EUA reimpõe embargo de petróleo à Venezuela, quebrando promessas eleitorais

Os Estados Unidos estão reimpondo sanções ao petróleo da Venezuela, dizendo que o governo socialista revolucionário do presidente Nicolás Maduro “não cumpriu” as promessas de realizar eleições presidenciais livres e justas este ano.

A medida é um reconhecimento da administração Biden de que o alívio do embargo concedido há seis meses não conseguiu até agora forçar Maduro a realizar uma verdadeira disputa.

Novas sanções à Venezuela correm o risco de aumentar os preços do petróleo num ano eleitoral nos EUA, permitindo a Washington prosseguir uma joint venture com a empresa petrolífera nacional da Venezuela, PDVSA.

Maduro e uma coligação de oposição apoiada pelos EUA assinaram um acordo eleitoral em Barbados em Outubro, mas a tinta estava seca antes do seu governo lançar uma repressão violenta.

A principal candidata da oposição, María Corina Machado, foi proibida de concorrer, o candidato alternativo que escolheu não foi autorizado a registar-se e alguns membros da sua equipa de campanha foram presos. As pesquisas indicavam que Machado derrotaria Maduro por uma margem enorme.

“Embora as autoridades venezuelanas tenham cumprido algumas obrigações importantes, concluímos que ficaram aquém em muitas áreas”, disse um alto funcionário da administração dos EUA, descrevendo “um padrão contínuo de assédio e repressão contra figuras da oposição e da sociedade civil”.

O funcionário da administração dos EUA acrescentou que Maduro confirmou “certos aspectos” do acordo de Barbados, incluindo a definição de uma data eleitoral, a atualização do registo eleitoral e “o início de um processo para permitir a observação eleitoral internacional”.

Num outro gesto de cooperação, Washington e Caracas concluíram uma troca de prisioneiros em Dezembro, na qual 10 americanos – incluindo seis classificados como detidos injustamente pelos Estados Unidos – foram libertados de uma prisão venezuelana em troca da libertação do empresário colombiano e de Alex Chap. Aliado de Maduro, que os promotores dos EUA acusam de canalizar US$ 350 milhões da Venezuela para contas dos EUA.

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Apesar das declarações belicosas do governo nas últimas semanas, Maduro disse na segunda-feira que “não iria fechar a porta às negociações” com os Estados Unidos, quando os seus negociadores se reuniram com os embaixadores de Washington no México na semana passada. “Vou pedir aos negociadores que entreguem ao Presidente [Joe] Biden tinha a seguinte mensagem: ‘Se você quiser, eu quero. Se você não quer, eu não quero”, disse Maduro.

Em resposta à reimposição de sanções, o presidente do Congresso da Venezuela, Jorge Rodriguez, acusou Washington de quebrar um acordo comercial com Caracas. “Honramos a nossa palavra e nunca toleraremos um ultimato”, disse Rodriguez. “Veremos quem cumpriu e quem não cumpriu a sua palavra e as suas promessas”.

A administração Biden tem procurado punir Maduro por voltar atrás nas promessas de eleições livres e justas, entre outras preocupações. Teme que a Venezuela caia nas mãos dos seus aliados, a Rússia e a China, e teme que novas sanções possam estimular a imigração venezuelana para os Estados Unidos.

A produção da Venezuela, que já foi o maior produtor mundial de petróleo, caiu de quase 2,9 milhões de barris por dia em 2014 para menos de 400 mil b/d em 2020 devido a anos de má gestão e sanções de “pressão máxima” destinadas a derrubar Maduro.

A Venezuela aumentou a produção de petróleo numa média de 800.000 b/d no primeiro trimestre do ano, graças ao levantamento temporário das sanções em Outubro e a um aumento na joint venture petrolífera da Chevron, segundo dados da OPEP. O alívio das sanções permitiu à Venezuela vender o seu petróleo directamente, sem cobrar taxas elevadas através do mercado negro.

A Venezuela possui as maiores reservas de petróleo do mundo e gás natural abundante. As empresas de energia viajaram para Caracas nos últimos seis meses em busca de possíveis acordos com Maduro usando o alívio das sanções.

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A Shell e a National Gas Company de Trinidad assinaram um acordo para exportar gás offshore venezuelano através da ilha caribenha, enquanto a Repsol da Espanha e a Maural & Prome da França também assinaram acordos, segundo informações da imprensa. Estas foram cobertas por licenças de sanções separadas dos EUA. As autoridades norte-americanas recusaram-se a dizer se as sanções continuariam, alegando confidencialidade comercial.

As empresas dos EUA que investem em petróleo e gás venezuelanos não estão sujeitas às licenças existentes e podem suspender as suas operações até 31 de maio. O Escritório de Controle de Ativos Estrangeiros do Tesouro dos EUA “considerará caso a caso os pedidos de licenças específicas para continuar as operações além do final do período de liquidação”, de acordo com um comunicado do Departamento de Estado dos EUA na quarta-feira.

O ministro do Petróleo da Venezuela, Pedro Tellechea, disse aos repórteres que as sanções não afetariam a economia do país e que as empresas estrangeiras poderiam solicitar licenças individuais ao Tesouro dos EUA.

Analistas disseram que a decisão de reforçar as sanções ao sector petrolífero teria um impacto limitado a curto prazo na actual produção e exportações da Venezuela, mas afectaria a sua recuperação a longo prazo.

“O cancelamento da licença geral na quarta-feira não terá nenhum impacto significativo na produção venezuelana porque não gerará investimento”, disse Francisco Monaldi, especialista em petróleo venezuelano do Instituto Baker da Universidade Rice. A Chevron, com licença própria para operar na Venezuela, é um importante investidor no setor petrolífero do país, disse ele. “O restabelecimento das restrições afetará apenas ligeiramente a disponibilidade de materiais diluentes em projetos que não sejam da Chevron.”

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Asdrúbal Oliveros, diretor da consultora Ecoanalitica, sediada em Caracas, calculou que as novas sanções custarão à Venezuela cerca de 3 mil milhões de dólares em receitas externas e reduzirão o crescimento do PIB em 3,6% – um preço que Maduro está disposto a pagar.

“Na análise de custo-benefício de Maduro, é importante não abrir mão de muito espaço político”, disse Oliveros. “Isto poderia dar ao governo uma desculpa para apertar a dinâmica política de forma mais repressiva e dar menos espaço à oposição nas eleições”.

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