Fowler e Schaffel quebram o recorde do US Open com 62 no Los Angeles Country Club

LOS ANGELES (AP) – Rickie Fowler sempre pode dizer que foi o primeiro jogador a marcar 62 no US Open.

Mas apenas por cerca de 15 minutos.

Xander Schauffele logo o igualou com 8 abaixo de 62 no North Course do Los Angeles Country Club, tornando a quinta-feira um dia altamente incomum para uma tacada em um importante conhecido como o teste mais difícil do golfe.

A parte mais difícil é manter o controle de seus pássaros.

“Não é exatamente o que você espera jogar no US Open”, disse Schauffele. “Mas macaco vê, macaco faz. Ele estava perseguindo Ricky na tabela de classificação. Ainda bem que ele estava na minha frente. “

Uma rodada que incluiu dois bogeys foi mais notável quando Fowler errou o green na primeira, 254 jardas 11ª e errou o fairway em seus primeiros nove na 17ª. Mas, começando com um birdie de 15 pés no dia 18, ele fez quatro birdies consecutivos. A seqüência ininterrupta terminou no quarto par 3, quando ele chegou a 2 polegadas de um chute longo de bunker.

Ele estabeleceu o recorde com um two-putt de 60 pés abaixo no par 5 nono. Foi quando ele notou a tabela de classificação.

“Eu sei onde estou”, disse Fowler. “Do meio da rodada até o nono green, nosso último buraco, eu diria que realmente não sabia ou não via nenhum placar. Eu vi que o Xander tinha 7 (menos) na época e não sabia se ele sabia onde eu estava ou algo assim.

“Mas foi legal vê-lo como um vínculo, e nós meio que pegamos.”

Schaffel estava dois grupos atrás, nunca muito atrás. Ele perdeu uma oportunidade de birdie no sexto par 4 curto ao tentar acertar o green, mas fez um raro birdie no sétimo buraco de 258 jardas, que ele chamou de “Tomahawk 4-iron”.

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“Isso é tudo que tenho em meu corpo”, disse Schaffel.

Ele subiu e desceu do oitavo green do par 5, então teve uma chance de passarinho de 30 pés que teria superado Fowler e o colocado sozinho no livro dos recordes do campeonato principal. Ele deixou curto e se contentou com 62.

Eles agora compartilham o recorde do campeonato principal com a terceira rodada de 62 de Brandon Grace em Royal Birkdale no British Open de 2017.

O dia do recorde veio no 50º aniversário dos 63 de Johnny Miller, o primeiro na história do US Open. Desde então, cinco jogadores acertaram 63 no US Open, mais recentemente Tommy Fleetwood em Shinnecock Hills em 2018.

Jack Nicklaus e Tom Weiskopf acertaram 63 cada um na rodada de abertura em Baldusrol no Aberto dos Estados Unidos de 1980, que Nicklaus venceu.

Havia condições críticas para marcar – nublado, sem brisa leve. A condensação matinal parecia um nevoeiro e dava as boas-vindas às verduras.

Ainda assim, uma pontuação de 3 abaixo de 67 de um grupo que incluía Scotty Scheffler e Bryson DeCambeau foi a próxima melhor pontuação da onda matinal.

As pontuações baixas certamente levantarão questões sobre o LACC, um clube centenário que sediará um grande campeonato pela primeira vez. Schauffele não estava interessado.

“Meu trabalho é apenas jogar. Tento não especular muito”, disse. “Vou fazer o que o curso pode me dar, e hoje me deu algo a menos.”

Ele também não esperava que isso continuasse. A ideia da USGA de um bom teste é equilibrada e não pode fazer muito contra o aumento da profundidade do talento no golfe e nas belas condições climáticas.

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“É quinta-feira. Na verdade, era o primeiro dia de um torneio. É um bom começo”, disse Schaffel. “Espere até que este lugar se acalme. Vai ser ruim.”

Isso já foi comprovado para alguns jogadores. O vencedor de Pebble Beach deste ano, Justin Rose, voltou à boa forma com um 76. Justin Thomas, Jason Day e Tommy Fleetwood conseguiram marcar apenas 73 corridas.

O campeão do PGA, Brooks Koepka, foi um dos últimos a entrar e acertou 3 em seus primeiros cinco buracos.

O campeão do Masters, Jon Rahm, jogando ao lado de Schaffele, abriu com 69. Isso geralmente é um começo sólido para o US Open. Isso o deixou sete tiros para trás.

Schauffele tende a jogar o seu melhor no Aberto dos Estados Unidos – cinco top 10 em suas seis aparições, e ele tem sido um dos membros da elite do PGA Tour nos últimos anos, mesmo sem uma grande vitória.

Fowler é diferente. Certa vez, ele terminou entre os 5 primeiros em todos os quatro majors em 2014. Mas o declínio recente tornou um desafio entrar neles. Suplente do ano passado em Brookline, ele teve que voltar para casa sem acertar um arremesso.

Mas ele voltou para o técnico Butch Harmon em setembro e, depois de correr o risco de cair do top 200 um ano atrás, jogou bem o suficiente para voltar ao top 50 do mundo.

Lá estava ele em um major, colocando seu nome no livro dos recordes pelos motivos certos.

“É definitivamente longo e difícil – ficar nessa situação por mais tempo do que você gostaria”, disse Fowler. “Mas superar isso e voltar para onde estamos agora vale a pena.”

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Mas ele ofereceu uma medida de cautela ao longo da semana.

“Muito mais golfe para ser jogado. Amanhã à tarde vai ser difícil”, disse ele. “Mas pelo menos fora do portão, estamos em um bom começo.”

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