Rússia lança missão ‘Luna-25’ para correr para o Polo Sul da Lua

A Rússia lançou uma espaçonave para a lua na sexta-feira – sua primeira tentativa desde 1976, quando a União Soviética e os Estados Unidos estavam em uma competição acirrada pela supremacia espacial durante a Guerra Fria.

Moscou agora espera fazer história, na corrida para se tornar o primeiro país a fazer um pouso suave no polo sul gelado da lua.

A espaçonave, conhecida como Luna-25, decolou a sudeste do país às 2h11, horário local, de acordo com a agência espacial russa Roscosmos.

Roscosmos disse que levará mais de cinco dias para a espaçonave chegar perto da lua. A agência disse que vai orbitar por vários dias antes de tentar um pouso suave na superfície lunar ao norte da cratera Bogoslavsky em 21 de agosto.

O cronograma coloca a Rússia em uma corrida Contra a ÍndiaChandrayaan-3 lunar lander – lançado em uma missão semelhante no mês passado e tem como objetivo um pouso suave até 23 de agosto. “Esperamos ser os primeiros”, disse o presidente da Roscosmos, Yuri Borisov É dito No evento de lançamento.

A mudança coloca Moscou no raro e cobiçado espaço geopolítico da exploração lunar avançada, pois pretende se juntar aos Estados Unidos e à China nesta demonstração de poder global. (As tentativas do Japão e de Israel nos últimos anos falharam.)

O tiro lunar, que a Rússia planeja há décadas, ocorre em um momento em que o Kremlin enfrenta sanções internacionais e uma grande ovação de pé em grande parte do mundo ocidental por invadir a vizinha Ucrânia. A Rússia é um parceiro importante Estação Espacial Internacional, uma grande nave espacial em órbita ao redor da Terra, serve como lar para uma tripulação de astronautas de várias nações. No entanto, seu setor espacial sofre restrições e limitações no uso de tecnologia ocidental, financiamento e vínculos de pesquisa.

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“A exploração da Lua não é o objetivo”, observou o explorador espacial russo e blogueiro Vitaly Egorov. disse Sobre o lançamento Associated Press. “O alvo é a competição política entre duas superpotências – China e Estados Unidos – e vários países que querem reivindicar o título de superpotência espacial”.

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Em 1957, a Rússia se tornou o primeiro país a lançar um satélite Sputnik 1, estabelecendo uma corrida espacial com os Estados Unidos. Em 1961, a União Soviética enviou o primeiro homem ao espaço, Yuri Gagarin, fazendo uma órbita ao redor da Terra na Vostok 1. Mas à medida que as tensões geopolíticas aumentaram na Terra, os Estados Unidos se tornaram o primeiro país a pousar um homem na lua em 1969 com Neil Armstrong e Buzz Aldrin. Foi saudado como uma vitória decisiva na corrida espacial entre as duas superpotências. Foi uma manifestação da Guerra Fria, e os desembarques foram vistos na televisão 723 milhões Pessoas em todo o mundo.

O diretor-geral da Roscosmos, Borisov, saudou o lançamento de sexta-feira como uma “nova página” para a exploração espacial russa. “Todos os resultados da pesquisa serão transferidos para a Terra”, disse ele na televisão estatal. “Estamos interessados ​​na presença de água, assim como em muitos experimentos relacionados ao estudo do solo, do solo.” Ele observou que a missão enfrenta alguns “obstáculos” ao longo do caminho.

O lander Luna-25 consiste em uma plataforma quadrúpede contendo os foguetes de pouso e tanques de propulsão e um compartimento superior contendo painéis solares, equipamentos de comunicação, computadores de bordo e a maioria dos equipamentos científicos. De acordo com para a NASA.

Sua massa seca é de cerca de 800 quilos (1.760 libras) – aproximadamente o mesmo que um trailer de carro – e o braço robótico lunar de 1,6 metro de comprimento (5 pés e 3 polegadas) está equipado com uma pá para remover e coletar pedras, a “mistura de pesquisa” de solo e poeira do Pólo Sul. Se for bem-sucedido, espera-se que o módulo de pouso opere na superfície lunar por um ano, disse Roscosmos.

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Na sexta-feira, Roscosmos disse em um post do Telegram: “O foguete funcionou normalmente, o estágio superior se separou do terceiro estágio e agora está colocando a estação automática em uma rota de voo para a Lua!”

Isso é foi adicionado O lançamento veio após “longos preparativos” e “dolorosa antecipação”.

Organização Indiana de Pesquisa Espacial twittou, saudou o lançamento bem-sucedido do Luna-25 e “parabenizou” a Roscosmos durante a noite. “É maravilhoso ter outro ponto de encontro em nossa jornada espacial”, disse.

Este ano, a China também anunciou planos de pousar astronautas na Lua antes de 2030, estabelecendo uma nova esfera de competição com os Estados Unidos. O chefe espacial da Rússia, Borissov, disse na sexta-feira que o país planeja três lançamentos lunares entre 2027 e 2030.

“Depois disso, nós e nossos colegas da China passaremos para a próxima etapa – a possibilidade de voos tripulados para a lua e a criação de uma base lunar”, acrescentou.

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A NASA falou sobre suas próprias ambições de construir uma presença permanente centrada no pólo sul da lua. No mês passado, concedeu contratos a empresas para desenvolver tecnologias que permitiriam aos humanos viver mais tempo na lua.

Mas os americanos podem não estar tão entusiasmados. Em julho, uma pesquisa da Pew enquete Apenas 12% dos adultos americanos acham que o retorno dos astronautas à Lua deveria ser uma prioridade para a NASA. Em vez disso, muitos disseram que a agência espacial deveria se concentrar em monitorar as mudanças climáticas e rastrear asteróides que poderiam atingir a Terra.

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Muitas nações estão interessadas em procurar água congelada, especialmente nas crateras permanentemente sombreadas no pólo sul da lua. A água não é apenas importante para sustentar a vida, mas quando decomposta em seus componentes hidrogênio e oxigênio, ela pode ser usada para respirar ar e fazer componentes para combustível de foguetes.

Christian Davenport contribuiu para este relatório.

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