John Rahm vence seu primeiro Masters

AUGUSTA, GA. – começou a perder no Masters – o primeiro buraco da primeira rodada – mas na manhã de quinta-feira, o velocímetro interno de John Rahm aparentemente desapareceu. Enquanto Rahm se acostumava a cronometrar seus putts, Rahm parou seu ímpeto, sua bola deslizou longamente e escapou para a direita, postando um double bogey.

“Bem”, pensou Rahm, “eu errei, eu errei, eu errei, eu acertei” enquanto caminhava para o próximo tee no Augusta National Golf Club, o maior jogador de golfe espanhol de todos os tempos, Chev Ballesteros, e ele próprio vítima de um Aventura dos mestres. . Rahm considerou outra coisa: ao contrário de Ballesteros, ele tinha 71 buracos para recuperar.

Ele certamente fez.

Rahm, o imponente espanhol que dominou o PGA Tour nos primeiros meses de 2023, venceu o Masters no domingo em umidade, temperaturas em queda livre, chuva verde e ventos fortes, bem como o No. 1 em que Júpiter puniu o caos e a confusão. , para conquistar seu segundo campeonato importante na carreira. Sua vitória, sob um céu azul casca de ovo, o levou a iniciar Brooks Koepka na rodada final, quatro vezes vencedor importante, perdendo o Masters cortado por duas tacadas em abril passado.

Rahm acabou vencendo por quatro tacadas, 12 par para o torneio.

“Olho para os placares e acho que ainda temos alguns buracos para vencer”, disse Rahm. “Realmente não há muito mais a dizer. Foi para Chev. Ele ajudou lá e ajudou.

A vitória de Rahm tem sido a principal ambição do LIV Golf, a segunda liga anual administrada pelo fundo soberano da Arábia Saudita, pelo menos neste mês. Koepka tem sido um dos líderes do circuito Rebel e venceu o evento LIV da semana passada na Flórida. Uma vitória no Augusta National a seguir marcaria a primeira vez que um jogador de golfe conquistou um título importante como jogador do LIV. A próxima oportunidade da liga chega em meados de maio no PGA Championship no Oak Hill Country Club perto de Rochester, NY.

Mas Rahm encerrou formalmente a oferta da liga para 2023, que incluía 18 jogadores do LIV no campo de 88 jogadores. Embora a Ligue tenha jogado forte atrás de Koepka e Phil Mickelson, sua sensacional derrota por sete abaixo no domingo acabou deixando-o empatado em segundo lugar com Koepka, deixando o torneio com Rahm, o campeão do PGA Tour, pronto para escolher o menu para o próximo ano. Masters Jantar dos Campeões.

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Michelson, três vezes vencedor do Masters, provavelmente também estará lá. Koepka, depois de terminar as três primeiras rodadas com pelo menos uma vantagem, não mostraria consistência – até desaparecer – o que era ainda mais notável devido ao clima e às turbulências de programação.

“Eu liderei três rodadas e não consegui no último dia”, disse Koepka. “É isso, puro e simples.”

Quando Koepka errou o sexto buraco no domingo, ele também cedeu a liderança após um chip over the green, um chip além do pino e um par putt que passou pelo buraco.

O oitavo buraco do par 5 era onde um homem poderia pousar: ambos fizeram águia ali durante o torneio. A tacada inicial de Koepka na tarde de domingo parou na palha de pinheiro, forçando um soco no campo. Rahm liderou sua terceira tacada para o green.

Mas entre os pinheiros no topo da tabela de classificação estavam as acusações de jogar em outro lugar. Quando Koepka e Rahm fizeram bogey no No. 9, a multidão de competidores ansiosos chegou ainda mais perto do que uma hora antes. Rahm está 10 abaixo e Koepka está oito abaixo, empatado com Jordan Spieth, que começou a rodada com um abaixo. Outros cinco jogadores – Mickelson, Patrick Reed, Russell Henley, Cameron Young e Patrick Cantlay – estão seis ou sete abaixo.

A diferença entre Rahm e Koepka era de dois lados até o buraco 12, o magnífico marco botânico no coração de Amen Corner. O buraco par 3 de 155 jardas é o teste mais curto no Augusta National. Koepka disparou sua tacada inicial e, embora mais tarde tenha evitado o bunker, ela quicou em direção à grama atrás do green. Seu segundo tiro errou o green e o terceiro foi para a direita e além do pino. Ele putt para bogey.

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Isso deixou Mickelson, de 52 anos, já na segunda colocação, já tendo encerrado sua volta.

Koepka empatou com Mickelson no buraco 13, mas Rahm protegeu sua vantagem de três tacadas com um birdie, que não foi. Primeira vez depois das 8.

Isso não durou – porque a vantagem de Rahm aumentou para um metro e meio no buraco seguinte. A segunda tacada de Rahm, perto da linha das árvores, ricocheteou no gramado e então rolou em uma espécie de semicírculo até parar perto do copo e preparar um putt para birdie. O segundo chute de Koepka também atingiu o green, mas rolou bem para fora do pino. Um esforço longo falhou para birdie, e um muito curto saiu do lábio, acertando Koepka com um bogey em sua quinta rodada.

Ele esteve perto de fazer um putt para o Eagle no dia 15 antes de se contentar com o birdie lá.

Rahm liderou por quatro tacadas com três buracos para jogar. Koepka fez sua tacada inicial não. Depois de espirrar água no 16, ele reduziu para três com um birdie elegante, mas suas chances de retorno continuaram diminuindo rapidamente. Não ajudou em nada o fato de sua bola, em sua segunda tacada no buraco 17, ter saído do lençol sombrio de lama do leste da Geórgia para onde alguns espectadores estavam sentados. Ele fez bogey no buraco no final da terceira rodada; Ele marcou outro quando a partida terminou.

Uma grande vitória solo no Aberto dos Estados Unidos de 2021 em Torrey Pines em San Diego, Rahm tem quase a garantia de uma jaqueta verde e, alguns meses depois, um troféu do Masters gravado com as assinaturas de todos os homens que derrotou.

Ao terminar sua partida no 18º green cercado por uma galeria espessa e barulhenta, ele ergueu os braços para o céu com júbilo, cerrou os punhos e, em seguida, cobriu brevemente o rosto com as mãos. Ele arrancou a bola do copo e mostrou o chapéu.

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“Nunca pensei que choraria ganhando um torneio de golfe, mas cheguei tão perto naquele buraco 18”, disse ele.

Mesmo para os padrões de uma estrela que liderou o Ranking Mundial Oficial de Golfe em 2020, Rahm jogou bem nos últimos meses. Em novembro, o DB venceu o World Tour Championship por duas tacadas. Em janeiro, ele venceu dois eventos do PGA Tour, ambos com pontuações de 27 pares, e em fevereiro conquistou o Genesis Invitational.

Ele vacilou em março, com um empate em 39º no Arnold Palmer Invitational; retirou-se do Players Championship com um problema de estômago; E uma cena mundana em um torneio de match play do Campeonato Mundial de Golfe. Mas ele insiste que é um “cara semana a semana”, contente em jogar de um evento para o outro.

“Todas as partidas que vou, meu plano é vencer e nunca vou desistir disso”, disse ele na semana passada.

Até a noite de domingo, ele nunca havia terminado melhor do que o quarto lugar no Augusta National. Mas para o torneio deste ano, sua sétima aparição no Masters, ele veio com um estoque de conhecimento do curso que ele sugeriu ser um desafio para utilizar plenamente.

“Sinto que é muito difícil implementar tudo o que você aprende em cada rodada no Augusta National”, disse ele.

Ele acrescentou: “Obviamente, eu diria que quanto mais você joga, mais você se sente confortável com um pouco de atraso aqui. Compreender certas distâncias e certas velocidades em tacadas pode ser muito frustrante. Você sabe, um pouco de aprendizado e coisas assim, mas no final do dia, é um campo de golfe e você tem que vir aqui e jogar um bom golfe, certo? É claro e simples. Não há nenhum truque para isso. O melhor jogador vai ganhar, isso é tudo que você tem que fazer.

Ele fez isso no aniversário de 66 anos de Ballesteros.

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