Por dentro da corrida armamentista da Ásia: China perto do ‘ponto de inflexão’ com submarinos com armas nucleares, diz relatório

HONG KONG, 9 Out – À medida que a China começa a construir uma nova geração de submarinos com armas nucleares, espera-se que a corrida armamentista submarina desafie pela primeira vez os esforços emergentes dos EUA e dos aliados, intensificando-se.

Analistas e afiliados regionais de defesa dizem que há provas crescentes de que a China está no bom caminho para colocar em funcionamento o seu submarino de mísseis balísticos Tipo 096 até ao final da década, com os seus avanços em tempos de paz ajudados em parte pela tecnologia russa.

Um estudo discutido em uma conferência em maio na Escola de Guerra Naval dos EUA e divulgado em agosto pelo Instituto de Pesquisa Marítima da China prevê que os novos navios serão mais difíceis de controlar. De acordo com sete analistas e três afiliados militares baseados na Ásia, essa conclusão é credível.

“Os Type 096 seriam um pesadelo”, disse Christopher Carlson, submarinista aposentado e analista de inteligência técnica da Marinha. “Eles serão muito difíceis de detectar.”

Um esforço prudente para rastrear os submarinos de mísseis armados e movidos a energia nuclear da China, conhecidos como SSBNs, é um dos principais impulsionadores do aumento da implantação e do planeamento de contingência por parte da Marinha dos EUA e de outras forças armadas em toda a região Indo-Pacífico. Espera-se que esse impulso se intensifique à medida que os Type 096 entrarem em serviço.

A Marinha da China realiza regularmente patrulhas antinucleares totalmente armadas com os seus barcos Tipo 094 mais antigos a partir da Ilha de Hainan, no Mar da China Meridional, semelhantes às patrulhas operadas durante anos pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha, Rússia e França, disse o Pentágono em Novembro.

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Mas os Type 094, que transportam o míssil JL-3 de última geração lançado por submarino da China, são considerados relativamente barulhentos – uma grande desvantagem para os submarinos militares.

O jornal observa que o submarino Tipo 096 será comparável aos submarinos russos mais avançados em termos de furtividade, sensores e armas. Ele disse que aumentar as capacidades teria implicações “profundas” para os EUA e seus aliados do Indo-Pacífico.

Um gráfico de mais de 50 anos de desenvolvimento de submarinos nucleares frequentemente glaciais da Marinha do ELP, baseado em jornais militares chineses, conversas internas de oficiais seniores do Exército de Libertação Popular (ELP) e dados de patentes.

Apresenta imagens de satélite tiradas em novembro do novo estaleiro chinês Huludao, mostrando as áreas de pressão de um grande submarino. Isso coloca a construção planeada para os barcos estarem operacionais até 2030, um cronograma indicado nos relatórios anuais do Pentágono sobre as forças armadas da China.

A pesquisa também descreve possíveis avanços em áreas específicas, incluindo propulsão a jato e dispositivos de silenciamento interno, baseados na “imitação da inovação” da tecnologia russa.

Nem o ministério da defesa russo nem o chinês responderam aos pedidos de comentários da Reuters.

O navio poderia ser significativamente maior que o Tipo 094, permitindo-lhe ter uma “jangada” interna montada em suportes de borracha complexos para reduzir o ruído do motor e outros sons, semelhantes aos designs russos.

A China adquiriu a “jóia da coroa” da Rússia – sua tecnologia mais recente – mas produzirá um submarino furtivo comparável aos barcos Akula atualizados de Moscou, disse Carlson à Reuters.

“É difícil para nós encontrar e rastrear Agulas atualizados”, disse Carlson.

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Colin Koh, um estudioso de defesa baseado em Cingapura, disse que a pesquisa abriu uma janela para projetos de pesquisa prudentes para atualizar os SSBNs da China e aumentar suas capacidades de guerra anti-submarino.

S. de Singapura “Eles sabem que estão atrasados, por isso tentam recuperar o atraso em termos de compostura e impulso”, diz Koh, da Escola Rajaratnam de Estudos Internacionais.

Carlson disse acreditar que os estrategistas da China, como a Rússia, manterão os SSBNs em “volumes” de defesa perto de suas costas.

Ecos da Guerra Fria

A perspectiva de SSBNs avançados complicaria significativamente a já intensa guerra de vigilância subterrânea.

Rastrear submarinos chineses é um esforço cada vez mais internacional, ecoando um esforço da era da Guerra Fria para caçar os “boomers” soviéticos, com os militares japoneses e indianos ajudando os Estados Unidos, a Austrália e a Grã-Bretanha, dizem analistas e contactos militares.

Os exercícios de guerra anti-submarino estão a aumentar, tais como a implantação de caças P-8 Poseidon no Sudeste Asiático e no Oceano Índico.

Os Estados Unidos, Japão, Índia, Coreia do Sul, Austrália, Grã-Bretanha e Nova Zelândia operam aeronaves avançadas que utilizam técnicas avançadas como sonobóias e varredura da superfície do mar para localizar submarinos.

A Reuters informou em Setembro que os Estados Unidos estão a realizar a maior revisão da sua rede ultrassecreta de vigilância submarina desde a década de 1950 para combater a presença crescente da China.

A perspectiva de um SSBN chinês mais silencioso é o ímpeto para o acordo AUKUS entre a Austrália, a Grã-Bretanha e os EUA, que verá uma maior implantação de submarinos de ataque britânicos e americanos na Austrália Ocidental. Na década de 2030, a Austrália espera lançar os seus primeiros submarinos de ataque com propulsão nuclear e tecnologia britânica.

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“Estamos num ponto interessante aqui, “disse Alexander Neal, analista de defesa baseado em Cingapura.” A China está colocando em campo uma nova geração de submarinos em vez dos primeiros barcos AUKUS – mesmo que sejam quase iguais em termos de capacidade, mas isso é muito significativo”, disse Neal, membro associado do think tank Pacific Forum, no Havaí.

Mesmo que os submarinos da China alcancem a paridade tecnológica, será necessário treinar intensa e intensamente para corresponder às capacidades do AUKUS durante a próxima década, acrescentou.

Vasily Kashin, um estudioso militar chinês da Universidade HSE baseado em Moscou, disse que os engenheiros chineses podem ter feito os avanços descritos no relatório.

Embora a China tenha adquirido alguma tecnologia russa importante na década de 1990, após o desmembramento da União Soviética, Kashin disse que não existe nenhum acordo de partilha conhecido entre Pequim e Moscovo fora do acordo do reactor nuclear de 2010.

A China pode ter avançado através de adaptações de designs russos e outras fontes, incluindo espionagem, mas é pouco provável que tenha uma nova geração de sistemas russos, disse ele.

“A China não é inimiga da Rússia na esfera naval”, disse Kashin. “Isso não cria dificuldades para nós, cria problemas para a América.”

Reportagem de Greg Dorod; Reportagem adicional de Guy Faulconbridge em Moscou; Edição de Gerry Doyle

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