O Pentágono acusou o caça chinês de agir de forma agressiva perto da aeronave dos EUA

O Pentágono disse na terça-feira que um avião de guerra chinês realizou “manobras agressivas desnecessárias” perto de uma aeronave militar dos EUA sobrevoando o Mar da China Meridional na semana passada.

O Comando Indo-Pacífico dos EUA divulgou imagens de vídeo do incidente, que disse ter ocorrido na sexta-feira, quando o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, estava em visita à região com paradas no Japão, Cingapura e Índia.

É a última de uma série de reuniões semelhantes e ocorre em um momento de tensões elevadas entre Washington e Pequim. Os militares da China rejeitaram repetidamente as tentativas dos EUA de organizar um encontro entre Austin e seu homólogo chinês.

Oficiais militares dos EUA acusaram os pilotos do Exército Popular de Libertação da China de comportamento imprudente na região, inclusive em dezembro passado, quando um caça chinês voou a menos de 6 metros de uma aeronave militar dos EUA operando no Mar da China Meridional.

Um porta-voz do Departamento de Defesa dos EUA disse que o caça chinês chegou a 400 pés (cerca de 121 metros) do nariz do avião.

Depois que o piloto chinês “voou diretamente na frente do nariz” do RC-135, a aeronave dos EUA foi forçada a “voar pela turbulência em seu rastro”, disseram os militares dos EUA.

O avião estava “realizando operações seguras e de rotina” no espaço aéreo internacional e continuaria a fazê-lo “onde a lei internacional permitir”, acrescentou o Pentágono.

A China, que reivindica grande parte do Mar da China Meridional e Taiwan, costuma acusar os EUA de colocar em risco a paz na região. Washington argumenta que suas ações militares estão defendendo a ordem baseada em regras internacionais contra ameaças e coerção.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Mao Ning, disse na quarta-feira que o comportamento “provocativo e perigoso” dos EUA foi responsável por tensões marítimas na região e “violou gravemente a soberania e a segurança da China”.

“A China continuará a tomar as medidas necessárias para proteger sua segurança e soberania”, acrescentou.

O incidente da semana passada destacou os riscos de um confronto não planejado entre Pequim e Washington em um momento em que os laços diplomáticos estão se desgastando em meio a tensões geopolíticas e econômicas.

Em 2001, um avião espião americano colidiu com um caça chinês a 70 milhas da costa da ilha de Hainan e o avião americano foi forçado a fazer um pouso de emergência. As relações entre as potências se deterioraram após o acidente, resultando no interrogatório e detenção do grupo pelos militares chineses.

Funcionários do governo Biden buscaram mais reuniões com seus colegas chineses para tentar fortalecer as relações com Pequim.

A secretária de Comércio dos EUA, Gina Raimondo, reuniu-se com o ministro do Comércio chinês, Wang Wendao, em Washington na semana passada, a primeira visita chinesa de alto escalão à capital dos EUA desde 2020. Policy Officer, em Viena.

No entanto, a China não concordou em reagendar a visita do secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, a Pequim. Ele cancelou uma viagem previamente planejada em fevereiro, após uma queda diplomática da queda de um balão espião chinês sobre os Estados Unidos.

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Reportagem adicional de Mikey Ding em Pequim

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