Rick Pitino pede desculpas por criticar os jogadores do St. John: 'Eles nunca me decepcionaram'

Duas coisas valiosas aconteceram para o St. John's na noite de quarta-feira: primeiro, ele ganhou um jogo de basquete pela primeira vez em duas semanas – e o segundo em sete jogos – e então o técnico do Hall da Fama, Rick Pitino, pediu desculpas por destruir seu elenco. Fim de semana.

“Esses caras nunca me decepcionaram”, disse Pitino depois que seu time construiu uma vantagem de 21 pontos e conquistou uma vitória por 90-85 em Georgetown, quebrando uma seqüência de três derrotas consecutivas. “Basicamente eu falhei com eles.”

Seu time perdeu uma vantagem de 19 pontos no início do domingo e perdeu para Seton Hall, sua oitava derrota em 10 jogos, encerrando as esperanças de St. John de uma candidatura ao torneio da NCAA. Posteriormente, Pitino descreveu sua primeira temporada à frente do programa como “a experiência mais infeliz que já tive como treinador”.

Ele não parou por aí. Pitino chamou seu time de “falta de capacidade atlética e de incapacidade de defender ninguém sem cometer faltas”, e citou especificamente três jogadores que são “lentos nas laterais” e um quarto que é “fisicamente fraco”. Para cobrir todas as bases, Pitino jogou sua comissão técnica debaixo do ônibus.

“Perdemos esta temporada da forma como recrutamos”, disse ele. “Acrescentamos resistência à forma como treino com velocidade, rapidez, fundamentos, força e resistência. Nós não fizemos isso. É uma boa equipe, eles se esforçam, não são muito duros.

Pitino recuperou tudo após a vitória de quarta-feira, que melhorou seu time para 15-12 no geral, 7-9 no Big East. “As palavras importam”, disse ele, dirigindo-se à equipe quando sua equipe o avisou que alguns jogadores ficaram magoados com seus comentários.

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“Eu absolutamente amo vocês”, disse Pitino a eles. “Eu nunca quis envergonhar você. Isso é culpa minha. Estou errado. Eu nunca deveria ter mencionado o nome de ninguém. Eu não quis dizer isso.

Ele também deixou claro que recrutou pessoalmente todos do elenco – e conseguiu os jogadores que queria.

“Minha equipe não nomeou essas pessoas”, disse ele. “Sou tudo eu.”

Ele sente muito: “Quero pedir desculpas a todos os fãs do St. John”, continuou Pitino, “porque eles me trataram como a realeza”.

Quanto aos seus jogadores, o transferido sênior Jordan Dingle, o Jogador do Ano da Ivy League na temporada passada na Penn, disse que ainda está com Pitino – e apesar das duras críticas, eles acreditam que ele é deles.

“Sabemos o quanto ele nos ama e se preocupa conosco, e o quanto ele se preocupa em vencer, então não acho que os caras levaram isso muito a sério”, disse Dingle.

Muitos dos ex-jogadores de Pitino dizem o mesmo. Ele sempre foi um treinador difícil de se jogar – alguém que raramente abre mão dos sentimentos – mas levou três programas diferentes para a Final Four e ganhou dois campeonatos nacionais, em parte por causa de sua recusa em aceitar a mediocridade.

Embora seus comentários recentes sobre a escalação do Red Storm “não me surpreendam”, Pitino certa vez sugeriu que o ex-Kentucky All-American Tony Delk fosse substituído no intervalo de um jogo. Atlético Essa semana. “Uma coisa que posso dizer sobre o Coach é que ele é brutalmente honesto. Pode ser difícil para esta geração aceitar isso, mas nós aceitamos, respondemos e ele obteve mais de nós. Se eu fosse aquelas crianças, ficaria e o ouviria.

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(Foto: Wendell Cruz/USA Today)

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