Washington Commanders titular quarterback Sam Howell

John KeimRedator da ESPN18 de agosto de 2023, 8h45 ET5 minutos de leitura

Sam Howell tem o que é preciso para ser um QB inicial da NFL?

Tim Hasselbeck discute por que um ataque mais tradicional com os Chiefs poderia ajudar Sam Howell a se tornar um titular legítimo da NFL.

Ashburn, Vá. — Sam Howell começará a abertura da temporada como zagueiro do Washington Commanders, disse o técnico Ron Rivera na sexta-feira, encerrando uma competição unilateral pelo cargo.

Howell só trabalhou com os titulares desde o início dos treinos de primavera. Ele fez quase todas as repetições com os iniciantes; Jacoby Brissett, uma contratação fora da temporada, ocupou seu lugar por alguns instantes antes da abertura da temporada contra o Cleveland Browns.

Washington recebe o Arizona Cardinals em 10 de setembro na abertura da temporada.

Rivera se reuniu com o coordenador ofensivo Eric Bainemi e o técnico dos quarterbacks Davita Pritchard na quinta-feira para discutir a situação. Todos concordaram que este era o movimento certo.

“É sobre o que Sam fez”, disse Rivera. “Jacoby tem sido um verdadeiro profissional, fez tudo o que pediu e ajudou o mentor de Sam. Ele é um quarterback de sucesso. Mas Sam tinha algumas coisas para nos mostrar e, aos meus olhos, todos sabiam que Sam era o único a perder, e ele não perdeu. Não faça nada. Perca-o.”

Há muito tempo se sabe que isso vai custar o emprego de Howell – e ele não fez nada para perder o controle. Ele completou 9 de 12 passes para 77 jardas e um touchdown contra os Browns. Uma fonte disse que seu desempenho no primeiro dia da sessão de treino conjunto de dois dias contra o Baltimore Ravens foi “muito, muito bom”. Ele não foi tão esperto no segundo dia, mas os comandantes gostaram do que viram.

“Era isso que eu esperava”, disse Rivera sobre o campo de Howell. “Isso é o que todos nós estávamos procurando.”

Rivera indicou na semana passada que esta foi uma semana importante para Howell avaliar seu desenvolvimento. Após o segundo dia, quando questionado sobre o que Howell precisava fazer para ser nomeado titular, Rivera disse: “Continue fazendo o que lhe foi mostrado.”

Os Ravens tiveram uma defesa entre os 10 primeiros na temporada passada, o que deu a Howell e ao ataque um bom teste.

“Depois do primeiro treino, esse foi o ponto alto para mim”, disse Rivera, “apenas para ver o que ele pode fazer e nos mostrar o que ele pode fazer. Um bom dia. Assisti à fita e pensei comigo mesmo: ‘Isso é o que eu queria ver.’ Portanto, sinto-me confiante e confortável o suficiente para dizer que Sam é o nosso cara. Ainda há espaço para crescer; ele continuará a melhorar. Acreditamos nisso.”

Os comandantes gostaram de sua determinação – especialmente ao dar passos largos e encontrar um alvo aberto – e seu trabalho de pés aprimorado tanto nas quedas de passe quanto nas transferências. Eles gostam de tomar decisões. Eles dizem que outros aspectos de seu jogo, como ser melhor na zona vermelha, podem ser desenvolvidos com mais experiência.

“Estou muito feliz com a decisão dele; isso é uma grande vantagem”, disse Rivera na quarta-feira.

Washington convocou Howell na quinta rodada em 2022, embora uma fonte da equipe tenha dito antes do draft que os generais o teriam alvejado na segunda ou terceira rodada se não tivessem trocado por Carson Wentz naquela entressafra. Quando Howell, que começou todos os três anos na Carolina do Norte, estava no quinto ano, eles deram o salto.

Ele atuou como zagueiro nº 3 atrás de Wentz e Taylor Heinicke no início da temporada. Mas quando Wentz quebrou um dedo na semana 6 contra o Chicago Bears, Howell foi promovido a reserva principal. Isso deu a ele mais trabalho nos treinos contra a equipe de olheiros. Ele permaneceu nessa função até Wentz retornar na semana 15.

No entanto, quando Washington foi eliminado da disputa do playoff duas semanas depois, começou para Howell no final da temporada. Em uma vitória de 26–6 sobre o Dallas Cowboys, onde jogou como titular, Howell completou 11 de 19 passes para 169 jardas, um touchdown e uma interceptação. Ele também correu para uma pontuação. Eles disseram que gostaram de como Rivera lidou com seu início, desde sua tomada de decisão até sua capacidade de autocorrigir quaisquer erros.

No início da temporada, Howell entrou nos treinos de primavera em No. 1 entrará como zagueiro, disse Rivera, mas ele ainda precisa merecer o emprego. Os Chiefs eventualmente cortaram Wentz e perderam Heinicke para o Atlanta Falcons na agência livre.

Rivera disse repetidamente: “Não durma em Jacoby.” Mas Howell jogou bem e uma batalha real nunca aconteceu.

“Jacoby fez algumas coisas boas, então nos sentimos muito mais confortáveis ​​com a posição de zagueiro agora”, disse Rivera.

Rivera disse que estava “emocionado” com o desenvolvimento de Howell desde o início até os treinos de primavera e o campo de treinamento contra o Dallas.

“Ele está em um lugar muito bom”, disse Rivera sobre o desenvolvimento de Howell. “Ele é mais do que um zagueiro útil agora. Ele é um cara que está crescendo, ele é um cara que pode vencer … Estou animado por isso, animado pelo time.” Na quarta-feira, Rivera disse: “Jacoby também fez algumas coisas boas, então nos sentimos muito mais confortáveis ​​com a sala de zagueiro agora”.

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