Pelo menos 26 mortos como poderoso tornado rasga através do Mississippi

Rolling Fork, senhorita. — Uma cunha sinistra apareceu no céu noturno sobre uma das partes mais pobres do sul dos Estados Unidos na sexta-feira. Quando pousou, quase destruiu a pequena cidade de Rolling Fork, no delta do Mississippi, em uma das muitas cenas de devastação e desgosto em partes do Mississippi e do Alabama. Pelo menos 26 pessoas morreram, dezenas ficaram feridas e casas e empresas foram despedaçadas.

Em Rolling Fork, uma cidade de cerca de 2.000 habitantes perto da fronteira oeste do Mississippi, o que foi perdido começou a aparecer ao amanhecer.

Décadas de árvores em pé foram arrancadas e tudo, e o tornado derrubou casas e veículos, destruindo quase tudo. Um corpo de bombeiros estava aberto. Os quartos foram cortados nas casas.

Em outras partes da cidade, a força da tempestade foi tão forte que deixou pilhas de destroços irreconhecíveis para os moradores que viviam ali há décadas. As estradas estavam repletas de linhas de serviços públicos derrubadas, pernas de madeira, tiras de metal e fileiras de caminhões e veículos, lotados de forasteiros – agências de aplicação da lei, voluntários e outros.

O morador de Rolling Fork, Mike Barlow, estava assistindo ao canal meteorológico local na noite de sexta-feira, quando um meteorologista alertou os telespectadores a se abrigarem imediatamente. Serviço Meteorológico Nacional Confiante Às 20h05, um tornado avançava em direção à cidade

“Pensei: ‘Isso não é bom'”, disse Barlow, que teve tempo suficiente para colocar as calças e as botas e dizer à esposa, Kathy, para desligar o telefone e pegar sua bolsa antes que o tornado destruísse sua casa. .

“Ele rugiu, e a próxima coisa que você sabe é que o teto caiu”, disse ele no sábado enquanto carregava o que conseguiu salvar na traseira de sua caminhonete. Enquanto ele examinava seus arredores, o que era agora a terra plana do Delta, o Sr. Barlow disse: “É a pior coisa pela qual já passei.”

À medida que o violento sistema climático se aproximava de Amory, uma pequena cidade perto da fronteira com o Alabama, o meteorologista de notícias da TV Matt Laban fez uma análise ao vivo do que o radar estava mostrando. “Oh cara”, ele deixou cair o cotovelo direito sobre uma mesa e colocou a mão nos lábios. “Querido Jesus, por favor, ajude-os.”

Enquanto os residentes avaliavam as perdas, o presidente Biden disse em comunicado que estava prometendo apoio federal à região, prometendo que “estaremos lá o tempo que for necessário”. Dean Criswell, chefe da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências, deve viajar para o Mississippi no domingo.

“Vamos lutar como o diabo para garantir o máximo de recursos possível”, disse o governador do Mississippi, Tate Reeves, que visitou Rolling Fork, Silver City e Winona no sábado e pediu uma rápida declaração de desastre para a região. para esta área quanto possível”

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Os meteorologistas ainda estão trabalhando para determinar o tamanho das tempestades e “se foi um grande e longo tornado que causou todo o dano, ou se apenas foi lançado” e depois soltou outro, disse o meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia Janay Elkins.

Os pacientes do Hospital Comunitário Sharkey Issaquan, um hospital que atende Rolling Fork e outras comunidades rurais do Delta, foram transferidos para outros hospitais da região, pois os condados vizinhos enviaram ambulâncias e paramédicos para ajudar.

Aaron Rigsby, um cinegrafista e caçador de tempestades filmou o furacãoEm uma entrevista, ele disse que o viu evoluir de um “pequeno cone” para uma “cunha enorme”.

Depois que o tornado atingiu Rolling Fork, o Sr. Rigsby disse que foi de porta em porta pela cidade, resgatando pessoas presas em seus veículos ou casas destruídas, incluindo uma mulher soterrada pelos escombros. Ele disse que levou pelo menos 30 minutos para as ambulâncias chegarem à área de Rolling Fork.

Annie Haynes se lembra de segurar a maçaneta da porta do armário na sexta-feira à noite o mais forte que podia. Suas orelhas latejavam com a pressão. Sua casa estava tremendo. Depois que as janelas foram quebradas e o teto furado, ela podia sentir o vento girando ao seu redor.

Mas em poucos segundos o redemoinho voou; Ele invadiu a casa dela, para a qual ela não tinha seguro, e quebrou o para-brisa do carro. Mas ela sabia que outros haviam sofrido muito pior. Tudo o que ela precisava fazer era olhar para o outro lado da rua.

O profissional de saúde de seu vizinho, que morava sozinho em uma casa móvel, foi encontrado morto na manhã de sábado, disse ela, depois que a tempestade levantou a casa do chão e atingiu a casa de um vizinho.

“Não quero nem olhar para lá”, disse Haynes, 64, professora de pré-escola. “Eu chorei mais por essas outras pessoas do que por mim mesmo.”

Caçador de Tempestades, Johnny B. Capel lembra de ter retirado uma família dos escombros de uma casa arrasada, auxiliado apenas pela luz de uma lanterna de telefone.

“Eles estavam todos em choque completo”, disse o Sr. Capel disse, acrescentando: “Uma garota queria levá-la. Isso é tudo que ela queria. Ela queria ser presa.

Em breve, Sr. Capel, 35, foi a uma loja da Dollar General próxima e começou a cavar os escombros com as próprias mãos. Lá ele encontrou dois corpos deitados a dois metros um do outro na escuridão.

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O tornado também causou danos em Silver City, Mississippi, cerca de 30 milhas a leste de Rolling Fork, o escritório do Serviço Nacional de Meteorologia em Jackson. Ele disse no Twitter. Autoridades disseram que as mortes no Mississippi ocorreram nos condados de Sharkey, Carroll, Humphreys e Monroe.

“Ainda estamos conduzindo operações de busca e resgate”, disse Mark Stiles, o legista local. “Estamos tentando cortar árvores para chegar onde as pessoas vivem.”

Rolling Fork é o local de nascimento do cantor de blues Muddy Waters e fica entre os rios Mississippi e Yazoo. Seus moradores, em sua maioria negros, convivem com o risco de enchentes dos remansos do Yazoo; Cerca de um quinto dos residentes estão abaixo da linha de pobreza federal.

“Limpar, reconstruir, tentar voltar aos negócios pode ser um problema real”, disse Fred Miller, ex-prefeito de Rolling Fork que vive na cidade há três décadas. “Em uma pequena comunidade como a nossa, alguém pode jogar levantam as mãos e dizem: ‘Não posso’. São coisas pelas quais temos que esperar.

Situado na margem leste do rio Mississippi, o Delta – uma paisagem vasta, plana e fértil – é quase sinônimo de pobreza, dor e os fardos brutais da história americana. Tem sido um contribuinte extraordinariamente prolífico para a cultura popular americana, produzindo músicos como Waters, B.B. King e Charlie Bright, e escritores como Walker Percy e Donna Dart.

Mas o legado da escravidão e do racismo no coração do antigo reino do algodão do Mississippi continua nos tempos modernos. A região experimentou uma perda populacional no início do século 20, quando os negros se mudaram para o norte em grande número para escapar da opressão da era Jim Crow. A mecanização da agricultura também contribuiu e, hoje, os que permanecem enfrentam a falta de oportunidades de ganhar a vida decentemente.

A região, como o estado do Mississippi em geral, tem problemas para manter um sistema de saúde adequado. O hospital em Rolling Fork, como outros na região, tem lutado para se manter em funcionamento nos últimos anos.

Mas Dr. LuAnn Woodward, o principal funcionário do Centro Médico da Universidade do Mississippi em Jackson, disse que o estado aprendeu muitas lições sobre como responder a grandes desastres desde a devastação do furacão Katrina em 2005.

Dr. Woodward disse que as equipes do centro médico foram capazes de enviar equipes de “verificação de cena” para as áreas afetadas na noite de sexta-feira, o que ajudou a transferir os feridos para hospitais em todo o estado. No início do sábado, 18 pacientes haviam sido enviados para o centro médico em Jackson, disse ele.

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Apesar de suas lutas, a região do Delta do Mississippi se orgulha de seu espírito de vizinhança. No sábado, centenas de voluntários vieram de condados vizinhos para ajudar Rolling Fork. Enfermeiras atenderam os feridos. Os agricultores usaram seus tratores para mover árvores, carros e lixo pesado. Outros trouxeram grelhas, instaladas pela cidade e hambúrgueres preparados.

Todos fizeram as mesmas perguntas: “O que podemos fazer? O que você quer?”

No Condado de Morgan, Alabama, ao sul de Huntsville, equipes de emergência e policiais estavam procurando por alguns dos destroços. O escritório do coletor do distrito compartilhou as fotos Twitter As equipes de resgate ajudaram a libertar um homem preso na lama depois que o trailer capotou, mas ele disse mais tarde que não sobreviveu aos ferimentos.

Brandy Davis, diretor do Morgan County Emergency Management, disse que o Alabama até agora relatou apenas uma fatalidade.

O clima severo no sul atinge os picos em março, abril e maio. Os meteorologistas disseram. No início deste mês, fortes tempestades varreram a região, matando pelo menos 12 pessoas e deixando centenas de milhares de clientes sem energia e danificando residências em pelo menos oito estados.

De acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia, grande parte do sul pode enfrentar forte granizo no domingo Centro de Previsão de Tempestades.

Os tornados noturnos são duas vezes mais perigosos que os diurnos. Especialistas disseram. À noite, as pessoas geralmente dormem e demoram a responder aos avisos, e é difícil ver um tornado chegando no escuro.

Em Rolling Fork, muitos moradores disseram que o que mais os chocou foi a rapidez com que a tempestade apareceu e depois deixou a outrora pitoresca cidade agrícola.

Damian Caddison disse que o único aviso foi o céu escurecendo e o vento uivante, que o forçou a entrar no armário de sua casa móvel. Sua casa foi seriamente danificada e ele e sua namorada estavam se preparando para acampar em seu carro no sábado.

“Precisamos de ajuda – estou falando de ajuda”, disse o Sr. disse Caddison, sentado no banco de trás de seu carro e lutando para transmitir a gravidade da situação de sua cidade. Lágrimas escorriam por seu rosto.

“Não tínhamos muito, mas mantivemos o que tínhamos”, disse ele.

Sarah Kramer Ospen Relatório de Rolling Fork, Mississipi; Emily Cochrane De Nashville; E Richard Fawcett De Atlanta. Relatórios contribuídos Mike Ives, Euan Ward, Victoria Kim, Jesus Jiménez E Judson Jones. Kitty Bennet A pesquisa contribuiu.

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