Um jogo de título feio não será a memória duradoura deste torneio masculino da NCAA

HOUSTON – Não há cobertura de açúcar, este jogo do título foi ruim.

Teria sido mais emocionante ver os carros girando na lama Em um slugfest de 76-59, Connecticut conquistou seu quinto título nacional. A menos que você seja um fã da UConn ou do estado de San Diego que teve o bom senso de desligar a TV no intervalo da noite de segunda-feira para que suas retinas não fiquem permanentemente marcadas por uma exibição feia de basquete – você pode chamá-los de jogar basquete. .

Foi o jogo pelo título com menor pontuação desde 2015, e UConn não teria marcado 70 pontos se não fosse pelos lances livres nos 90 segundos finais. O estado de San Diego nunca superou 32% de arremessos, e os astecas terminaram com mais faltas (20) do que gols de campo (19).

Mesmo que o jogo seja desagradável, isso não significa que seja um torneio masculino da NCAA ruim. Pelo contrário. Os primeiros 62 jogos proporcionaram todo tipo de diversão e, em vez dessa atrocidade, devem ser a lembrança duradoura do torneio masculino deste ano.

“O basquete está em uma boa posição agora”, disse o técnico do San Diego State, Brian Dutcher, após o jogo do campeonato. “Você não precisa ter milhões de dólares no NIL e não precisa colocar todas as crianças no portal para ser bem sucedido. Você tem que ter filhos sobre as coisas certas e ter sucesso acima de tudo.

O guarda do Kansas State, Marquis Nowell, estabeleceu um recorde de jogo único no Torneio da NCAA com 19 assistências na vitória dos Wildcats sobre o Michigan State.

Lembra-se de Fairleigh Dickinson? A maioria das pessoas nunca tinha ouvido falar da pequena escola particular em Nova Jersey antes do mês passado. Agora tem um lugar permanente no patrimônio nacional Ele se tornou apenas o segundo 16º cabeça-de-chave na história do torneio masculino a derrubar o número 1 Quando surpreendeu Purdue.

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Devemos saber que este ano será um ano de tristezas e transtornos. Todos os quatro No. 1s se foram antes do Elite Eight, a primeira vez que isso aconteceu no torneio masculino, e o Final Four inclui o nono seed (Florida Atlantic) e dois No. em Miami e San Diego State. 5 foram apresentados.

A FAU está a dois segundos de fazer o jogo do título da NCAA. Tornando a corrida dos Owls ainda mais impressionante, eles nunca haviam vencido um jogo de torneio antes deste ano!

“Levamos isso a um novo patamar”, disse Nick Boyd na noite de sábado. “Tudo o que posso fazer é sorrir e apreciar a corrida que fizemos e saber que você vai ouvir isso da FAU no ano que vem.”

Vinte e sete anos depois que Princeton eliminou o atual campeão UCLA na primeira rodada, um jogador daquele time treinou os 15 Tigres classificados não para uma, mas duas vitórias no torneio. O que todos nós aprendemos um paladino – um cavaleiro lendário na França do século 8 – graças à derrota de Furman na primeira rodada sobre a quarta cabeça-de-chave Virgínia.

Como são os programas individuais?

Não há momento melhor do que assistir Marquês Nowell do estado de Kansas, um nova-iorquino orgulhoso, iluminou os espartanos no Madison Square Garden no que foi sem dúvida o melhor jogo de todo o torneio. Nowell teve um recorde de jogo único da NCAA de 19 assistências, a melhor das quais foi seu lob sem olhar para Keionte Johnson para um alley-oop com menos de um minuto restante.

Nowell torceu o tornozelo no primeiro tempo e marcou 20 pontos.

“Hoje foi especial”, disse ele após o jogo. “Não consigo explicar como me sinto agora. Sei que sou abençoado e sou grato.

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Drew Dimme fez 36 pontos enquanto Gonzaga recuperou de 13 para vencer a UCLA. Darian Trammell, do estado de San Diego, teve um jogo monstruoso para mandar o Alabama para casa, e um O país inteiro agradeceEm seguida, empatou uma falta em um intervalo curto com um segundo e fez um lance livre para colocar Creighton na Elite Eight.

O companheiro de equipe de Trammell não pode ser chamado assim Lamont Butler bateu uma campainha Segunda-feira à noite contra a FAU para enviar os astecas para o jogo do título.

Os treinadores também tiveram seus momentos.

Tom Izzo produziu sua velha mágica de março, levando o Michigan State à vitória no segundo turno sobre o Marquette, que entrou no torneio como um dos times mais badalados do país. Dutcher, que passou 28 anos como assistente antes de se tornar o técnico principal do estado de San Diego há seis anos, conquistou sua primeira vitória no torneio da NCAA. Depois ganhou mais quatro.

E ninguém vai esquecer a alegria Os movimentos de dança do técnico de Miami, Jim Larranaga. O técnico de 73 anos estava arrasando no vestiário do Hurricanes após cada vitória.

“Meus jogadores disseram que você é muito duro e precisa relaxar. Bem, eu não posso. Não tenho mais essa flexibilidade”, disse Larranaga na sexta-feira. “Você pode avaliar ou os jogadores podem. Eu sei que minha esposa gosta.”

Ver? Tenho muitas boas lembranças do torneio deste ano. O jogo do título não será um deles.

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Este artigo foi originalmente publicado no USA TODAY: O jogo do título masculino da NCAA foi um fracasso, mas não uma lembrança duradoura do torneio

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