O mundo concordou em proibir este poluente perigoso – e está funcionando

Pela primeira vez, os pesquisadores detectaram um declínio significativo nos níveis de hidroclorofluorocarbonos na atmosfera – gases nocivos que destroem a camada de ozônio e aquecem o planeta.

Os cientistas prevêem que as concentrações globais atingirão o seu pico em 2021, quase 30 anos depois de os países terem concordado pela primeira vez em eliminar gradualmente estes produtos químicos, amplamente utilizados em ar condicionado e refrigeração. Desde então, o potencial de destruição da camada de ozono dos HCFC na atmosfera diminuiu cerca de três – um quarto de ponto percentual, de acordo com as conclusões. Publicado na terça-feira Na revista Nature Mudanças Climáticas.

Embora pequeno, esse declínio ocorrerá mais cedo do que o esperado, dizem os cientistas – e representa um marco significativo no esforço internacional para proteger a camada da estratosfera da Terra que bloqueia a perigosa luz solar ultravioleta.

Enquanto a humanidade luta para reduzir a poluição por gases com efeito de estufa, que já elevou as temperaturas globais para níveis recorde, os cientistas disseram que o avanço dos HCFC é um sinal de esperança.

“Esta é uma história de sucesso notável que mostra como as políticas globais protegem o planeta”, disse o cientista climático Veerabhadran Ramanathan, da Universidade da Califórnia, San Diego e da Universidade Cornell, que não esteve envolvido no novo estudo.

Há 50 anos, os investigadores perceberam que um buraco na camada de ozono sobre a Antárctida estava a permitir que a radiação cancerígena atingisse a superfície da Terra. foram os principais culpados Clorofluorcarbonos (CFCs), que destroem milhares de moléculas de ozônio com um átomo de cloro e permanecem na atmosfera por centenas de anos.

A descoberta levou os países a assinarem o Protocolo de Montreal de 1987, concordando em eliminar gradualmente a produção de CFCs. Nos termos do acordo, os países ricos irão primeiro parar a produção e fornecer assistência financeira e técnica aos países de baixos rendimentos que se afastarão dos produtos químicos poluentes. A produção de CFCs foi proibida em todo o mundo desde 2010.

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Mas os substitutos mais comuns são os HCFC – compostos que têm um décimo do potencial de destruição da camada de ozono dos CFC, mas que ainda podem causar danos significativos. O HCFC mais comumente usado tem uma capacidade de retenção de calor cerca de 2.000 vezes maior que a do dióxido de carbono durante um período de 100 anos. Assim, em 1992, os países concordaram em eliminar também estes produtos químicos.

“Esta transição foi muito bem-sucedida”, disse Luke Western, pesquisador da Universidade de Bristol, principal autor do estudo Nature Climate Change.

As Nações Unidas estimaram que o mundo controlava 98% das substâncias que destroem a camada de ozono produzidas em 1990. Essas restrições à produção levarão décadas para se traduzirem em menos produtos e menos HCFCs na atmosfera. Mas a investigação ocidental, baseada em dados de dois programas globais de monitorização do ar, mostra que o ponto de viragem finalmente chegou.

A contribuição dos HCFC para as alterações climáticas aumentou para cerca de 0,05 graus Celsius (quase um décimo de grau Fahrenheit) e prevê-se que a sua abundância na atmosfera regresse aos níveis de 1980 até 2080.

“Este marco é uma prova do poder da cooperação internacional”, disse Avisa Mahabhadra, diretora da campanha climática da Agência de Inteligência Ambiental. “Para mim, significa a capacidade de fazer muito mais e me dá esperança para o clima.”

Mahapatra disse que o sucesso do Protocolo de Montreal estimulará os esforços para conter a poluição que provoca o aquecimento do planeta – outro marco alcançado no ano passado. Ao reconhecer as necessidades de cada país e estabelecer objectivos claros e viáveis, o acordo estimulou as pessoas a tomar medidas em relação ao que restava, disse ele. O único tratado assinado por todos os países do mundo. Acredita-se que tenha ajudado o mundo a evitar Milhões de casos de câncer de pele E um tamanho Graus Celsius inteiros (1,8 graus Fahrenheit) aquecimento.

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Mas o Mahabharata disse que o trabalho não foi concluído. Dado que os HCFC eram um substituto imperfeito dos CFC, foram agora substituídos por uma nova classe de refrigerantes – os hidrofluorocarbonetos (HFC) – que são considerados “superpoluentes” climáticos. Embora o Protocolo de Montreal tenha sido revisto em 2016, apelou a uma redução na utilização de HFC, que são frequentemente utilizados em refrigerantes, frigoríficos e isolamentos.

Em última análise, disse Western, abandonar os combustíveis fósseis será mais complicado do que limitar a produção de substâncias que destroem a camada de ozono. O Protocolo de Montreal afectou relativamente pouca indústria e exigiu que as empresas alterassem apenas os seus produtos – e não todos os seus negócios.

Com as alterações climáticas, “de certa forma, enfrentamos uma grande fera”, disse Western.

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