Alguns homens podem evitar o rastreamento do câncer de próstata, atrasando o tratamento agressivo

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LONDRES – Mais homens com câncer de próstata são capazes de atrasar o tratamento, descobriu um estudo de décadas, com vigilância ativa por profissionais de saúde uma opção igualmente válida – e menos drástica.

O estudar, publicado no sábado no New England Journal of Medicine, acompanhou mais de 1.600 homens recém-diagnosticados com câncer de próstata localizado no Reino Unido. O estudo constatou que até 21 anos após o diagnóstico, os pacientes tinham menos probabilidade de morrer da doença se fossem ativamente monitorados ou tratados com radiação ou cirurgia.

Um tratamento mais agressivo ajudou a retardar a progressão da doença, mas não reduziu o risco geral de os homens morrerem da doença. Os autores dizem que essa descoberta sugere que “tratamentos mais agressivos podem fazer mais mal do que bem” – porque os efeitos colaterais desses tratamentos podem deixar os pacientes debilitados e, em última análise, ineficazes.

Esta é “uma notícia muito boa para os pacientes”, disse Freddie Hamdy, professor de cirurgia e urologia da Universidade de Oxford e principal autor do estudo. Até que mais homens monitorem cuidadosamente as mudanças em sua condição, os tratamentos agressivos que podem causar efeitos colaterais duradouros podem ser adiados.

Esse tipo de monitoramento já é oferecido a pacientes com câncer de próstata de baixo risco no Reino Unido e nos Estados Unidos, mas o estudo “poderia ser estendido com segurança para doenças de risco intermediário”, disse Hamdi. Isso pode dar alguma esperança às pessoas que sofrem de câncer de próstata Quarto – o mais comum Tipo de câncer em todo o mundo.

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Como parte de um estudo financiado pelo governo britânico, mais de 80.000 homens com idades entre 50 e 69 anos foram rastreados para câncer de próstata entre 1999 e 2009. Mais de 2.600 pessoas foram diagnosticadas com a doença e 1.643 foram incluídas no estudo.

Os homens apresentavam risco baixo ou intermediário de sua doença, e os autores enfatizaram que suas descobertas podem não se aplicar a homens de alto risco. “Pacientes de alto risco precisam de tratamentos rápidos e intensivos”, disse Hamdi.

Os pesquisadores dividiram os homens do grupo em três grupos, que foram monitorados ao longo do tempo ou tratados com radioterapia ou prostatectomia, um procedimento cirúrgico para remover toda ou parte da próstata de um paciente. O objetivo era medir e comparar a eficácia de cada tratamento.

Após 15 anos após o diagnóstico, os homens receberam um acompanhamento para ver como estavam. Menos de 3 por cento morreram de câncer de próstata, e as chances foram semelhantes para cada grupo de tratamento. Por exemplo, 3,1 por cento das mortes ocorreram entre os homens no grupo de vigilância ativa, em comparação com 2,9 por cento entre os homens que receberam radioterapia.

Sem tratamento, os homens do grupo de vigilância ativa tinham duas vezes mais chances do que os homens dos grupos de tratamento agressivo de ver seu câncer de próstata progredir e se espalhar – ou formar o que é conhecido como metástases. Mas essa melhora não levou a uma maior chance de morte. Isso surpreendeu os pesquisadores e, de acordo com Hamdi, “se os homens desenvolverem metástases, isso não significa que eles vão morrer de câncer de próstata” – eles podem estar morrendo de outras causas.

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Como os cânceres de próstata geralmente progridem lentamente, a descoberta do estudo sugere que, mesmo que o câncer se desenvolva rapidamente sob vigilância intensiva, os efeitos nocivos a longo prazo do tratamento intensivo podem não valer a pena.

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Monitoramento ativoTambém conhecido como Monitoramento ativo, já usado em muitos homens de baixo risco. “Não faz nada”, disse Hamdi. Os pacientes em vigilância ativa são regularmente examinados por um médico para “qualquer indicação de que a doença está progredindo”. Se o câncer progredir, o paciente pode precisar de cirurgia, radioterapia ou terapia hormonal. No estudo, a maioria dos homens do grupo de vigilância ativa acabou recebendo algum tipo de tratamento intensivo.

Jenny Donovan, professora de medicina social da Universidade de Bristol e coautora do estudo, disse que alguns homens decidem procurar tratamento intensivo porque não entendem completamente que podem estar adiando esse tratamento. Sobrevivência – e alguns mais tarde “se arrependem de suas decisões”.

Separadamente Papel, publicado no sábado na mesma revista médica, os pesquisadores revelaram que muitos homens que se submetem a tratamentos invasivos relatam efeitos colaterais negativos que duram até 12 anos. Esses efeitos colaterais incluem perda urinária e disfunção erétil. Eles “aparecem logo após o tratamento, mas duram muito tempo”, disse Donovan, argumentando que é importante que os pacientes pesem esses efeitos em relação aos benefícios potenciais do tratamento.

“Agora, os homens diagnosticados com câncer de próstata localizado podem usar seus próprios valores e prioridades para tomar decisões difíceis sobre qual tratamento escolher”, disse Donovan em um comunicado à imprensa.

No geral, disse Hamdi, os pacientes “não devem entrar em pânico quando são diagnosticados com câncer de próstata”. “Mas se eles estão em alto risco, eles realmente precisam de aconselhamento e tratamento melhor”.

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