TikTok e seu CEO lutam para salvar o aplicativo nos EUA

(CNN) Na conferência Harvard Business Review no início deste mês, onde Administradores, professores e artistas Aparecendo para palestras sobre liderança corporativa e inteligência emocional, Show Chew tentou salvar sua empresa.

Em seu discurso, o CEO da TikTok, Chew, disse que a rede social não forneceria dados de usuários dos EUA ao governo chinês e nunca foi solicitado a fazê-lo. Chew enfatizou as medidas que o TikTok tomou para proteger os dados dos usuários dos EUA. E quatro vezes diferentes, Chew disse ao público que a missão do site é “inspirar criatividade e trazer alegria” aos usuários.

O evento de Harvard foi uma das várias aparições na mídia que Chew fez nas últimas semanas em meio ao crescente escrutínio do TikTok e de si mesmo. Na quinta-feira, Chew deve testemunhar perante um comitê do Congresso pela primeira vez sobre “as práticas de privacidade e proteção de dados do TikTok, o impacto dos sites nas crianças e seu relacionamento com o Partido Comunista Chinês”. grupo. Enquanto isso, as autoridades centrais agora Solicita proprietários chineses do aplicativo Eles podem vender sua participação na plataforma de mídia social ou correr o risco de enfrentar a proibição do aplicativo nos EUA.

Chew, um cingapuriano que tem estado fora dos holofotes desde que adquiriu o TikTok em 2021, recentemente concedeu entrevistas a vários jornais americanos e destacou o amplo alcance do aplicativo em um vídeo na conta corporativa do TikTok esta semana. Ele revelou que agora existem mais de 150 milhões de usuários nos EUA.

“Está chegando para conectar, criar, compartilhar, aprender ou se divertir com quase metade da América”, diz Chew, que usa moletom e camiseta como os outros executivos de tecnologia americanos no clipe. “Chega em um momento crucial para nós. Alguns políticos começaram a falar em banir o TikTok, e agora isso pode tirar o TikTok de seus 150 milhões de pessoas.”

A maior visibilidade de Chew parece fazer parte de uma campanha de mensagens mais ampla do TikTok para aumentar seu perfil nos Estados Unidos e lembrar os eleitores – e seus representantes – de como a rede social é essencial para a cultura americana.

Uma coletiva de imprensa está marcada para quarta-feira nos degraus do Capitólio com dezenas de criadores de mídia social, alguns dos quais voaram para lá via TikTok. A empresa paga por anúncios para o público da Beltway. E na semana passada lançou documentários destacando pequenos empresários americanos que dependem da plataforma para seu sustento.

O CEO da Tik Tok, Shou Chew, fala durante o New York Times Dealbook Summit no Apple Room no Jazz no Lincoln Center em 30 de novembro de 2022 na cidade de Nova York.

Nos bastidores, também há Marte Ele conheceu membros do Congresso E a TikTok convidou recentemente pesquisadores e acadêmicos para seus escritórios em Washington, DC, para saber mais sobre como está trabalhando por meio de sua empresa controladora ByteDance para abordar as preocupações dos legisladores sobre seus laços com a China. Sua controladora intensificou o lobby federal, gastando mais de US$ 5 milhões no ano passado. Dados monitorados por OpenSecrets.

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Do ponto de vista deles, é vida ou morte para o TikTok, disse Justin Sherman, CEO da Global Cyber ​​​​Strategies, uma empresa de pesquisa e consultoria com sede em DC e um dos pesquisadores do TikTok convidados para explicar o “Projeto Texas”. Uma iniciativa de US$ 1,5 bilhão para atender às preocupações de segurança dos legisladores. “Eles jogam tudo o que podem no problema.”

O porta-voz do TikTok, Jamal Brown, disse em um comunicado: “A proibição do TikTok nos EUA pode ter um impacto direto na subsistência de milhões de americanos. Os legisladores em Washington precisam ouvir diretamente as pessoas que discutem o TikTok e as pessoas diretamente afetadas por suas decisões.”

Campanha de mensagens do TikTok

Durante grande parte do ano passado, o TikTok lançou novos recursos e políticas para atender às preocupações de privacidade e segurança de que o governo chinês poderia obter acesso aos dados dos usuários dos EUA. Prejudicial para alguns usuários jovens.

TikTok definiu recentemente o padrão Limite diário de tempo de tela de uma hora Uma das ações mais agressivas de uma empresa de mídia social é bloquear todas as contas de usuários com menos de 18 anos para impedir que os adolescentes rolem a página sem parar. Ele lançou um recurso destinado a fornecer aos usuários mais informações sobre por que é tão poderoso O algoritmo recomenda determinados vídeos. E a empresa prometeu mais Transparência para pesquisadores.

Em resposta às preocupações sobre os laços de sua empresa controladora com a China, o TikTok tomou várias medidas para separar mais claramente suas operações nos EUA e dados de usuários de outras partes da empresa. Inclui Movendo todos os dados de usuários dos EUA para a plataforma de nuvem da OracleEle afirma hospedar “100% do tráfego de usuários dos EUA”.

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A campanha de mensagens aumentou esta semana antes do julgamento. O TikTok divulgou diretrizes sociais atualizadas para conteúdo, que a empresa projetou “com base em nosso compromisso de defender os direitos humanos e alinhadas com as estruturas legais internacionais”. Chew reiterou a independência do TikTok da China.

“Entendo que as preocupações decorrem da crença equivocada de que a estrutura corporativa do TikTok está atraindo a atenção do governo chinês ou compartilhando informações sobre usuários dos EUA com o governo chinês”, disse Chew em comentários preparados antes do depoimento perante o Congresso. “Esta é uma mentira definitiva.”

Ao mesmo tempo, o TikTok agora aposta na estratégia das empresas de tecnologia dos EUA, que enfrentaram escrutínio por outros motivos, para melhorar seu impacto nas pequenas empresas dos EUA, incluindo os comentários preparados do CEO e um documentários curtos Foi lançado na semana passada sob o título “TikTok Sparks Good”.

A série apresentava histórias inspiradoras de pequenos empresários e criadores americanos. O primeiro dos clipes de 60 segundos apresenta um produtor de sabonetes do Mississippi que construiu sua empresa no aplicativo, e o segundo apresenta um educador que largou o emprego para se concentrar em compartilhar vídeos informativos no TikTok. De acordo com

“Por causa do TikTok, chego a milhões de famílias que querem ensinar seus filhos a ler”, diz a educadora.

Dezenas de criadores do TikTok que se opõem à proibição realizarão uma coletiva de imprensa no Capitólio na noite de quarta-feira com o congressista Jamal Bowman, um democrata de Nova York. O TikTok demitiu alguns criadores, confirmou a empresa à CNN. (A mudança foi relatada pela primeira vez.)

Entre a lista de participantes esperados está uma criadora asiático-americana com deficiência que usa sua plataforma para combater o capacitismo. Um pequeno empresário da Carolina do Sul Uma chef de Ohio que abriu uma empresa de cartões comemorativos por meio do TikTok e construiu sua padaria por meio do aplicativo. Alguns criadores têm centenas de milhares ou até milhões de seguidores no TikTok.

‘um pouco tarde’

Mesmo com esses esforços, Sherman expressou algum ceticismo sobre o quão promissor seria o impulso de relações públicas, principalmente por causa de quão dividida Washington está agora.

“Nem todo mundo quer uma proibição”, disse ele. “Para alguns legisladores, o TikTok está tomando todas essas medidas para resolver questões de segurança”.

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Mas para outros não move a agulha. “Alguns legisladores, obviamente, em termos de quais anúncios o TikTok publica, quais promessas ele faz em seu blog sobre liberdade, privacidade de dados… vamos pressionar por uma proibição total.”

“Na maioria das vezes, os esforços de lobby do TikTok até agora foram bastante ineficazes”, disse Lindsay Gorman, membro sênior de tecnologias emergentes da Coalizão para a Defesa da Democracia do Fundo Marshall Alemão e ex-assessora do governo Biden.

O problema, disse ela, é duplo. Primeiro, mesmo que o TikTok tome medidas para melhorar sua segurança hoje, como está fazendo com o projeto do Texas, persistem as preocupações de que está sempre “a uma atualização de ficar vulnerável”. Em segundo lugar, os esforços de relações públicas da TikTok em Washington não desfarão os momentos anteriores, quando a empresa “deu um tiro no próprio pé” ao fazer o que disse serem “declarações falsas” ao Congresso, apenas para ter revelações que mostram que eram falsas. ”

Após o lançamento, os apelos da era Trump para a proibição do TikTok pareceram desaparecer em Washington. BuzzFeed Em 2021, foi relatado que os dados de usuários dos EUA foram acessados ​​​​repetidamente da China e “todos encontrados na China”. Os detalhes do relatório contradizem os comentários que um executivo do TikTok fez perante um comitê do Senado no início daquele ano, dizendo que um comitê de segurança com sede nos EUA determina quem pode acessar dados de usuários americanos da China. Após o relatório, o TikTok mais uma vez se tornou um assunto polêmico na capital do país.

Mas mesmo com o aumento do ceticismo entre os legisladores americanos, a popularidade do aplicativo também aumentou no país.

“Acho que o argumento mais forte do TikTok até agora é seu apelo à sua base de usuários criadores”, disse Gorman. Mas para alguns legisladores preocupados com a segurança, a última investida “pode ​​ser tarde demais”.

Em seu vídeo no TikTok na terça-feira, Chew apelou diretamente aos usuários do aplicativo. O CEO pediu que eles escrevessem na seção de comentários para compartilhar “o que você deseja que seus representantes eleitos saibam sobre o que você ama no TikTok”.

O principal comentário do clipe, que tem mais de 50.000 curtidas: “Você sabe que algo está errado quando é hora de mostrar o chefe 😂”

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