Lucros da BP caem à medida que os preços do petróleo caem

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A gigante energética BP registou uma queda acentuada nos lucros no ano passado, após a queda dos preços do petróleo.

Espera-se que os lucros atinjam 13,8 mil milhões de dólares (11 mil milhões de libras) em 2023, acima dos 27,7 mil milhões de dólares do ano anterior.

Após a invasão da Ucrânia pela Rússia, as empresas de energia registaram enormes lucros enquanto os preços do petróleo e do gás disparavam.

Embora as faturas de energia das famílias tenham diminuído desde 2022, ainda estão em níveis elevados.

Os resultados são os primeiros publicados pela BP desde que a empresa anunciou Murray Auchinclose como seu novo presidente-executivo.

A queda nos lucros da BP ecoa os resultados da rival Shell, que na semana passada registou um lucro de 28,2 mil milhões de dólares, acima dos 39,9 mil milhões de dólares em 2022.

Apesar do declínio, os lucros da BP ainda são – com exceção do ano passado – os mais elevados desde 2012.

A empresa planeja devolver US$ 1,75 bilhão aos investidores nos primeiros três meses do ano por meio de recompra de ações. Afirmou também que se comprometeu a retirar 3,5 mil milhões de dólares no primeiro semestre de 2024.

A BP disse que este ano “a produção básica da produção e operações de petróleo será maior”, mas a produção de gás e energia de baixo carbono será menor.

A Global Witness, um grupo de campanha que reage aos últimos resultados, disse que a BP estava no caminho errado.

“Os accionistas precisam de proteger as suas posições a longo prazo. Isso significa exigir uma transição mais rápida para a energia limpa para empresas como a BP. Estes pagamentos imprudentes aos accionistas estão a fazer o oposto”, disse Jonathan Noronha-Gant, do grupo.

No entanto, na semana passada, um grupo de investidores – Bluebell Capital Partners – apelou à BP para eliminar completamente os objectivos de redução da produção de petróleo e gás, chamando-os de “irracionais”.

Os preços da energia começaram a subir quando terminaram os confinamentos da Covid, mas atingiram o pico em Março de 2022, quando a Rússia lançou um ataque à Ucrânia. Havia receios de uma interrupção no fornecimento de energia e muitos países, incluindo o Reino Unido, impuseram embargos que proíbem todas as importações de petróleo e produtos petrolíferos da Rússia.

O preço do petróleo Brent atingiu os 128 dólares por barril logo após a invasão, mas está agora abaixo dos 80 dólares.

Um aumento de preços em 2022 levou todas as empresas de energia a obter lucros mais elevados. Em resposta, o governo do Reino Unido introduziu um imposto extraordinário Imposto sobre lucros de energia (EPL)Receitas “extraordinárias” de empresas que operam no Reino Unido para financiar um esquema de subsídios às contas de gás e eletricidade.

Tem havido receios de que os preços do petróleo possam subir como resultado dos ataques aos navios no Mar Vermelho por parte dos rebeldes Houthi, mas até agora pouco mudaram.

Os ataques levaram várias empresas, incluindo a BP, a desviar navios da rota que atravessa o Canal de Suez. É a rota marítima mais rápida entre a Ásia e a Europa e é particularmente importante para o transporte de petróleo e gás natural liquefeito.

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