Uma previsão nublada aumentará a preocupação dos observadores do eclipse solar

Quando Adam Epstein viu a previsão para Dallas há alguns dias, em 8 de abril, ele sentiu um enjoo no estômago. Nuvens!

Um promotor imobiliário de Nova Iorque ficou tão impressionado com o eclipse solar total de 2017 que viu em condições perfeitas no deserto do Oregon que disse aos seus amigos que tinham de ver o próximo. Eles acreditaram nele. Epstein organizou uma viagem este ano para ver “Totally” e, pela última contagem, ele tinha 82 pessoas em seu grupo.

Ele estudou mapas climáticos e escolheu Dallas como destino porque tinha as melhores chances de céu historicamente limpo. No início de abril.

“Às vezes, os deuses do clima querem rir de você”, disse Epstein, 58, cujo humor está otimista esta semana graças a melhorias modestas na previsão de Dallas desde segunda-feira.

Em todo o país, a previsão do eclipse é oposta Nublado – vago, vago, escuro, mas cheio de nuvens horríveis que podem obscurecer esta grande cena.

Um eclipse total é astronomicamente previsível e meteorologicamente imprevisível. Os especialistas sabem quando a lua cobrirá completamente o sol. Os humanos na Terra não podem prever se isso acontecerá.

A lua leva quase três horas para cobrir o sol, quando o sol está completamente escondido, exceto por sua atmosfera absorvente, e estrelas e planetas brilhantes aparecem no céu escuro. – Dura apenas alguns minutos. Nos próximos 20 anos, as pessoas nos Estados Unidos não teriam outra oportunidade de ver algo assim.

Faltando menos de uma semana para o eclipse de abril, a Nova Inglaterra parece ser sua melhor chance de um clima perfeito. O México também está bem. Mas estes são tempos de ansiedade para os amantes de eclipses a 3.200 quilômetros de distância.

“Vou manter os dedos cruzados”, disse Adam Frank, astrofísico da Universidade de Rochester, que observou que sua cidade no norte do estado de Nova York experimenta um clima de efeito lago e fica quase nublado na primavera. Ele estará em Rochester de qualquer maneira, pois está empenhado em fornecer comentários sobre o eclipse na televisão.

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“Tenho grandes esperanças e baixas expectativas”, disse ele.

Prever nuvens é um trabalho complicado

As previsões de nuvens são repletas de ambiguidades, incertezas e probabilidades difíceis. É justo perguntar: o que é “a nuvem”?

As nuvens se formam quando o ar sobe e há umidade suficiente no ar. A baixa pressão permite que o ar suba mais facilmente, muitas vezes formando nuvens. A alta pressão evita que o ar suba e promove a luz solar.

Alguns sistemas climáticos criam grandes áreas de ar úmido e ascendente que levam a grandes áreas de cobertura sólida de nuvens. Outros sistemas apenas criam bolsas de ar ascendente aqui e ali, algumas bolsas úmidas o suficiente para formar nuvens, outras não. Essas nuvens – tanto em sua localização quanto em seu momento – são muito difíceis de prever, especialmente com um ou dois dias de antecedência.

O que as pessoas realmente querem saber é se estará nublado em sua localização exata durante os minutos e horas exatos do eclipse de segunda-feira. No entanto, os modelos não podem prever nuvens com esse tipo de precisão. Em vez disso, eles previram a percentagem do céu coberto por nuvens durante um período de três horas.

Com isso em mente, os observadores de eclipses no caminho da totalidade deveriam estar preocupados com as previsões de mais de 60% de nebulosidade e cautelosamente otimistas com qualquer previsão de menos de 30%. Nesse meio tempo, a situação é muito confusa.

O tipo de nuvens também é importante. As nuvens altas são compostas de gelo, enquanto as nuvens baixas são compostas de gotículas de água. Nuvens altas e finas não cobrirão completamente o eclipse, mas nuvens baixas, espessas e escuras que obscurecem o sol podem estragar o espetáculo.

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Para aumentar a ansiedade, a primavera é uma época muito difícil de prever a cobertura de nuvens.

Por um lado, o frio persistente do inverno levará a um ar frio e úmido que cria nuvens à noite, enquanto o sol e o calor diurnos não são fortes o suficiente para dispersar as nuvens tão rapidamente quanto os modelos de previsão esperam. A corrente de jato tende a mover os sistemas climáticos mais lentamente na primavera do que no inverno. Também pode levar a uma cobertura de nuvens mais lenta do que o previsto.

Outra variável é o efeito direto do eclipse. À medida que o sol fica obscurecido, a temperatura do ar cai drasticamente e para de aquecer o solo, fazendo com que o ar suba. Um efeito potencial observado por muitos observadores do eclipse é a formação de um “buraco do eclipse” na cobertura de nuvens.

Contudo, este não é o caso para todos os tipos de nuvens. Nuvens cúmulos de baixo nível – bolas de algodão finas e fofas – muitas vezes podem se dissipar durante um eclipse. Uma folha Publicado no início deste ano na revista Communications Earth & Environment.

A previsão é para segunda-feira

Os modelos estão atualmente em boa concordância para 8 de abril, mostrando baixa pressão e frio do Texas ao Arkansas, e depois alta pressão movendo-se para nordeste. Portanto, é mais encorajador para Nova Iorque, Vermont e Maine, e menos encorajador para o Texas e Arkansas.

No entanto, existem duas advertências. Primeiro, faltam cinco dias. Nesse intervalo, por mais optimista que a previsão possa parecer neste momento, as coisas ainda podem mudar. Quinta ou sexta-feira as pessoas deveriam levar mais a sério a previsão de nuvens. As previsões de nuvens às vezes podem ser desafiadoras, mesmo em um único dia.

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Em segundo lugar, só porque os modelos estão corretos no sistema meteorológico global não significa que estejam corretos no tempo. Nesta faixa, os modelos podem ficar desativados por 12 a 24 horas em ambos os sentidos. Se assim for, dependendo da localização, é improvável que a previsão da nuvem mude para melhor ou para pior.

Epstein, um incorporador imobiliário, disse que seus amigos lhe garantiram que se divertiriam mesmo que os céus não cooperassem em Dallas. No entanto, oito dias antes do eclipse, quando a previsão era particularmente sombria, ele se sentiu péssimo.

“Sei que não sou responsável pelo clima, mas muita gente acredita na ideia de que será um grande evento”, disse ele. “Foi tão triste pensar que tudo seria desperdiçado.”

No Dallas Arboretum, o eclipse será comemorado com três dias de eventos e organizadores Espere 10.000 pessoas Cientistas da NASA e a mídia nacional na segunda-feira. Mas Terri Lendecker, vice-presidente de marketing do arboreto, disse na terça-feira que não estava preocupada com o clima.

“Eles previram uma chance de 30% de chuva. No Texas, isso realmente não significa nada. Isso muda muito rápido o tempo todo”, disse Lendecker. “Quando olhamos para o tempo, o show tem que continuar quando você está em um local ao ar livre, principalmente por razões de segurança para nossos convidados”.

E, “Vai ser um lindo dia no jardim, de qualquer maneira.”

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