Como o Manchester City conquistou seu primeiro título da Liga dos Campeões

Rhodri comemora seu gol.dívida…Catherine Iville/Getty Images

Quando um dia terminava e outro começava, o cume era alcançado antes da meia-noite. Não veio como o Manchester City havia sonhado, o culminar espetacular de uma jogada milagrosa e dramática, mas de uma forma terrena, mais humana: um pequeno deslize, um erro técnico, nada mais, aberto e imediatamente punido.

O resultado foi o mesmo. Uma década e meia depois que o City comprou o Lightning Strike por meio de um veículo de investimento que quase certamente não tinha nada a ver com o governo de Abu Dhabi, o projeto de futebol mais ambicioso já visto foi graças a um ataque rápido e decisivo. O pé direito de Rhodri.

O Manchester City já havia vencido a Premier League e a FA Cup nesta temporada. Agora é também o campeão da Europa. Um prêmio que o iludiu por tanto tempo, que tanto os beneficiários do clube quanto seu técnico, Pep Guardiola, almejavam mais do que qualquer outro, foi finalmente conquistado com uma vitória por 1 a 0 sobre a Inter de Milão.

Talvez, dada a escala do investimento – e a sugestão atual de que o City pode não ter jogado pelas mesmas regras que todos os outros – fosse inevitável. As chances eram de que isso aconteceria mais cedo ou mais tarde. Mas isso tinha que acontecer para que o City conquistasse a tripla, tornando-se apenas o segundo clube inglês a conseguir o feito, que foi o presente perfeito.

Nos próximos anos, é claro, a maneira como foi alcançado será esquecida. Deve ter escapado da cabeça do City assim que o apito soou e seus jogadores explodiram de alegria. É claro que não foi uma final memorável ou – pelos elevados padrões do City – uma performance notável.

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Mas foi totalmente apropriado. Esperava-se que a chegada da Inter de Milão a Istambul fosse pouco mais do que um cordeiro sacrificial, casualmente afastado por um time do City que, de todas as formas imagináveis, parecia estar no auge.

O City venceu a Premier League em cinco dos últimos seis anos. O Inter é o terceiro melhor time da Itália. O City tem Erling Holland, que parece ter sido enviado do futuro. O elenco do Inter é antigo, até para os padrões gerontocráticos da Série A. Esta final foi, segundo muitos relatos, um descompasso, uma procissão, uma esperançosa.

Não foi assim que aconteceu. O Inter enganou o City de todas as maneiras imagináveis ​​desde sua experiência. É encharcado de cobranças de falta. Durou na mão. Ele se entregava a pequenos erros mesquinhos e roubava o ritmo do jogo. Francesco Acerbi, um zagueiro de barba farta, afastou a Holanda assim que a bola entrou em sua órbita.

O que falta ao time italiano em poder de estrela, sofisticação organizacional, é mais do que compensado em coragem e pavor, gnarl e nous. Essas são todas as virtudes do futebol e, claro, os blocos de construção de todos os grandes times.

No entanto, no final, não foi o suficiente. Num instante, a resistência do Inter desmoronou e, com ela, o último bastião da tradicional aristocracia do futebol europeu, seus grandes casarões antigos. O Manchester City, como sempre faz, arrombou a porta. No meio de suas comemorações, um dia terminava e outro começava.

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