Queda de neblina no noroeste traz apelos para impedir a reconstrução de $ 800 milhões em Ryan Field

O escândalo do trote no futebol do noroeste e a demissão malsucedida do técnico Pat Fitzgerald trouxeram novos apelos para reavaliar a cultura atlética na escola Big Ten e interromperam temporariamente uma reconstrução de $ 800 milhões do Ryan Field.

Embora alguns vizinhos de Evanston tenham levantado preocupações sobre o barulho e o congestionamento no novo estádio, a oposição pode se unir em torno da questão maior de saber se a Northwestern precisa de uma nova casa para seu programa de futebol ou de uma limpeza completa.

“Se invistamos US$ 800 milhões em um novo estádio de futebol, isso distrairia os líderes universitários do problema mais premente à sua frente, que parece ser um problema cultural no atletismo do noroeste”, disse Caitlin Fitts, jogadora do noroeste. O professor de história disse terça-feira. “Antes de investirmos US$ 800 milhões na construção de uma nova casa, acho que devemos primeiro colocar nossa própria casa em ordem.”

Fitz foi um dos seis membros do corpo docente que enviaram uma carta na segunda-feira ao presidente da Northwestern, Michael Schill, ao diretor atlético Derrick Kragg e ao presidente do conselho, Peter Parris. Grupos comunitários, estudantes e outros expressaram sentimentos semelhantes.

As consequências da situação em rápida evolução podem ser vertiginosas e devastadoras para uma universidade privada de elite acadêmica que teve vários tropeços de destaque nos últimos anos, enquanto busca competir no mais alto nível do atletismo universitário.

Poucos dias depois de Schill anunciar uma suspensão de duas semanas a Fitzgerald, uma investigação independente sobre o suposto trote do jogador o levou a admitir que “poderia ter cometido um erro” ao aplicar as sanções. Na segunda-feira, Schill informou ao técnico de futebol mais vencedor de todos os tempos da Northwestern que estava sendo “dispensado de suas funções” imediatamente, de acordo com uma carta aberta publicada no site da universidade.

“Em última análise, a decisão de suspender o treinador Fitzgerald em primeiro lugar foi minha e somente minha, e a decisão de se separar dele”, disse Schill em sua carta.

Uma porta-voz da Northwest não respondeu a um pedido de comentário na terça-feira.

A Northwest anunciou planos para uma reconstrução de Ryan Field com financiamento privado em 2022. O estádio moderno terá um dossel para reduzir a poluição sonora e luminosa, melhores linhas de visão, encostos de cadeiras em vez de bancos e 35.000 assentos – 12.000 a menos que o atual Ryan Field. será demolido.

As renderizações da Northwestern University mostram o projeto do novo Ryan Field.

Além dos jogos de futebol, o novo estádio receberá shows e eventos comunitários, o que preocupa os vizinhos preocupados com o aumento do barulho e do trânsito.

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O principal benfeitor do novo estádio é o bilionário Patrick Ryan, da Aon Corp. é o fundador e CEO aposentado e ex-aluno da Northwestern. A família Ryan doou $ 480 milhões em 2021 – a maior doação da história da Northwestern – principalmente para ajudar a construir o estádio.

Uma porta-voz de Ryan disse que ele estava fora do país e indisponível para comentários na terça-feira.

Com a aprovação pendente da cidade de Evanston, o novo estádio está programado para ser inaugurado em 2026. Na terça-feira, esses planos ainda estavam avançando, de acordo com o gerente da cidade, Luke Stowe.

“Neste momento, a cidade não está ciente de nenhuma mudança da Northwestern University em relação à proposta de Ryan Field”, disse Stowe em um e-mail. “O pedido de Ryan Field está provisoriamente agendado para consideração pela Comissão de Uso da Terra em 9 de agosto de 2023.”

O escândalo do trote no futebol é o mais recente passo em falso no programa atlético da Northwestern. Em 2021, a líder de torcida do noroeste Hayden Richardson entrou com uma ação federal alegando que ela e outras líderes de torcida foram exploradas sexualmente e forçadas a se misturar com fãs e doadores. Em maio, Michael Polisky, apontado como réu no processo, renunciou ao cargo de diretor atlético sob pressão de alunos, professores e membros da comunidade – apenas nove dias após ser promovido ao cargo.

A Northwestern rapidamente nomeou Crock como seu novo diretor atlético, preenchendo o vazio deixado pela saída de Jim Phillips, que se tornou comissário da Athletic Coast Conference após 13 anos.

O diretor atlético da Northwestern University, Derrick Kragg, fala durante uma coletiva de imprensa anunciando seu novo cargo em 7 de junho de 2021, no Ryan Fieldhouse em Evanston.

À medida que o escândalo do trote no futebol se desenrolava esta semana, mais revelações sobre bullying e má conduta do técnico de beisebol do primeiro ano do Northwestern, Jim Foster, vieram à tona.

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A Northwestern Accountability Alliance, uma coalizão de grupos comunitários e estudantis, divulgou um comunicado na terça-feira condenando o histórico de “racismo e sexismo” da universidade no departamento de atletismo e pedindo que o projeto do estádio seja suspenso.

“Esperamos que os líderes universitários repensem sua abordagem aos alunos e à comunidade em geral e comecem a se envolver com respeito e transparência genuínos”, disse o grupo. “Enquanto isso, a Northwest terá que suspender os planos de Ryan Field até que tomem as medidas apropriadas”.

Antes do anúncio da demissão de Fitzgerald – na segunda-feira – seis membros do corpo docente enviaram uma carta pedindo que a reconstrução do Ryan Field fosse suspensa. Eles também citaram um histórico recente de problemas no departamento de atletismo como motivo para encerrar o programa.

“Acho que os membros do corpo docente estão confusos sobre de onde vem o dinheiro”, disse Mark Kanis, consultor de negócios esportivos de Chicago. “É uma contribuição direta da família Ryan para o estádio. Não é como se esses recursos pudessem ser usados ​​para qualquer outra coisa.

Um novo estádio está atrasado há décadas e é necessário se a Northwestern quiser se manter competitiva no Big Ten, disse Kanis. Mesmo depois que o técnico de futebol mais bem-sucedido da escola foi demitido, ele acredita que a família Ryan continuará comprometida com o programa, apesar das acusações contundentes.

Embora Kanis tenha dito que os principais orçamentos de esportes universitários “saíram do controle” no novo milênio, eles geram receita que sustenta a instituição como um todo, incluindo os acadêmicos. O jogo reúne ex-alunos em uma causa comum e gera doações.

Por exemplo, a doação de US$ 480 milhões da Ryan inclui doações para financiar pesquisas biomédicas, econômicas e de negócios na Northwestern.

“O lado acadêmico às vezes pode ser míope sobre essas coisas”, disse Kanis. “Eles não entendem como o atletismo é usado para gerar dinheiro que paga seus próprios salários em muitos casos.”

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Kanis disse que a demissão de Fitzgerald pode ser um erro caro para o programa atlético e para a universidade.

Além de alienar doadores ricos, Kanis disse em um comunicado que as ameaças de ação legal de Fitzgerald, contra as quais ela contratou o poderoso advogado Dan Webb de Chicago para defender seus direitos, podem remontar a 10 anos. A Coach assinou uma extensão de contrato de $ 57 milhões com a Northwestern até 2021.

Kanis concorda com os críticos do corpo docente, no entanto, que o vacilo da universidade sobre a decisão de demitir Fitzgerald foi um desastre de relações públicas, refletindo mal no novo presidente que sucedeu Morton Shapiro em setembro. Shill, que anteriormente atuou como presidente da Universidade de Oregon e reitor da Faculdade de Direito da Universidade de Chicago, foi a segunda escolha da Northwestern depois que a presidente eleita Rebecca Plank foi forçada a renunciar devido a uma doença.

Plank morreu em fevereiro.

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Parte do problema com a resposta da Northwestern ao escândalo do trote, disse Fitts, é que os tomadores de decisão na universidade podem ser todos homens.

“A Northwestern fica muito atrás de seus pares em manter as mulheres em posições de liderança”, disse Fitz. “Acho que é uma questão em aberto se ter mais mulheres na sala durante essas conversas levaria a um resultado diferente”.

A investigação secreta sobre o assunto, que foi publicada apenas em um resumo executivo, deve ser tornada pública, disse Fitz, para que a comunidade em geral possa decidir se o governo tem informações suficientes para demitir Fitzgerald – a pressão da Northwestern aumentou antes do Daily Supplement relatado.

Elizabeth Shakman Hurd, professora de ciências políticas e estudos religiosos que assinou uma carta do corpo docente pedindo a interrupção do programa Ryan Field, disse que estava “muito desapontada” com a resposta de Schill. tapete.

Ele disse que a decisão de demitir Fitzgerald deveria ter sido uma decisão fácil para Schill.

“Se eu fizesse minha aula de relações internacionais e os fizesse se despir, correr e escovar uns aos outros com creme de barbear, eu perderia meu emprego”, disse ele. “Não parece muito complicado. Vamos manter todos no mesmo padrão e limpá-lo.”

rchannick@chicagotribune.com

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