Northwestern demite Pat Fitzgerald, treinador de futebol em meio a alegações de trote

A Northwestern University demitiu seu técnico de futebol de longa data, Pat Fitzgerald, na segunda-feira, depois que uma investigação descobriu que seus jogadores participaram de trotes generalizados, incluindo nudez forçada e atos sexuais.

Fitzgerald, técnico dos Wildcats desde 2006, foi demitido três dias depois que a universidade disse que ele seria suspenso por duas semanas sem remuneração depois que uma investigação considerou as alegações confiáveis.

O presidente da Northwestern, Michael Shill, disse Em um comunicado A decisão de demitir Fitzgerald, 48, veio após uma “avaliação dura e complexa” de sua disciplina anterior e discussões com o conselho de administração, alunos, ex-alunos e Fitzgerald.

“Primeiro, a decisão de suspender o técnico Fitzgerald foi minha e somente minha, a decisão de se separar dele”, disse Schill.

Seguiu-se um anúncio de demissão O Daily Northwestern relatou No sábado, um jogador, que não foi identificado pelo jornal, acusou cerca de 10 companheiros de assediar sexualmente um jovem jogador, principalmente para punir os novatos. Segunda-feira, The Daily Northwestern também informou Três ex-jogadores dizem que há uma cultura de racismo no programa de futebol.

Fitzgerald, um ex-aluno da Northwestern que jogou como linebacker na graduação, não pôde ser encontrado imediatamente para comentar na noite de segunda-feira.

Investigação da Universidade, conduzido por Maggie Hickey do escritório de advocacia ArentFox Schiff, foi desencadeado por uma reclamação anônima de um estudante-atleta em novembro de 2022 e durou seis meses. A investigação não encontrou evidências de que Fitzgerald soubesse sobre o trote – embora Shill tenha dito que era “bem conhecido por muitas pessoas no programa”.

Alguns jogadores acreditavam que o “trote era zombeteiro e inofensivo”, mas outros disseram que era “significativamente prejudicial com consequências de longo prazo”, de acordo com a investigação do escritório de advocacia.

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Schill disse que, até onde sabe, “nenhum aluno sofreu lesões físicas como resultado desses comportamentos”.

No entanto, ele disse que o treinador principal é responsável pela cultura da equipe, e a investigação descobriu que o trote foi “difundido no programa e claramente não secreto, dando ao treinador Fitzgerald a oportunidade de saber o que estava acontecendo”.

Fitzgerald foi um pilar do programa de futebol da universidade, desde seus dias de jogador como linebacker, quando ajudou o time a chegar ao Rose Bowl, até sua ascensão na classificação de treinadores e, finalmente, sendo nomeado o 2018 Big Ten Coach of the Year. Ele venceu cinco jogos de boliche e teve um recorde de 110-101 como técnico principal do time. Na última temporada, Northwestern foi 1-11.

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