Caitlin Clark leva Iowa ao Final Four enquanto LSU supera seu tiro frio

Iowa avança para as quatro finalistas do Torneio Feminino da NCAA pela segunda vez na história do programa, depois que Kaitlyn Clark liderou uma vitória por 97-83 sobre o quinto colocado Louisville.

Um ataque ofensivo, talvez, seja um eufemismo. Clark terminou com 41 pontos, 10 rebotes e 12 assistências. Primeiro triplo-duplo de 40 pontos Em qualquer esporte do Torneio da NCAA, masculino ou feminino.

Embora os Cardinals tenham diminuído a vantagem de Iowa às vezes, a questão na sexta-feira em Dallas era menos sobre qual time avançaria para as semifinais nacionais e mais sobre o que mais Clark realizaria em sua exibição na quadra.

No intervalo, Clark fez 22 pontos, 3 rebotes e 8 assistências. Quanto mais ela pode acumular?

Muito, acabou.

Quando Clark acertou sua primeira cesta de 3 pontos no terceiro quarto, Micasa Robinson de Louisville ficou furioso por um bom motivo.

Clark, finalista do prêmio Naismith National Player of the Year de 2023, parecia tão bom nas estatísticas que a ESPN adicionou uma pequena faixa “Caitlin Clark Triple-Double Alert” ao placar para sua transmissão. Pontos principais.

Não parece ser unilateral da ponta. Hailey Van Lith e Louisville saíram do portão rapidamente, marcando 8 pontos nos primeiros dois minutos antes que Iowa pudesse colocar qualquer coisa no tabuleiro.

Esta não é a primeira vez que Clarke e Van Lith se encontram no tribunal. A dupla se uniu enquanto jogava pelo time sub-19 do USA Basketball em 2019 e, antes do jogo de domingo, Clarke chamou Van Lith de “motor” dos Cardinals.

No final do primeiro quarto, Clark recuperou a bola e voou pela quadra para uma cesta de três pontos. Isso deu início a uma reviravolta e uma série de arremessos – outra cesta de 3 pontos de Clark, uma cesta de 3 pontos de Kate Martin com uma virada e outro salto de McKenna Warnock. A partir daí, o resto foi efetivamente uma vitrine.

Quando Iowa construiu uma vantagem de 16 corridas no terceiro quarto, Clark levantou as mãos no ar, o maestro da orquestra reunida na Climate Pledge Arena. A multidão, em grande parte vestida de preto e dourado, respondeu com vivas ensurdecedoras. “Você se sente meio poderoso”, ela riu após o jogo. “É legal.”

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A vantagem dos Hawkeyes aumentaria para 22 pontos no início da quarta.

Ainda assim, Louisville não desacelerou. No final do jogo, Robinson roubou a bola de Clark e correu pelo campo. Resposta desativada. Não há tempo suficiente para conduzir um rali adequado.

Após o jogo, o técnico de Louisville, Jeff Walls, apontou o placar mais alto, quase o dobro da outra final regional no domingo, com o Louisiana State vencendo o Miami. “Achei que deveríamos ter marcado nos anos 80, mas você tem que tirar o chapéu para eles”, disse ele.

Faltando um minuto, Clark olhou em volta. Ela veio para este jogo mais relaxada do que o normal. Ela visualizou esse momento várias vezes. Ela colocou a mão em uma orelha. Então outro. A multidão se levantou em uníssono.

Antes do jogo, a treinadora de Iowa, Lisa Bluder, disse que queria que seu time abordasse este jogo como qualquer outro. A pressão pode criar “algum comportamento incomum” e ele usa o mantra de “ser nós” com sua equipe.

Então Clark se tornou Clark, e Warnock a apoiou com 17 pontos e 5 rebotes.

A última vez que Clark andou pela arena de Seattle, ele segurou o troféu regional debaixo do braço como um skate. Havia jovens fãs de Iowa pedindo autógrafos, pais implorando por fotos e, de repente, um segurança a cercou.

A última aparição nacional de Iowa na semifinal foi em 1993. Mas Clarke e Blunder debateram como voltar lá, apesar da competição acirrada no topo do jogo.

“Ela acreditou em mim, e isso é muito importante”, disse Clarke enquanto seu treinador acenava com a cabeça, a rede esportiva em volta do pescoço.

Foi a quinta reta de Louisville. Na última temporada, os Cardinals avançaram para a Final Four, mas tiveram sua viagem negada para o jogo do campeonato depois de perder para a Carolina do Sul.

Iowa enfrentará a Carolina do Sul ou o segundo colocado Maryland no jogo Final Four de sexta-feira em Dallas.

A defesa do Miami jogou no auge. Os furacões forçaram a estrela do estado da Louisiana, Angel Reese, a errar todos os nove arremessos do primeiro tempo na partida da oitava rodada de domingo no Torneio Feminino da NCAA. Mas no intervalo, LSU subiu 6 pontos em um jogo que as estatísticas sugeriam que Miami deveria ter dominado.

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Essa tendência continuou no segundo tempo. Apesar de LSU mostrar um de seus piores jogos de tiro da temporada, a defesa dos Tigers sufocou ainda mais o Miami, e LSU venceu por 54-42 para avançar para a Final Four pela primeira vez desde 2008.

Reese, que foi eleita a jogadora mais destacada da região de Greenville 2, postou seu 32º duplo-duplo da temporada, preenchendo o placar com 13 pontos, 18 rebotes, 4 assistências, 3 roubos de bola e 2 bloqueios. Alexis Morris liderou o Tigers com 21 pontos em um primeiro tempo cheio de erros. Sexta-feira em Dallas, a LSU enfrentará o jogo de segunda-feira entre o primeiro colocado Virginia Tech e o terceiro colocado Ohio State.

“Eu sou um garoto de retorno”, disse Morris, um quinto ano do último ano que jogou em Rutgers, Baylor e Texas A&M. Usando uma rede de basquete que cortou em volta do pescoço e um boné da Final Four, Morris acrescentou: “Eu superei isso .Eu superei as adversidades.

Enquanto o confete caía e os jogadores cortavam a rede, eles se reuniam em roda e dançavam no meio da quadra, com o técnico Kim Mulkey fazendo sua melhor versão. A popular dança Giridi. No final da celebração, houve Mulki Andar descalço na arena.

“Eu adoraria colocar uma bandeira do campeonato lá um dia”, disse Mulkey, um nativo da Louisiana, acrescentando: “Carolina do Sul, eu disse isso desde o primeiro dia, time incrível e tudo. Mas eu definitivamente adoraria estar nesse campeonato com eles.

Mulkey chegou à LSU há duas temporadas, após 21 temporadas e três campeonatos em Baylor. Os Tigres começaram com um elenco bastante novo nesta temporada, adicionando nove jogadores. Morris é o único titular que retorna.

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“Não precisamos vencer um campeonato para ver o quanto eles nos amam”, disse Mulkey sobre a base de fãs da LSU. “O que estamos fazendo no segundo ano? Você está brincando comigo?”

Reese era um dos calouros, transferido de Maryland fora da temporada em busca de um novo começo e momentos como o que os Tigers tiveram no domingo, disse ele.

“Fomos azarões o ano todo e agora estar neste momento; é realmente emocionante e emocionante”, disse ele, acrescentando: “Acho que isso é importante para mim. E eu precisava do treinador Mulkey. Isso é o que eu precisava.

Ambas as equipes erraram dois terços de seus arremessos e fizeram apenas uma cesta de 3 pontos em 27 tentativas, com Kaderi Poole dos Tigres acertando depois que LSU estava bem no controle. “Se você vai sentar aqui e me dizer que a LSU vai acertar 30 por cento, 8 por cento de três e 57 por cento da linha de lance livre, acho que estou cortando uma rede agora”, disse a técnica do Miami, Katie Meyer. .

Meier disse que achou que o esquema defensivo do Miami funcionou e apontou para a baixa porcentagem de arremessos de Reese. Mas a estratégia abriu as portas para Morris, a quem Meyer credita como “a razão pela qual eles estão lá fora e por que estou sentado aqui agora”.

As duas equipes tiveram um primeiro tempo caótico no domingo. Eles acertaram chutes abertos, viraram a bola e lutaram para encontrar o ritmo.

“Se eu estiver assistindo a este jogo, vou desligá-lo”, disse Mulkey em entrevista à ESPN antes do quarto período.

O segundo tempo não foi tão limpo. No entanto, o rebote de Reese criou oportunidades de segunda chance para os Tigres, que usaram o impulso para aumentar sua liderança e vencer.

Os guardas titulares do Miami, Destiny Harden e Haley Cavinder, os líderes de pontuação do Hurricanes na seqüência de três derrotas consecutivas, terminaram em 5 de 15 em campo. Todo o ataque do Miami veio de Jasmine Roberts, que terminou com 22 pontos e marcou 18 dos primeiros 27 do Miami.

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