Modi encontra líderes do Pacífico em Blinken, Papua Nova Guiné

22 Mai (Reuters) – O secretário de Estado dos Estados Unidos, Anthony Blinken, se encontrou com o presidente da Papua-Nova Guiné, James Marapa, nesta segunda-feira antes de um acordo de segurança e uma reunião com 14 líderes das ilhas do Pacífico.

Mais cedo, o primeiro-ministro indiano Narendra Modi prometeu apoio às ilhas do Pacífico em uma cúpula na capital Port Moresby.

Washington e seus aliados têm procurado impedir que as nações insulares do Pacífico formem laços de segurança com a China, uma preocupação crescente em meio às tensões sobre Taiwan.

Historiadores disseram que PNG e as Ilhas Salomão – que firmaram um pacto de segurança com Pequim no ano passado – foram vitais para a ofensiva dos EUA no Pacífico para libertar as Filipinas da Segunda Guerra Mundial.

Os líderes das ilhas, que cobrem 40 milhões de quilômetros quadrados (15 milhões de milhas quadradas) de oceano, disseram que o aumento do nível do mar causado pela mudança climática é sua principal prioridade de conservação.

Blinken disse a Marape que eles assinaram acordos muito importantes e que os EUA estão aprofundando sua parceria com PNG.

O presidente dos EUA, Joe Biden, disse que “lamentava não estar aqui”. Biden foi forçado a cancelar sua viagem para PNG devido às negociações do teto da dívida em Washington.

Modi disse aos 14 líderes do Fórum de Cooperação Índia-Pacífico que a Índia seria um parceiro de desenvolvimento confiável para pequenos estados insulares e estava comprometido com um “Indo-Pacífico livre, aberto e inclusivo”.

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Ele disse em seu discurso de abertura que estamos prontos para compartilhar nossas habilidades e experiências nas áreas de tecnologia digital, tecnologia espacial, saúde, segurança alimentar, mudança climática e proteção ambiental, sem qualquer dúvida.

Ele acrescentou que os líderes do Quad, Austrália, Estados Unidos, Japão e Índia, concordaram em Hiroshima em aumentar a cooperação com as nações insulares do Pacífico.

Em seu discurso de posse, Marabe exortou a Índia a pensar sobre os pequenos Estados insulares que “sofrem como resultado do jogo das grandes nações”.

Por exemplo, Marab disse que a guerra da Rússia com a Ucrânia causou inflação e preços mais altos de combustível e energia nas economias menores da região.

Acordo de defesa

Modi teve uma reunião bilateral com o presidente das Ilhas Salomão, Manasseh Sogavere, cujo pacto de defesa com a China preocupa Washington sobre as intenções de Pequim na região.

Espera-se que Blinken assine um acordo de cooperação de defesa entre os EUA e PNG, e também sediará uma reunião de líderes das Ilhas do Pacífico no final da tarde.

Várias universidades protestaram nos campi contra a assinatura do acordo de cooperação em defesa, em meio a preocupações de que isso incomodaria a China. Marab negou que a PNG deixará de trabalhar com a China, um importante parceiro comercial.

O governo da PNG disse anteriormente que o acordo de defesa dos EUA era uma extensão de um acordo existente que aumentaria a infraestrutura e a capacidade de defesa da PNG após décadas de negligência.

Marabe disse à mídia no domingo que o acordo de defesa também aumentaria a presença militar dos EUA na próxima década.

Washington fornecerá US$ 45 milhões em novos fundos com a PNG para fortalecer a cooperação econômica e de segurança, incluindo a força de segurança da PNG, mitigação da mudança climática e combate ao crime transnacional e HIV/AIDS, disse o Departamento de Estado dos EUA.

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Blinken visitou uma clínica de saúde onde o financiamento dos EUA está ajudando a combater o HIV/AIDS, aumentando o acesso a testes e tratamento antirretroviral.

Kirsty Needham em relatórios de Sydney; Edição da festa de Lincoln

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