Fumaça de incêndio florestal reduz a qualidade do ar nos EUA em meio ao aquecimento climático

Mais de meio século após a aprovação da Lei do Ar Limpo, registaram-se melhorias dramáticas na qualidade do ar nos Estados Unidos, à medida que regulamentos que exigem carros e fábricas menos poluentes ajudaram a tirar as cidades das nuvens de poluição atmosférica.

Mas uma grande parte do progresso recente na qualidade do ar foi travado por uma causa – o fumo dos incêndios florestais – e está a acontecer para além das florestas fumegantes dos estados ocidentais.

Nas últimas duas décadas, as melhorias na qualidade do ar abrandaram ou inverteram-se na maior parte do país, corroendo cerca de um quarto dos ganhos recentes. Um novo estudo Na revista Natureza. Alguns estados – Colorado, Montana, Novo México, Washington e Wyoming – inverteram 50% ou mais do seu progresso desde 2000. Em Oregon e Nevada, a fumaça dos incêndios florestais destruiu completamente seus ganhos.

“Tivemos tanto sucesso que os incêndios florestais em cinco a seis anos irão realmente anular grande parte deste progresso”, disse Marshall Burke, autor principal do artigo e professor de ciência do sistema terrestre na Universidade de Stanford. “Isso é lamentável.”

O curso está estruturado Trabalho prévio Por Burke e seus colegas, que criaram um mapa detalhado da quantidade de fumaça de incêndios florestais que existiu no país nas últimas duas décadas. Esse esforço baseou-se na combinação de dados de sensores de qualidade do ar, imagens de satélite de plumas de fumo e modelos informáticos que poderiam estimar os níveis de fumo em áreas remotas onde os sensores não estão disponíveis.

O novo artigo procura responder à pergunta: o que a fumaça do incêndio florestal fez com os níveis gerais de poluição do ar?

O que eles descobriram foi preocupante.

Os dados dos sensores de qualidade do ar em todo o país mostram uma melhoria constante na maioria dos estados desde 2000. Mas em 2016 – e anteriormente em alguns estados ocidentais – a tendência quebrou. Desde então, a melhoria da qualidade do ar diminuiu significativamente em 30 estados. Nos outros 11, começou a reverter.

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Uma das principais causas é a fumaça dos incêndios florestais.

Uma análise estatística realizada por Burke e seus colegas durante 2022 descobriu que a fumaça dos incêndios florestais teve um impacto significativo nas tendências da qualidade do ar em 35 locais consecutivos. Nos Estados. Eles descobriram que mais estados em desenvolvimento teriam passado muito mais rápido sem a fumaça. Em alguns estados ocidentais, por causa da poluição atmosférica, a qualidade do ar está agora a piorar em vez de melhorar.

“Para mim, é um número realmente surpreendente de estados afetados”, disse Marissa Childs, coautora e estudante de pós-graduação do Centro para o Meio Ambiente da Universidade de Harvard. “Estamos realmente começando a ver esse impacto em todo o país.”

A fumaça dos incêndios florestais não é regulamentada diretamente pela Lei do Ar Limpo e é mais difícil de controlar do que outros tipos de poluição do ar. A duração e intensidade dos incêndios são irregulares. A fumaça pode percorrer grandes distâncias, afetando locais distantes da fonte. Administração Biden empurra para expandir Programas prescritos de queimadas e desbaste de árvores – para manter os incêndios menores e menos destrutivos – ao mesmo tempo que promovem proteção contra a exposição à fumaça.

“Não é uma fonte tradicional de poluição do ar onde você pode colocar um purificador em uma chaminé ou algo parecido”, disse Jason Sacks, epidemiologista pesquisador da Agência de Proteção Ambiental. “Será uma preparação comunitária e individual, e tentar descobrir o que posso fazer para me proteger e minimizar minhas exposições”.

Este ano foi muito ruim para o fumo. Centenas de incêndios florestais em todo o Canadá enviaram céus alaranjados e fumaça através da fronteira para o Nordeste e outras partes do país não acostumadas a ventos sufocantes. Houve dias em junho em que a cidade de Nova York teve a pior qualidade do ar de qualquer grande cidade do mundo.

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As crianças disseram que se o estudo fosse repetido com dados de 2023, “nossas descobertas seriam mais fortes”.

Os efeitos de dias com mais poluição e má qualidade do ar podem ter efeitos profundos na saúde dos americanos. Em todo o país, os investigadores estão a tentar desvendar quais poderão ser esses efeitos.

Vários estudos documentaram como dias fumando podem enviar pacientes para salas de emergência em maior número com problemas respiratórios, cardiovasculares e outros. Burke, Childs e outros pesquisadores publicaram um segundo estudo esta semana Em Anais da Academia Nacional de Ciências Entre 2006 e 2017, as visitas às urgências da Califórnia por asma, doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC) e outros sintomas respiratórios aumentaram mais de 30% na semana seguinte ao Dia Sem Fumo.

Eles também encontraram um ligeiro aumento em todas as visitas de emergência após dias de fumo baixo ou moderado, mas um declínio no total de visitas em dias de fumo intenso, sugerindo que as pessoas podem mudar o seu comportamento nessas condições, talvez ficando em casa e evitando outras lesões potenciais e acidentes. Mande-os para o hospital.

Em pequenas cidades e áreas rurais, a fumaça dos incêndios florestais enche rapidamente os hospitais. O afluxo de pacientes respiratórios pode privar outras pessoas dos cuidados que poderiam receber, disse Kyle Chapman, professor associado do Instituto de Tecnologia de Oregon.

Chapman é Pesquisar Um dia ele descobriu que havia fumaça prejudicial à saúde – em “vermelho” Na escala codificada por cores do governo federal – o centro de Oregon deu aos hospitais que ele estudou uma chance de 41% de excederem sua capacidade.

“O que descobrimos é que existe uma carga significativa nos sistemas hospitalares”, disse Chapman.

Os efeitos a longo prazo da fumaça dos incêndios florestais sobre a saúde permanecem uma questão obscura.

Alguns estudos acompanharam pessoas durante anos para documentar como a fumaça dos incêndios florestais afetou sua saúde. Um estudo analisou moradores de uma pequena cidade Lago Seeley, Mont., As pessoas viveram um fluxo incomum de fumaça intensa em 2017, quando o incêndio em Rice Ridge levou a semanas de dias de fumaça em níveis “extremamente prejudiciais à saúde” e “perigosos”.

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O toxicologista da Universidade de Montana, Christopher Migliaccio, acompanhou residentes que sobreviveram àquela fumaça e descobriu que a função pulmonar diminuiu significativamente após um ou dois anos, embora algumas das mudanças tenham sido sutis, disse ele.

“A função pulmonar está reduzida, clinicamente significativa, mais do que seria esperado na população normal”, disse ele. “Mas não é como se eles não pudessem sair do carro de repente porque ficariam sem fôlego.”

Ele disse que são necessárias mais pesquisas para acompanhar as pessoas por longos períodos de tempo e observar os efeitos cumulativos da exposição repetida à fumaça intensa.

“Especialmente como em Montana, onde temos eventos de fumaça todos os anos – deve haver algo lá”, disse ele.

O trabalho de Burke, Childs e outros para quantificar a quantidade de fumo dos incêndios florestais separada de outras fontes de poluição atmosférica é um primeiro passo para compreender o quão nocivo é este fumo.

Algumas pesquisas já sugeriram que a fumaça dos incêndios florestais é pior do que outras fontes de poluição do ar. Num estudo sobre hospitalizações no sul da Califórnia, Tariq Benmarnia, epidemiologista ambiental da Universidade da Califórnia, San Diego, et al. Eles encontraram fumaça vindo de um incêndio florestal 10 vezes mais prejudicial à saúde humana do que outras partículas poluentes.

“Isso também é algo que não é considerado pelos regulamentos neste momento”, disse Benmarhnia.

Mas os investigadores dizem que o ataque de fumo dos incêndios florestais não irá desaparecer tão cedo, uma vez que os modelos climáticos prevêem o agravamento das condições mais quentes e secas no Ocidente. Havia fumaça Compromete a qualidade do ar Quarta-feira no norte da Califórnia.

“Este problema vai piorar se não fizermos algo a respeito”, disse Childs.

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