Um foguete da SpaceX está levando uma tripulação internacional para a estação espacial

LOS ANGELES, 2 de março (Reuters) – Dois astronautas norte-americanos, um cosmonauta russo e um astronauta dos Emirados Árabes Unidos estavam a caminho da Estação Espacial Internacional (ISS) nesta quinta-feira, quando sua espaçonave SpaceX se aproximava de um encontro programado com a sonda em órbita. , disse a NASA.

A cápsula SpaceX Crew Dragon de voo autônomo deveria chegar à estação espacial pouco depois das 1h15 EST (0615 GMT) de sexta-feira, cerca de 25 horas após a decolagem do Centro Espacial Kennedy da NASA em Cabo Canaveral, Flórida.

O controle da espaçonave será transferido do controle da missão SpaceX perto de Los Angeles para o Johnson Space Center da NASA em Houston assim que o Crew Dragon estiver pronto para atracar na ISS.

Espera-se que a tripulação de quatro membros passe seis meses a bordo da ISS conduzindo mais de 200 experimentos e demonstrações técnicas, desde pesquisas sobre crescimento de células humanas no espaço até controle de combustíveis em microgravidade.

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Parte da pesquisa do programa Artemis da NASA, que abrirá caminho para missões humanas de longa duração à lua e além, é a sucessora da Apollo, disse a agência espacial dos EUA.

A missão, apelidada de Crew 6, é a sexta tripulação da ISS de longa duração que a SpaceX voou para a NASA desde que o empreendimento privado de foguetes fundado pelo bilionário Elon Musk começou a enviar astronautas americanos à órbita em maio de 2020. Musk é o CEO da fabricante de carros elétricos Tesla (TSLA). .O) e o site de mídia social Twitter.

Submarinos e Engenheiros

O último membro da tripulação é Stephen Bowen, 59, um ex-oficial submarino da Marinha dos EUA que registrou mais de 40 dias em órbita em três vôos de ônibus espaciais e sete caminhadas espaciais. O colega astronauta da NASA Warren “Woody” Hoburg, 37, engenheiro elétrico, especialista em ciência da computação e piloto comercial, fez seu primeiro voo espacial.

A missão Crew 6 também incluiu o astronauta dos Emirados Árabes Unidos Sultan Al Nayadi, 41, a segunda pessoa de seu país a voar para o espaço e a primeira pessoa a se lançar de solo americano como parte de uma tripulação de longa duração da estação espacial.

Completando a equipe de quatro pessoas 6 está o cosmonauta russo Andrey Fedayov, 42, que, como Alneyadi, é engenheiro e designado como especialista em missões para a tripulação novata do voo espacial.

Apesar das crescentes tensões entre Washington e Moscou sobre a invasão da Ucrânia pela Rússia, Fedayov é o segundo astronauta a voar em um ônibus espacial dos EUA sob um acordo renovado de compartilhamento de viagens assinado pela Nasa e pela agência espacial russa Roscosmos em julho.

A equipe Crew 6 é recebida na estação espacial por sete ocupantes atuais da ISS – três tripulantes da NASA, incluindo a comandante Nicole Aunabu Mann, a primeira mulher nativa americana a voar no espaço, três russos e um astronauta japonês.

Espera-se que todos os sete concluam suas missões e deixem a estação espacial este mês. Quatro retornarão à órbita em outubro no SpaceX Dragon e três retornarão para casa a bordo de uma espaçonave russa Soyuz que voou vazia para a ISS na semana passada para substituir um vazamento de refrigerante quando chegou à estação em dezembro.

A Tripulação 6 foi lançada 72 horas depois que uma tentativa inicial de decolagem foi eliminada nos minutos finais da contagem regressiva da manhã de segunda-feira devido a um fluxo errático de fluido de ignição do motor. Depois de substituir o filtro entupido e limpar as linhas, a NASA disse que o sistema funcionou corretamente.

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O lançamento finalmente se desenrolou sem um único soluço. Mas um sensor defeituoso foi encontrado em 36 interruptores conectados a uma dúzia de ganchos usados ​​para prender o nariz da cápsula da tripulação à ISS, mas o sistema tem redundância suficiente. Isso é esperado, disseram funcionários da NASA e da SpaceX.

O lançamento e o encontro coincidiram exatamente em 2019 com o aniversário de quatro anos do primeiro voo de teste não tripulado da SpaceX da espaçonave Dragon, “Demo-1”.

(Esta história foi reimpressa para corrigir a mudança GMT no parágrafo 2)

Steve Corman reporta em Los Angeles; Edição de David Gregorio

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