NASA concede contrato Lunar Lander à tripulação Blue Origin SLT

  • A Blue Origin ganhou um contrato importante da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço na sexta-feira para construir um módulo lunar tripulado para levar astronautas à superfície da lua no final desta década.
  • A iniciativa, liderada pela Blue Origin, é um projeto de mais de US$ 7 bilhões.

A Lua foi vista da Estação Espacial Internacional em 9 de julho de 2018.

Alexandre Gerst | NASA

WASHINGTON – Jeff Bezos tem sua passagem lunar da NASA.

A empresa espacial do bilionário, Blue Origin, ganhou um contrato importante da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço na sexta-feira para construir um módulo lunar tripulado para levar astronautas à superfície da lua no final desta década sob o programa Artemis da agência.

A iniciativa, liderada pela Blue Origin, é um projeto de mais de US$ 7 bilhões. O contrato da NASA vale US$ 3,4 bilhões, disseram autoridades na sexta-feira, enquanto o vice-presidente da Blue Origin, John Coulouris, disse que a empresa contribuiria “bem ao norte” do valor do contrato.

“Estamos investindo mais na infraestrutura que abrirá caminho para o primeiro pouso humano em Marte”, anunciou o administrador da NASA, Bill Nelson, o prêmio Blue Origin. “Nossas ambições compartilhadas não são menos elevadas agora do que quando o presidente Kennedy desafiou uma geração de sonhadores a viajar para a lua”.

A equipe vencedora – que incluía Lockheed Martin, Boeing, Draper, Astrobotic e Honeybee Robotics – liderou a proposta liderada pela Dynatics, de propriedade da Leidos. Outras propostas eram esperadas, mas não serão reveladas até que a NASA libere documentos explicando seu processo de seleção.

A competição, conhecida como programa Sustaining Lunar Development (SLD), é a competição de segunda chance organizada pela NASA depois que a SpaceX de Elon Musk foi a única vencedora do primeiro contrato de pouso tripulado em 2021.

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Esse primeiro projeto, chamado Human Landing System (HLS), concedeu à SpaceX um contrato de quase US$ 3 bilhões para construir uma variante de seu foguete Starship para as missões Artemis. Antes do prêmio HLS, esperava-se que a NASA escolhesse dois vencedores, mas na época deveria haver um vencedor com base no orçamento da agência e no custo mais acessível da SpaceX.

Tanto o HLS quanto o SLD fazem parte do programa Artemis da NASA Em dezembro, a NASA completou sua primeira missão Artemis, enviando seu foguete Space Launch System (SLS) e a espaçonave Orion ao redor da Lua pela primeira vez.

Jeff Bezos, à esquerda, e Elon Musk

Getty Images; Reuters

No ano passado, Nelson explicou o raciocínio por trás do segundo processo de licitação para incluir outro módulo lunar construído de forma privada, dizendo que “a concorrência é fundamental para o nosso sucesso”.

“Podemos usar esse dinheiro trabalhando com o setor comercial e, por meio da concorrência, podemos reduzir esses custos para a NASA”, disse Nelson durante depoimento no Senado em 2022.

Enquanto isso, a SpaceX continua a construir seu foguete Starship de quase 120 metros de altura. A empresa tentou chegar ao espaço com um veículo pela primeira vez em abril. Recentemente, Musk estimou que a SpaceX gastará cerca de US$ 2 bilhões no desenvolvimento de naves este ano, e a empresa espera atingir a órbita da Terra em seu próximo lançamento.

No ano passado, a NASA concedeu à SpaceX US$ 1,15 bilhão adicionais sob o contrato HLS, exercendo a opção de comprar um segundo pouso de demonstração tripulado da empresa. Isso eleva o valor total do contrato HLS da SpaceX para US$ 4,2 bilhões em 2027.

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Até o momento, a NASA pagou à SpaceX cerca de US$ 1,8 bilhão sob o HLS, de acordo com registros federais.

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