Os passageiros da United ficaram presos, mas seu CEO voou em um avião particular

A United Airlines retomou as operações normais na sexta-feira, após uma semana lutando para se recuperar de atrasos e cancelamentos de voos antes do feriado de 4 de julho.

As interrupções nas companhias aéreas começaram na área de Nova York no fim de semana passado. Na época, a United culpou as tempestades e a falta de pessoal e inexperiência do controle de tráfego aéreo federal. Outras companhias aéreas também sofreram atrasos e cancelamentos de voos durante esse período, mas os problemas da United na quarta-feira se destacaram quando se espalharam para suas operações em todo o país.

Acrescentando má publicidade à companhia aérea, o executivo-chefe da empresa, Scott Kirby, pegou na quarta-feira um jato particular do Aeroporto de Teterboro, perto do Aeroporto Internacional Newark Liberty, um dos maiores aeroportos da United, para Denver, o hub da companhia aérea. centros. A companhia aérea disse que não pagou pela viagem e, em comunicado na sexta-feira, o Sr. Kirby se arrependeu de pegar aquele voo.

“Pegar um jato particular é a decisão errada porque é insensível aos nossos clientes que estão esperando para voltar para casa”, disse ele. “Peço sinceras desculpas aos nossos clientes e membros da nossa equipe que trabalham 24 horas por dia – muitas vezes em clima severo – para cuidar de nossos clientes.”

Os problemas do United começaram a melhorar nos últimos dias. Depois de cancelar cerca de um quarto dos voos na terça e quarta-feira, a United cancelou 19% de sua programação na quinta-feira e cerca de 8% na tarde de sexta-feira, de acordo com o rastreador de voos FlightAware. No entanto, o número de voos cancelados pelas companhias aéreas nesses dois dias eclipsou os cancelamentos por outras transportadoras.

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O United expressou confiança em sua recuperação na sexta-feira. Em um comunicado, as tempestades podem ser um desafio na Costa Leste e em Denver e Chicago, mas o United disse que está “preparado” para um fim de semana movimentado.

“Nossa confiabilidade continua a melhorar, com significativamente menos cancelamentos hoje em comparação com os dias anteriores”, disse a United.

Pete Buttigeeg, Secretário de Transporte Ele destacou a companhia aérea no Twitter Na quinta-feira, ele compartilhou um gráfico mostrando que outras operadoras se recuperaram do mau tempo no início da semana, enquanto a United não.

Na segunda-feira, a Administração Federal de Aviação, que supervisiona o controle de tráfego aéreo e faz parte do Departamento de Transportes, disse em um memorando aos funcionários que a United “falhou” no fim de semana. Kirby disse. Senhor. Kirby também acusou o controle de tráfego aéreo de atrasar no verão passado, e o Sr. Em carta aos funcionários da BoutiqueGeek, ele se desculpou por expressar essa crítica.

Esta semana foi um dos períodos mais movimentados para viagens aéreas em anos. A Administração de Segurança de Transporte informou que testou mais de 2,7 milhões de pessoas na quinta-feira, um dos dias mais movimentados desde 2019. Apenas quatro outros dias foram mais movimentados desde o início da pandemia, todos nas últimas semanas. AAA, Clube de viagens, Ele disse que é esperado Quase 4,2 milhões de pessoas devem voar neste fim de semana, um aumento de 6,6% em relação a 2019.

Ao longo da semana, passageiros da United relataram dormir em aeroportos e ficar horas em filas para remarcar voos. Alguns passageiros tiveram que esperar vários dias para retirar suas malas despachadas.

Elizabeth Rodriguez, que viajou com seu filho de 12 anos, disse em uma entrevista na sexta-feira que demorou mais do que o esperado para voltar do Texas para Fairfax, Virgínia. Na manhã de quarta-feira, horas antes de decolarem em um voo da United do Aeroporto Internacional de San Antonio, ele foi notificado por mensagem de texto e pelo aplicativo móvel da companhia aérea de que o voo havia sido cancelado devido a problemas de agendamento da tripulação.

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Sra. Quando Rodriguez ligou para o atendimento ao cliente para remarcar, ela teve que esperar duas horas. Sem outros voos disponíveis para a área de Washington naquele dia, ela reservou um voo online para o dia seguinte via Houston. Depois que ele pousou em Houston na noite de quinta-feira, seu voo para o Aeroporto Nacional Reagan foi repetidamente atrasado na manhã de sexta-feira.

“A United Airlines esta semana foi maltratada, mal preparada e falhou em ser transparente com os passageiros durante todo o processo”, disse Rodriguez. Os agentes do portão de teste deram vários motivos para o teste, incluindo problemas de programação da tripulação, clima e problemas mecânicos.

A Sra. Rodriguez disse que a companhia aérea só emitiu vouchers de hotel para alguns passageiros em seu voo que pagaram por um quarto. Seu voo finalmente decolou na manhã de sexta-feira, 15 horas após o horário original de partida.

“Estou muito frustrado com os atrasos, mas ainda mais com a forma como trataram as pessoas no aeroporto”, disse ele. “Não sei se voltarei a usar o United.”

Sua empolgação era semelhante à que os passageiros da Southwest Airlines sentiam durante as férias de inverno. A Southwest cancelou mais de 10.000 voos nos quatro dias após o Natal, ou 46% de sua programação. Terça-feira foi o pior dia da United nesta semana, quando cancelou quase 800 voos, ou 28% de sua programação.

As interrupções também frustraram pilotos e comissários de bordo. Depois que os voos foram cancelados, tivemos que esperar horas para ser transferidos. Postagens nas redes sociais também sugerem que alguns comissários de bordo dormiram em aeroportos.

“O clima do fim de semana passado afetou a todos, mas a United ainda está lutando para se recuperar, e sabemos o porquê”, disse Ken Diaz, presidente do capítulo United da Associação de Comissários de Voo-CWA, que representa mais de 25.000 comissários de bordo da United. disse em um comunicado na quinta-feira. “O fracasso da administração da United em contratar adequadamente os planejadores da tripulação, a equipe de apoio dos comissários de bordo e muito mais exacerbou esses problemas operacionais”.

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Senhor. Diaz disse que o United “perdeu” dias em seu sistema quando os grupos quebraram. Ele disse que o sindicato alertou a administração no ano passado sobre problemas que poderiam contribuir para mais interrupções, mas a companhia aérea “adiantou-se” com um ambicioso cronograma de voos neste verão. A United usou algumas das recomendações do sindicato para lidar com a interrupção atual, inclusive fazendo alterações em sua programação e concordando em pagar aos comissários de bordo três vezes o salário normal para pegar voos até a próxima quinta-feira, disse o Sr. disse Diaz.

Os pilotos expressaram frustração semelhante.

“Ao ignorar os sinais de alerta e não planejar adequadamente, a administração da United Airlines está falhando com nossos clientes fiéis”, disse o capitão Garth Thompson, presidente do capítulo United do sindicato Air Line Pilots Association, que representa mais de 15.000 companhias aéreas. Os pilotos disseram em um comunicado.

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