutar por este. Edwards marcou oito dos primeiros 13 pontos do Minnesota, com o Timberwolves assumindo a liderança por 27-12. Eles lideraram por 29-22 após o primeiro quarto.

Mas Jamaal Murray manteve o Nuggets perto e acabou liderando uma primeira metade de 16 pontos para uma vantagem de um ponto no intervalo. Ele fez o carretel de destaque com um flutuador de reviravolta improvável sobre a cabeça de costas para a cesta.

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Enquanto isso, Michael Porter Jr. não conseguiu igualar o placar em dois quartos. O jogo foi acirrado após o intervalo e foi para o terceiro quarto empatado em 77-77. Porter permaneceu sem gols depois de perder seus primeiros sete gols de campo, mas quebrou a seca com uma enterrada para estender a vantagem do Denver para 84-80.

O Nuggets manteve a vantagem durante grande parte do quarto período, incluindo uma vantagem de 102-96 com 2:58 restantes. Mas uma corrida de 6-0 do Timberwolves levou a uma bandeja de Edwards para empatar o jogo em 102-102. Um jumper de Karl-Anthony Downs empatou o jogo novamente em 104-104. Mas os cinco pontos consecutivos de Jokic deram ao Nuggets uma vantagem de 109 a 104 com 28 segundos restantes.

O Minnesota manteve a pressão nos segundos finais do jogo, mas nunca mais recuperou a liderança ou empatou o jogo.

Jokic terminou com 28 pontos, 17 rebotes, 12 assistências, 2 roubos de bola e 2 bloqueios para seu segundo triplo-duplo da série. Murray liderou o placar com 35 pontos, 5 assistências e 4 rebotes. Porter finalizou seus últimos três arremessos com 8 pontos, 10 rebotes e 2 roubos de bola.

Edwards coroou uma seqüência estelar que o levou a uma média de 31,6 pontos com um esforço de 29 pontos, 8 rebotes e 7 assistências. Mas ele errou todas as 6 tentativas de 3 pontos, incluindo uma com um olhar aberto para empatar o jogo na campainha.

Rudy Gobert fez 16 pontos, 15 rebotes, 2 bloqueios e 2 roubos de bola. Downs teve talvez seu melhor jogo da série com 26 pontos, 11 rebotes, 3 assistências, 1 roubo de bola e 1 bloqueio. Mas nem ele nem Gobert estavam no chão nos segundos finais depois que os dois jogadores sofreram falta.

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