Caroline Ellison testemunha sobre traição com Sam Bankman-Fried

Sam Bankman-Fried, o fundador da falida bolsa de criptomoedas FTX, chega ao tribunal em Nova York em 11 de agosto de 2023 para instar o juiz que supervisiona seu caso de fraude, enquanto os advogados o incentivam a não prendê-lo antes do julgamento. REUTERS/Eduardo Munoz//Foto de arquivo Obtenha direitos de licenciamento

NOVA YORK (Reuters) – Caroline Ellison, ex-presidente-executiva do fundo de hedge Alameda Research, de Sam Bankman-Fried, testemunhou na terça-feira que conspirou com o ex-magnata da criptografia para cometer fraude.

Ellison, que disse ter namorado Bankman-Fried anteriormente, é um dos três ex-membros do círculo íntimo do ex-bilionário de 31 anos que se confessaram culpados de acusações de fraude e concordaram em cooperar com o gabinete do procurador de Manhattan nos EUA.

“A Alameda FTX pegou bilhões de dólares de clientes e os usou para nossos próprios investimentos e para pagar empréstimos que tínhamos”, disse Ellison, uma das testemunhas mais esperadas do julgamento.

Ele disse que Bankman-Fried instruiu a Alameda a pegar cerca de US$ 10 bilhões em dinheiro de clientes da FTX para pagar o empréstimo e disse-lhe para compartilhar o balanço enganoso da Alameda com os credores do fundo.

Quando questionado sobre por que a FTX ficou sem dinheiro quando a bolsa declarou falência em novembro de 2022, Ellison disse que a Alameda “aproveitou-o para fazer nossos próprios investimentos e pagar nossos credores”.

Espera-se que Ellison testemunhe após um intervalo para almoço às 14h EDT (18h GMT). Ela e Bankman-Fried mal se entreolharam e ela passou por ele para sair do tribunal após a primeira parte de seu depoimento.

Bankman-Fried se declarou inocente de duas acusações de fraude e cinco acusações de conspiração e argumentou que, embora tenha cometido erros ao administrar a FTX, ela nunca teve a intenção de roubar os fundos.

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Na sua declaração de abertura na semana passada, o advogado de defesa Mark Cohen disse aos jurados para questionarem se testemunhas cooperantes como Ellison estavam a dar um toque novo e sinistro às antigas decisões no caso Bankman-Fried que tinham originalmente admitido.

Gary Wang, ex-diretor de tecnologia da FTX, testemunhou que Bankman-Fried o instruiu a manter um saldo negativo na Alameda FTX e tomar emprestado até US$ 65 bilhões da bolsa – privilégios que outros clientes não tinham. Uma terceira testemunha colaboradora, o ex-chefe da FTX Engineering, Nishad Singh, também deverá testemunhar no julgamento, que deve durar até seis semanas.

Os jurados já ouviram muito sobre Ellison. Cohen disse em sua declaração inicial que Bankman-Fried aconselhou Ellison a proteger as apostas da Alameda contra uma queda nos mercados de criptomoedas, mas ele não o fez.

Sem mencionar o nome de Ellison, o promotor Thane Rehn disse em sua declaração inicial que Bankman-Fried a havia estabelecido como “a frente” como líder da Alameda, mas Bankman-Fried ainda estava dando as ordens.

Embora Bankman-Fried tenha escrito postagens em blogs e dado entrevistas a repórteres desde sua prisão em dezembro de 2022, Ellison manteve-se discreta desde que se declarou culpada naquele mesmo mês.

Em julho, o New York Times publicou uma matéria citando os escritos pessoais de Ellison antes do colapso da FTX, nos quais ele descrevia estar sobrecarregado e sofrendo com o rompimento com Bankman-Fried. O juiz distrital dos EUA, Louis Kaplan, revogou sua fiança de US$ 250 milhões e o mandou para a prisão por adulteração de testemunhas depois que os advogados de defesa admitiram que ele compartilhou as cartas com um repórter do Bankman-Fried Times.

Reportagem de Luke Cohen e Jodi Godoy em Nova York; Edição de Nolene Walter, Nick Zieminski e Matthew Lewis

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Relatórios sobre os tribunais federais de Nova York. Anteriormente trabalhou como correspondente na Venezuela e Argentina.

Jody Godoy faz reportagens sobre direito bancário e de valores mobiliários. Entre em contato com ela em jody.godoy@thomsonreuters.com

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