Incêndios florestais no Texas: pelo menos 1 morto enquanto um grande incêndio atinge a região do estado, o segundo maior na história do estado



CNN

O segundo maior incêndio florestal na história do Texas ocorreu na quinta-feira, o incêndio – já maior que Rhode Island – e muitos outros na região do estado, destruindo casas e matando pelo menos uma pessoa e milhares de animais.

Autoridades dizem que o incêndio em Smokehouse Creek queimou quase 900.000 acres no Texas e Oklahoma desde que começou na segunda-feira. O enorme inferno é o maior dos cinco grandes incêndios que ocorrem na região.

Uma pessoa morreu após um incêndio em Scotts Acres em Stinnett, disse a coordenadora de gerenciamento de emergências públicas do condado de Hutchinson, Deitra Thomas, na quarta-feira.

Thomas não identificou a vítima, mas a família de Joyce Blankenship, de 83 anos, disse à CNN que ela morreu em sua casa após a propagação do incêndio em Smokehouse Creek. A família tentou entrar em contato com a avó na terça-feira, mas não obteve resposta. Na quarta-feira, eles receberam a notícia de que Blakenship havia morrido.

“A casa desapareceu”, disse seu neto, Nathan Blankenship. “Não há como ela sair.”

Um residente de Fritch disse que precisava escapar rapidamente dos incêndios florestais, mas não antes de cuidar de um vizinho idoso. “Nossa principal preocupação era tirá-los primeiro. Saímos por último”, disse Frank Probst.

A família de Probst não conseguiu pegar nenhum de seus pertences antes de correr para um lugar seguro, disse ele à CNN.

“Aconteceu muito rapidamente. Quando as sirenes de evacuação dispararam, já era tarde demais. Entramos no carro e partimos”, disse ele.

Além do incêndio em Smokehouse Creek, que queimou 850.000 acres no Texas, o incêndio Windy Deuce queimou 142.000 acres e o incêndio em Grapevine Creek queimou 30.000 acres. Os outros dois incêndios queimaram, cada um, 2.500 acres ou menos.

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Uma mudança repentina na direção do vento no Texas Panhandle esta semana contribuiu para a explosão do incêndio em Smokehouse Creek. “O vento veio direto do norte e moveu esta enorme parede pela paisagem”, disse Adam Turner, porta-voz do Serviço Florestal do Texas A&M, na tarde de quarta-feira.

Os bombeiros disseram na quarta-feira que o incêndio cresceu de 500.000 acres para 850.000 acres. Contém 3%.

Embora o tempo – ventos muito fracos – tenha sido mais favorável ao combate aos incêndios na quarta-feira, a previsão para sexta-feira prevê uma atualização para um clima de incêndio severo em toda a região até segunda-feira, com ventos fortes e baixos valores de humidade, e seca contínua. Coisas que acendem fogo.

A neve era esperada em partes do Panhandle na quinta-feira, mas não estava previsto que ocorreria em áreas afetadas pelo fogo.

• O agente de extensão da AgriLife do condado de Hemphill, Andy Holloway, disse à CNN que 400.000 acres no condado de Hemphill, que inclui a cidade canadense, foram queimados, dezenas de casas foram destruídas e milhares de animais foram mortos. Segundo autoridades agrícolas, mais de 85% do gado do estado é criado no panchayat.

• O Governador do Texas, Greg Abbott, autorizou recursos estatais adicionais para combater o incêndio, incluindo 94 bombeiros, 33 carros de bombeiros e seis aviões-tanque.

• Governador de Oklahoma Em uma postagem sobre Kevin Stitt X, eles ativaram equipes de resposta a emergências. “Enquanto monitoramos de perto os incêndios florestais em todo o estado, a segurança de nossos colegas de Oklahoma é uma prioridade máxima”, disse ele. Uma porta-voz do gerenciamento de emergências do estado disse à CNN que pelo menos 13 casas foram destruídas.

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• Fritch City, Texas, está sob aviso de fervura de água “É difícil fazer isso porque muitos residentes estão sem eletricidade e gás”, anunciou o condado de Hutchinson. Autoridades disseram que garrafas de água estão sendo distribuídas em muitas igrejas e outros lugares.

• O Amarillo National Bank está a lançar um Fundo de Ajuda a Desastres de Panhandle com uma doação de 1 milhão de dólares para as vítimas dos incêndios florestais, de acordo com um comunicado de uma instituição financeira.

Tyler McCain disse na terça-feira que ele e sua família acordaram com um céu esfumaçado sobre Fritch, então atravessaram a cidade para ver seus avós. Quando ficou claro que o fogo estava piorando, a esposa de Fritch voltou para a casa da família para buscar os dois cachorros, disse ele.

Quando ela chegou ao seu quarteirão, encontrou duas casas de seus vizinhos em chamas. Ela recuperou os animais de estimação e a família passou a noite em Amarillo.

Na quarta-feira, os pais e as três filhas voltaram para uma pilha de cinzas e escombros.

Uma chorosa McCain disse à CNN que ver sua filha Addison, de 3 anos, chorando em sua casa a quebrou. “As coisas podem mudar, mas é difícil ver seus filhos sendo arrancados de suas vidas dessa maneira”, disse ela.

Addison não para de ouvir sobre a perda de sua casa. “Ela continua falando sobre todas as coisas que perdemos e agora ela fica tipo, 'Pai, você vai construir uma casa nova para mim?'

McCain disse que se arrependeu de não ter conseguido suprimentos suficientes antes de partirem. “Fico me perguntando por que não gosto de tudo que ela pede? Seu bichinho de pelúcia favorito, por que não compro isso para ela?” ele disse.

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Um funcionário do condado de Hutchinson, onde os incêndios em Smokehouse Creek, Windy Deuce e 687 Reamer estão queimando, disse na quarta-feira que pelo menos 20 estruturas foram destruídas em Stinnett, estruturas fora dos limites da cidade de Borger e “algumas estruturas” em Fritch.

Probst disse que o morador de Fritch, que ajudou seus vizinhos e depois fugiu, voltou ao seu bairro na quarta-feira. Sua casa, comprada há seis meses, desapareceu, assim como todos os bairros por onde passou a caminho de Amarillo, onde sua família ficará até encontrar o próximo.

Carol Alvarado da CNN, Amanada Jackson, Monica Garrett, Sharif Paget, Sarah Tonks, Lucy Kafanov e Andy Babineau contribuíram para este relatório.

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