Emissoras da MLB defendem um dos seus em Orioles snafu

Por Andy McCullough, Evan Trellich e Sam Blum

Na tarde de segunda-feira, enquanto os detalhes da suspensão do locutor do Orioles, Kevin Brown, se espalharam pelo cenário do beisebol, o locutor do White Sox, Jason Benetti, procurou o locutor do Yankees, Michael Kay, antes do jogo White Sox-Yankees naquela noite. Benetti agradeceu a Kay por usar a plataforma de seu programa de rádio ESPN para protestar contra a decisão de deixar Brown de lado.

“Isso faz os Orioles parecerem tão pequenos, insignificantes e de menor importância”, disse Kay.

Mais tarde naquela noite, Benetti emprestou sua voz à equipe de transmissão defendendo Brown e zombando da administração do Oriole. E o locutor do Mets, Gary Cohen, também. “Decisão terrível dos Orioles”, disse Cohen. David O’Brien, jogo a jogo do Red Sox. “Isso foi uma piada absoluta”, disse O’Brien. O mesmo aconteceu com a dupla de rádio dos Yankees, formada por John Sterling e Susan Waldman. “Como você pode fazer o seu trabalho se não pode dizer a verdade?” Waldman perguntou. “Nunca ouvi falar disso na minha vida”, disse Sterling. Muitos no mundo da transmissão, um refrão não planejado e sem precedentes, ficaram chocados com o tratamento de Brown.

“A razão pela qual todos ficaram impressionados foi porque o vídeo era muito engraçado”, disse Benetti Atlético Terça feira à tarde. “Você assiste aquele vídeo e muitas pessoas me mandam mensagens dizendo, ‘Bem, qual é a verdadeira história?’ Porque não pode ser. Este é um exemplo perfeito de uma ponte longe demais.

A ponte que os Orioles cruzaram na direção do proprietário John Angelos girou em torno de um comentário que Brown fez antes de um jogo de 23 de julho contra o Tampa Bay Rays. AtléticoBretanha Crowley. Ao preparar o confronto dos rivais da Liga Americana Leste no MASN, a rede de propriedade do time, Brown ecoou um sentimento observado nas notas de jogo do time, que são distribuídas aos repórteres diariamente: “Os Orioles venceram mais jogos contra eles nesta temporada. Os dois últimos combinados”, disse ele. O relatório irritou a administração de Baltimore. Brown não apareceu desde então nas transmissões do Orioles. Ele deve retornar na sexta-feira.

Jason Benetti no estande do White Sox. (Fotos de Ron Wesley/MLB via Getty Images)

Para os colegas de Brown, a situação ressaltava sua posição privilegiada, porém precária, no setor. Para quase todos, eles estão vivendo um sonho, enfrentando uma competição acirrada para chegar a esse pináculo. Eles também trabalham para o prazer dos proprietários sem proteção sindical. As emissoras que se levantaram em defesa de Brown se viram falando contra uma injustiça que achavam difícil de explicar.

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“Porque é ridículo”, disse Mike Ferrin, que apresenta a MLB Network Radio e convoca os jogos para a ESPN. “Quero dizer, realmente, não há outra maneira de descrevê-lo.”

“O que aconteceu em Baltimore é ridículo, é tão difícil de entender”, disse Rich Waltz, que chamou os jogos do Marlins na televisão por mais de uma década antes de chamar os jogos dos Angels em 2021.

“Parece quase uma esquete do ‘Saturday Night Live’ quando um cara que não fez nada de errado é suspenso”, disse Kay.

Os confrontos entre locutores e equipe são inéditos. De certa forma, eles se intensificaram na era da mídia social, quando os clipes podem se tornar virais e causar reação, como em 2017, quando o arremessador do Red Sox David Price brigou com o membro do Hall da Fama e analista Dennis Eckersley por causa de uma crítica no ar. O gerente do Mets, Buck Showalter, fez comentários sobre o SNY no ano passado, quando soube da classificação dos jogadores, o time desligou a transmissão na sede do clube durante os jogos.

Mas o que entusiasmou Kay, entre outras coisas, foi a natureza inócua dos comentários de Brown. Brown elogiou o ressurgimento de Baltimore. Ele também contou fatos sobre a história recente da franquia. O locutor de rádio do Astros, Robert Ford, começou a convocar jogos em Houston em 2013. Mike Elias, um dos tenentes do gerente geral do Astros, Jeff Luhnow, foi o programa de tanking do Astros com o Baltimore no final de 2018. 17 contra o Rangers e 4-15 contra o Oakland A’s naquela temporada. Alguns anos depois, quando os Astros conquistaram a American League West, Ford frequentemente se referia à ineficácia dessa frente.

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“Faz parte de contar a história”, disse Ford. “Ei, olha o quão longe esse time chegou. Eles estão começando a vencer times invictos.

Várias emissoras descreveram um idioma inerente à sua profissão, chamando jogos para redes controladas por clubes. A emissora não pode insultar o clube a ponto de distrair. Mas a emissora também não pode insultar a inteligência do telespectador negando o óbvio. “A primeira premissa e a premissa mais importante é que os fãs não são estúpidos”, disse Waltz. “Eles não são. Especialmente fãs de beisebol. Você tem que ter um nível de integridade quando está falando sobre o time.

O equilíbrio pode ser delicado. “Você ainda precisa ser crítico”, disse Ford. “Você não quer ser negativo. E eu sempre olhei para isso, se você é negativo, você está exagerando alguma coisa.

Kay acrescentou: “Acho que você sabe que não deve ser pessoal. Não fale sobre as pessoas pessoalmente. Nós nunca faremos isso. Mas se os Yankees estão jogando mal, dizemos que não, eles estão jogando mal.

Kay descreveu a decisão de Angelos como “quase uma farsa” e sugeriu que a relação entre a franquia Yes e Yankees empalidece em comparação.

“Da maneira como faço meu trabalho, não poderia fazer isso com uma franquia como os Orioles”, disse Kay. Ele mencionou algo que disse durante a derrota de segunda-feira para os Yankees. “Eu dei uma estatística de que eles deixaram 28 corredores na base, a primeira vez na história da equipe em duas derrotas consecutivas”, disse Kay. “Que diabos [Angelos] Diga-me se Kevin diz algo assim?”

As emissoras sugeriram que 30 grupos deveriam ter liberdade editorial. O estande do Mets, onde Cohen faz parceria com Ron Darling e Keith Hernandez, oferece avaliações regulares. Kay costuma criticar os Yankees em seu programa de rádio e nas transmissões do SIM. Para clubes que impõem restrições mais rígidas a seus talentos no ar, Ford sugeriu que a controvérsia em torno de Brown pode impedir decisões mais difíceis no futuro. É improvável que os Orioles fiquem felizes em serem discutidos na CNN por bloquear um locutor no ar.

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“Provavelmente, a coisa boa sobre o clamor de outras emissoras é que ajuda a evitar que algo assim aconteça com outra pessoa”, disse Ford. “Porque você está vendo a resposta, não apenas das emissoras, mas de pessoas que não prestam atenção aos Orioles. Quero dizer, John Sterling tocou no rádio dos Yankees ontem. Isso nunca acontece. Provavelmente é uma coisa boa, porque tem um efeito de resfriamento na direção oposta.

Depois que Benetti terminou a transmissão na segunda-feira, ele passou duas horas em casa, refletindo sobre a união entre seus colegas. “Acho que não tenho orgulho de ser um locutor da Major League Baseball”, disse Benetti. Kay e Cohen, Sterling e Waldman, o locutor de Phillies, Tom McCarthy, e o locutor de Blue Jays, Dan Shulman. Todos eles condenaram o que aconteceu com Brown. Todos o defenderam.

“Não temos nada além um do outro”, disse Benetti. “Tornou-se uma noite muito substancial (segunda-feira). Eu estava sorrindo de orelha a orelha em um nível humano.

(Foto principal de Michael Kay: AP Photo/Mary Altafer)

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