O cosmos pulsa com ondas gravitacionais, descobriram os astrônomos

Marcel Soares-Santos, um astrofísico da Universidade de Michigan que não participou do trabalho, reconheceu que os resultados são fascinantes, embora sejam evidências iniciais. “Isso é algo que a comunidade espera há algum tempo”, disse ele, acrescentando que medições independentes de outras colaborações de temporização de pulsar reforçaram as descobertas.

Apesar disso, o dr. Soares-Santos diz que é muito cedo para dizer qual impacto o fundo de ondas gravitacionais terá em pesquisas futuras. Como muitos colaboradores do NANOGrav acreditam, esse sinal é na verdade uma espiral interna muito lenta, que aumentará a compreensão dos cientistas sobre como as primeiras galáxias se fundiram para formar sistemas cada vez maiores de estrelas e poeira que eventualmente se estabeleceram no complexo. Estruturas vistas hoje.

Mas se as ondulações se originaram com o Big Bang, elas poderiam fornecer informações sobre a natureza da expansão do universo ou matéria escura – a cola invisível que os cientistas acham que mantém o universo unido – e até mesmo revelar novas partículas ou forças que já existiram. (Os especialistas observam que o fundo da onda gravitacional pode vir de várias fontes, caso em que o desafio é descobrir quanto vem de onde.)

A equipe do NANOGrav já está trabalhando na análise de todos os dados das colaborações de ondas gravitacionais em todo o mundo, o que equivale a cerca de 25 anos de medições de 115 pulsares. Esses resultados serão publicados dentro de um ano, disse o Dr. Siemens, e ele espera que eles ultrapassem o nível de descoberta de 5 sigma.

Mas pode levar mais alguns anos para confirmar a origem da onda gravitacional de fundo. Os pesquisadores já estão começando a usar seus dados para juntar mapas do universo e procurar regiões próximas intensas de sinais de ondas gravitacionais que possam indicar um binário único de super buraco negro. É aí que começa a diversão, disse o Dr. Mingarelli, que analisa esses mapas para procurar fenômenos mais exóticos, como jatos interestelares, cordas cósmicas ou buracos de minhoca.

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“Isto pode levar a algo realmente incrível”, disse Soares-Santos, comparando-o com a descoberta da radiação cósmica de fundo na década de 1960, que mudou o conhecimento dos físicos sobre o início do universo. “Ainda não sabemos o impacto que isso terá, mas com certeza será um novo capítulo no livro das ondas gravitacionais. Parece que estamos vendo esse livro sendo escrito.

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