Guerreiros vs. Kings: Duelo de Steph Curry-D’Aaron Fox Game 4 nos dá um clássico instantâneo, leva a série a um nível épico

SAN FRANCISCO – As pessoas costumam comparar eventos esportivos de ida e volta a lutas de boxe de pesos pesados, com cada gigante tendo sua vez e espancando o outro até o esquecimento, apenas para ver o adversário contra-atacar aplicando sua própria punição. Mas mesmo essa metáfora não faz justiça à tensa e exaustiva batalha do jogo 4 de domingo entre o Golden State Warriors e o Sacramento Kings.

“Que jogo”, disse o técnico do Kings, Mike Brown, depois. “Se eu fosse um fã, atire, que jogo para assistir.”

A aproximação mais próxima é um passeio de navio pirata em todos os parques de diversões ou feiras locais. Depois de apertar o cinto, o navio começa a balançar lentamente em cada direção, ganhando impulso – semelhante às 14 mudanças de liderança do jogo 4 e seis empates no primeiro tempo. E então as coisas voam no final, com o transatlântico de madeira balançando tão alto. Por um lado, o terror de cair do assento obriga as mãos suadas e com os nós dos dedos brancos a agarrar-se desesperadamente à trave. Quando o Warriors abriu uma vantagem de 10 pontos no terceiro quarto, coroado por um belo canto de Klay Thompson de 3 pontos.

No entanto, quando você atinge o pico de um lado, sabe que as coisas devem eventualmente ceder à gravidade e balançar para o outro lado. Os Kings recuperaram a liderança com uma corrida rápida e cirúrgica de 15–2 em menos de três minutos no início do quarto período. O que aconteceu a partir daí foi como um navio pirata saindo completamente de seu curso, deixando seus passageiros e visitantes gritando com quantidades iguais de medo e alegria.

Talvez o pior desafio do treinador NBA A história de Steve Kerr deixou os Warriors sem tempo nos dois minutos finais do jogo. Essas coisas muitas vezes voltam para morder você, e com 42 segundos restantes, Steph Curry, o dono do gênio do basquete IQ, cometeu um lapso momentâneo de julgamento, dando companhia a Chris Weber e ganhando uma falta técnica. Pediu um tempo limite que sua equipe não tinha.

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O técnico não apenas deu a Sacramento um lance livre, mas também uma posse de bola onde De’Aaron Fox derrubou um pull-up de 3 pontos para reduzir a vantagem para um ponto. O chute errado de Curry na outra ponta deu aos Kings a bola de volta com 10 segundos restantes, mas a tentativa final de 3 pontos de Harrison Barnes ricocheteou na borda, permitindo que a multidão nervosa do Chase Center saísse brevemente enquanto o Golden State escapava com um feio, mas vitória emocionante.

Eles saíram vivos do navio pirata e isso era tudo o que importava.

“Se é um jogo da temporada regular, talvez você saia e esteja um pouco chateado, cara, você nunca deveria ter sido difícil”, disse Draymond Green, atacante do Warriors, após a vitória. “Mas não é. São os playoffs e cada jogo é importante. Quer vençamos e controlemos o resultado ou lutemos para vencer como fizemos hoje, você pega a vitória e segue em frente.”

O clássico instantâneo apresentou performances grandiosas e oportunas em todas as listas, mas os pilares – as estrelas e as séries que levaram o jogo, do grande ao épico – Curry e Fox mostraram seus inúmeros talentos etéreos no quarto. -Quarter tête-à-tête.

Depois que os Kings eliminaram uma desvantagem de 10 pontos para assumir a liderança de um ponto faltando nove minutos para o final do jogo, Curry começou a trabalhar, marcando sete dos próximos oito pontos do Warriors para sufocá-los. Sua primeira cesta foi pura determinação – um impulso linear que exalava energia alfa e deu aos Warriors uma vantagem que eles nunca abriram mão.

Em seguida, um salto devastador fora do ritmo e falso na linha de 3 pontos recuperou o ímpeto e forçou Sacramento a pedir um tempo limite em uma tentativa inútil de conter a loucura do Chase center.

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Em seguida, faltando 7:25 para o fim, ele recebeu um passe baixo de Green nos tornozelos e acertou uma cesta de 3 pontos de 29 pés em uma investida para aumentar a liderança.

“Ele tem o comando final de nossa equipe e da quadra”, disse o pivô do Warriors, Kevon Looney, sobre seu companheiro de equipe de longa data, Curry. “Então ele sabe quando estamos lutando e eles estão ganhando impulso, e ele decidiu pegar alguns baldes e nos levar de volta para onde precisamos estar. É quem ele é.”

Contra muitas equipes, esse seria o fim da história. Mas Sacramento tem um herói subdimensionado que é o primeiro jogador da NBA do ano. Começando na marca de seis minutos, Fox marcou sete pontos consecutivos em lances livres, pull-up jumpers e floaters. Ele marcou 12 pontos apenas no quarto período, culminando com uma finalização de 3 pontos que testou a integridade estrutural dos sistemas cardiovasculares dos torcedores do Warriors.

“Acho que ele melhorou desde a temporada regular até agora”, disse o novato do Kings, Keegan Murray, sobre a Fox após o jogo 4. “Mostra que ele pode ser uma superestrela nesta liga. Ele fez cestas difíceis e nos manteve nisso. É isso.”

A jogada final do jogo caiu para duas estrelas – uma a uma. Fox pegou a bola no backfield e pegou uma tela de Barnes para roubar Curry intencionalmente. Fox tentou um atalho, mas Curry o cortou e obrigou-o a mudar de direção, onde obteve ajuda de Green. Sem escolha a não ser fazer uma jogada perfeita do time duplo, Fox deu para Barnes, cujo erro teria sido uma vitória incrível e uma história contra seu ex-time.

“Sabíamos que Fox poderia acertar”, disse Green após o jogo. “Ele Ganhou o prêmio Clutch Player of the Year. O que eu não faço é dar a ele um iso com qualquer um e vê-lo trabalhar e viver com isso. Não vamos viver com isso. Nós sabemos. Faça alguém bater em você.”

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Em vez de assistir Fox fazer um salto vitorioso, os Warriors arriscaram um chute aberto do veterano de 11 anos e 37 por cento da carreira de arremessador de 3 pontos foi o sinal final de respeito. Se isso era alguma dúvida depois de sua brilhante temporada regular All-NBA, Fox provou em sua primeira aparição nos playoffs que merece um lugar no panteão atual de grandes estrelas.

O jogo 4 foi mais sobre os dois guardas superestrelas, mas Curry terminou com 32 pontos em 5 de 11 arremessos de 3 pontos, enquanto Fox fez 38 pontos e nove rebotes. Descobrindo o que a defesa traz para eles durante a série, é emocionante imaginar o que eles têm reservado para nós no jogo 5 do que se tornou uma das melhores séries de playoffs da NBA na memória recente.

A melhor parte é que tanto Curry quanto Fox são artilheiros dinâmicos que podem atacar a qualquer momento sem aviso prévio.

“Estou sempre procurando minha chance porque sempre haverá um time duplo ou uma queda ou muita atenção. Então, só porque não estou chutando, não significa que sou passivo”, disse Curry após o jogo. . 4 vitórias. “Significa que você lê a defesa para fazer as jogadas certas, mover a bola, receber a atenção ou dobrar times e encontrar chutes abertos para outros caras.

“Mas quanto mais você faz isso aos 48, mais difícil é defender, e vou ver algumas aberturas. E então você sempre tem que estar pronto e garantir que pode derrubar esses chutes.”

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