EUA atacam grupos pró-Irã no Iraque depois que ataque a base fere 3 americanos

Os Estados Unidos lançaram uma nova rodada de ataques aéreos no Iraque na manhã de terça-feira, matando principalmente militantes e possivelmente destruindo três instalações usadas por representantes iranianos para atingir as tropas dos EUA e da coalizão, disseram autoridades norte-americanas.

De acordo com o porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, Adrian Watson, os ataques dos EUA foram em resposta a uma série de ataques, incluindo um ataque de drones por membros do Hezbollah e grupos afiliados na base aérea de Erbil, no Iraque, poucas horas antes. Três militares dos EUA ficaram feridos no ataque com drones, um dos quais estava em estado crítico, disse ele.

“Minhas orações estão com os corajosos americanos que foram feridos”, disse o secretário de Defesa, Lloyd J. Austin III disse em um comunicado.

Os últimos ataques tiveram como alvo instalações utilizadas pelo Kataib Hezbollah, um grupo militante no Iraque visto como representante do Irão. Os EUA culpam o Irão e as milícias aliadas pelo que se tornou uma barragem diária de ataques de foguetes e drones contra as forças dos EUA no Iraque e na Síria. A administração Biden procurou calibrar os ataques aéreos retaliatórios para, em última análise, dissuadir esses grupos e, ao mesmo tempo, evitar uma guerra em grande escala.

Em relação ao ataque na manhã de Natal em Erbil, o Sr. Depois que Biden foi informado, ele ordenou ao Departamento de Defesa que preparasse opções de resposta, disseram autoridades da Casa Branca. No final do dia, o presidente autorizou as greves às 20h45 horário do leste dos EUA.

O Sr. Hizbullah e as suas instalações afiliadas foram usadas para realizar ataques aéreos não tripulados com drones. As autoridades disseram que Biden fez a escolha.

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No mês passado, os EUA atacaram um centro de operações e um centro de comando e controle ao sul de Bagdá, usados ​​pelo Hezbollah. A ala política do grupo faz parte da coligação do primeiro-ministro iraquiano, Mohammad Shia al-Sudani.

Desde que o Hamas lançou um ataque a Israel, em 7 de Outubro, grupos apoiados pelo Irão no Iraque, na Síria e no Iémen lançaram uma série de ataques contra tropas e bases dos EUA, bem como contra navios mercantes que atravessavam o Mar Vermelho. A administração Biden retaliou militantes no Iraque e na Síria, mas até agora evitou atacar militantes Houthi no Iémen que visavam o tráfego no Mar Vermelho.

As avaliações iniciais indicam que os recentes ataques aéreos dos EUA no Iraque destruíram instalações visadas e muito provavelmente mataram muitos militantes, afirmou o Comando Central dos EUA num comunicado. Não houve sinais de vítimas civis, disse o comunicado.

“Estes ataques destinam-se a responsabilizar os elementos diretamente responsáveis ​​pelos ataques às forças da coligação no Iraque e na Síria e reduzir a sua capacidade de continuar os ataques”, disse o general Michael Eric Guerrilla, do Comando Central dos EUA, num comunicado. “Sempre protegeremos nossas forças.”

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