Kawakami: vítima dos 49ers? A demissão de Steve Wilks foi feia, mas o erro foi contratar o DC errado

Um ano atrás, Kyle Shanahan deu a Steve Wilks uma grande oportunidade que ao mesmo tempo foi injusta para ele. Duas coisas. construídos um no outro.

Um ótimo trabalho, porque qualquer um que vence é conhecido como uma grande mente defensiva, e é difícil assumir o cargo de treinador principal no próximo momento conveniente. É difícil porque está repleto de grandes jogadores, grandes recursos, grandes responsabilidades e enormes expectativas.

É lógico dizer que a decisão de Shanahan de demitir Wilks como coordenador defensivo do 49ers na quarta-feira foi duas coisas parcialmente contraditórias ao mesmo tempo – um bode expiatório muito público para a derrota no Super Bowl e uma decisão lógica. Um ano de fracasso em testes.

Poderia ter funcionado se Wilkes tivesse desenvolvido química com Fred Warner, Nick Bosa e o resto da defesa no pouco tempo que teve, mas não o fez. Chegando como técnico secundário defensivo, Wilks foi um pouco mais reservado do que estava acostumado e se concentrou mais na defesa. Está ficando mais claro a cada semana que os melhores jogadores defensivos dos 49ers não confiam totalmente em seu CD.

Poderia ter funcionado se Shanahan estivesse disposto a se ajustar um pouco mais, mas não o fez. Teria funcionado se a defesa dos 49ers tivesse sido um pouco mais focada e menos confusa durante os playoffs. Mas esses momentos de distração continuaram se acumulando durante os jogos de Green Bay e Detroit, e depois nos minutos finais contra o Chiefs, quando Shanahan a certa altura pediu um tempo limite para tirar o 49ers de uma decisão defensiva que ele odiava, depois outra no linebacker. Oren Burks olhou ansiosamente para a linha lateral antes de fazer um snap crítico de terceira descida, tentando descobrir onde deveria se alinhar. Patrick Mahomes, é claro, completou rapidamente um passe de primeira descida naquela jogada.

Então, em sua sessão pós-jogo, Bosa disse categoricamente que a defesa não estava pronta o suficiente para impedir Mahomes de correr a bola em duas jogadas violentas. Assim que Bosa disse isto, ficou claro que a posição de Wilkes corria grave perigo. Três dias depois, ele estava desempregado.

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Mas não sei se alguém além da mente defensiva dos 49ers poderia ter evitado o tiroteio neste momento. Eu sei que Wilkes, que não fazia parte da cultura dos 49ers quando foi contratado e não conseguiu encontrar uma maneira de se integrar a ela, agora está desempregado. É feio demitir alguém com boa reputação depois de um Super Bowl fracassado. Se você acredita na explicação de Shanahan na quarta-feira, que eu acredito, Shanahan e John Lynch não são tanto bodes expiatórios quanto admitir que cometeram um erro quando contrataram Wilks.

Não foi culpa dele tanto quanto deles.

Uma mudança do meio-campo da cabine para a linha lateral rendeu dividendos para Steve Wilks e o 49ers 'D, mas novas lutas nos playoffs levaram à demissão de quarta-feira. (Kevin Sapitus/Imagens Getty)

Os 49ers têm uma maneira específica de administrar sua defesa, que foi iniciada por Robert Saleh durante seus três anos no DC antes de assumir o cargo principal dos Jets e foi aprimorada por DeMeco Ryans, que anteriormente foi treinador de linebackers sob o comando de Saleh. DC, anos atrás, ele conseguiu seu próprio posto em Houston.

Os 49ers precisavam de mais. Eles tiveram que perceber que Wilkes não iria dar isso a eles, e perceberam isso tarde demais. Mas há um contexto: os 49ers não tinham um candidato interno forte para substituir Ryans no ano passado e não conseguiram contratar Vic Fangio, que acabou com os Dolphins (e agora com os Eagles).

Shanahan e Lynch queriam logicamente manter o mesmo esquema da Capa 3 no estilo Seahawks que melhor se adequava ao seu elenco, mas também queriam uma figura oficial. Wilks tinha poder, mas nenhuma experiência no sistema de Seattle. Portanto, os chefes dos 49ers acreditaram que ele tomaria a iniciativa. Mas isso nunca aconteceu. Wilkes estava sempre atento a pessoas de fora.

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“Sim, essa foi a parte mais difícil”, disse Shanahan em uma teleconferência convocada às pressas na quarta-feira. “Eu sei que esse é o desafio. Foi difícil. Mas perder DeMeco é muito difícil. Perder Saleh antes (durante dois anos) foi difícil. Mas não estamos apenas comprometidos com este sistema, mas também com os jogadores que temos em nosso sistema da linha D, nossos linebackers. Ele atuou nisso por tanto tempo. Meu objetivo não era substituir todos eles. E Steve, incrédulo com o quão leal tem sido, tenta fazer exatamente isso.

“Mas não foi o ajuste certo. Doeu-me fazer isso, mas era o que eu tinha que fazer.

Então o que acontece agora? Shanahan disse que analisa candidatos internos e externos, e é sempre complicado descobrir quais treinadores de outras equipes estão interessados ​​ou disponíveis neste momento final do ciclo de contratação. Mas acho que podemos concluir algumas coisas de toda essa experiência:

• Todos os defensores dos 49ers estão nos sete primeiros. Seu DC deve vir com experiência na linha defensiva ou na unidade de linebacking. Wilkes treinou os linebackers e os atacantes defensivos, mas nunca apareceu. área Entre eles.

“Não acho que seja apenas por causa de sua experiência com DBs”, disse Shanahan. “Acho que é sobre a maneira como jogamos como linebacker e coisas assim. A maneira como Fred e Trey (Greenlaw) fizeram isso aqui ao longo dos anos e a maneira como os treinamos. Mas você quer juntar as coisas. Steve sempre faz isso. Ele estava trabalhando duro para fazer isso, sem dúvida. Mas era justo, sua experiência e como terminou conosco, foi mais difícil do que precisava ser. Eu senti melhoraria se seguissemos numa direção diferente.

• Shanahan disse que quer o melhor DC possível e não o impedirá de procurar alguém fora do sistema defensivo dos Seahawks. .

• Não creio que o conceituado técnico da linha defensiva, Kris Kogurek, seja um candidato direto. Ele é muito valioso (e bem remunerado) onde está e nem sempre parece um cara que aspira ser DC.

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O técnico defensivo Daniel Bullocks é um grande jogador, mas sua trajetória na secundária pode ser um obstáculo desta vez.

O especialista em jogos de passes defensivos Nick Sorensen é um nome interessante, mas sua experiência foi principalmente em times especiais antes de ingressar no 49ers em 2022.

• Embora eu ache que pular para cima e para baixo na linha lateral seja mais uma questão de TV do que um treino real, os jogadores dos 49ers adoram a energia de seu DC. Saleh e os Ryans forneceram isso. Wilkes não. (Nem Shanahan. Mas os treinadores ofensivos raramente chamam a atenção. Eles precisam estar pagando ou pensando na próxima jogada.) Acho que Shanahan estará procurando uma pessoa com vibração positiva com esta. para alugar.

O fato de os 49ers terem que pedir a Wilks que saísse da cabine e tivesse uma conexão pessoal com seus jogadores na entressafra, mesmo depois de ter funcionado, foi uma bandeira vermelha gigante.

• É improvável que os 49ers persigam Mike Vrabel, Brandon Staley, Ron Rivera ou um dos populares ex-técnicos como Bill Belichick ou Pete Carroll com formação defensiva. Isso cria uma dinâmica ainda mais externa porque esses caras já fazem isso há muito tempo e, nos casos de Belichick e Carroll, nada além de treinadores há décadas.

Saleh não era um grande nome quando assumiu a defesa do 49ers, mas se encaixou perfeitamente com Shanahan e o conhecia há anos. Ryans era um treinador muito inexperiente quando substituiu Saleh, mas fazia parte da cultura 49ers e era um líder e craque natural. Não sei se existe o candidato certo, mas não creio que deva ser um grande nome. Deve ser alguém que se adapte à cultura e se sinta um insider quase imediatamente.

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(Foto de Wilkes em dezembro: Robin Alam/ISI Photos/Getty Images)

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