A SpaceX parou pouco antes de enviar a tripulação de quatro pessoas para a estação espacial

Infelizmente, um problema com o sistema usado para a primeira ignição do Falcon 9 fez com que a cápsula SpaceX Crew Dragon, transportando uma tripulação de quatro pessoas para a Estação Espacial Internacional, parasse três minutos após a decolagem na manhã de segunda-feira. Máquinas de posição.

O comandante do Crew-6 Stephen Bowen, Warren “Woody” Hoburg, o astronauta Andrey Fedayev e o astronauta dos Emirados Sultan Alneyadi, o primeiro árabe designado para um voo espacial de longa duração, esfregaram e esperaram pacientemente dentro da espaçonave enquanto os propulsores do foguete disparavam. Escorrido.

A equipe de fechamento da SpaceX então retornou ao bloco, abriu a escotilha lateral da cápsula e ajudou a tripulação a sair do veículo para retornar aos alojamentos da tripulação da NASA. Foi o primeiro lançamento relacionado ao clima para uma espaçonave Crew Dragon desde que os ônibus começaram a transportar astronautas para a estação espacial em 2020.

A esfoliação foi desencadeada por um problema com o fluido de ignição do motor, uma substância química chamada trietilalumínio trietilboro, ou “TEA-TEB”, que reage com o oxigênio líquido para girar os nove motores de primeiro estágio do Falcon 9.

Se o problema puder ser resolvido a tempo, a NASA e a SpaceX farão outra tentativa de lançar a missão Crew-6 às 12h34 de quinta-feira. Os gerentes da missão abandonaram a tentativa de lançamento de terça-feira devido ao mau tempo esperado e a quarta-feira foi rejeitada devido aos requisitos de encontro da estação espacial.

Além de desapontar a tripulação, a limpeza também estragou a oportunidade da SpaceX de lançar três Falcon 9s em apenas 13 horas, programada para lançar dois lotes de satélites Starlink Internet em órbita na Flórida e na Califórnia à tarde. Esses voos pareciam estar dentro do cronograma, mas o mau tempo ameaçou o lançamento na Califórnia.

Bowen e companhia serão recebidos sempre que o Crew-6 decolar pelos comandantes do Crew-5 Nicole Mann, Josh Kasada, o astronauta japonês Koichi Wakata e a astronauta Anna Kikhina, a primeira astronauta russa a ser lançada a bordo do Crew Dragon. Eles chegaram à estação em outubro passado e planejam retornar à Terra em 6 de março para completar uma missão de 151 dias.

Saudando os pilotos do Crew-6 estavam Sergei Prokofiev, Dmitri Bedlin e o astronauta da NASA Frank Rubio. Eles visitaram o laboratório em setembro passado e originalmente planejavam voltar para casa em março.

Mas o ônibus espacial Soyuz MS-22 foi danificado em 14 de dezembro, quando um micrometeoróide rompeu uma linha de refrigeração. Após uma análise, os engenheiros russos concluíram que a espaçonave não poderia ser usada com segurança novamente porque os sistemas de detecção poderiam superaquecer.

Em vez disso, uma Soyuz substituta – MS-23 – foi lançada na quinta-feira passada, carregando equipamentos e suprimentos em vez de uma tripulação. A espaçonave atracou com sucesso na estação na noite de sábado, dando a Prokofiev e sua tripulação uma carona segura para casa.

Mas para colocar o cronograma de rotação da tripulação de volta nos trilhos, o trio deve passar mais seis meses no espaço, voltando para casa neste outono após um ano inteiro em órbita. Eles irão compartilhar a estação com a Tripulação 6 na maior parte do tempo.

Alneyadi, pai de seis filhos, será o segundo emirado a voar no espaço, mas o primeiro exigirá uma permanência de seis meses na estação. Durante sua viagem, os dois pilotos sauditas visitarão o complexo de laboratórios por uma semana como parte de uma missão comercial gerenciada pela Axiom Space, com sede em Houston.

“Acho que vai ser muito interessante”, disse Alniadi após chegar ao Centro Espacial Kennedy na semana passada. “É para a ciência, para espalhar o conhecimento sobre como é importante voar (no espaço) e ultrapassar os limites da exploração, não apenas nos países líderes.

“Nossa região também tem sede de aprender mais. E acho que podemos ser embaixadores nessas missões. Podemos voltar com conhecimento e compartilhar tudo o que aprendemos com todos”.

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