Elliot Broidy afirma que recebeu milhões para fazer lobby ilegalmente no governo Trump

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Eliot Broidy, o ex-alto arrecadador de fundos republicano que admitiu fazer lobby ilegalmente no governo Trump em nome de estrangeiros, descreveu suas ações publicamente pela primeira vez na terça-feira, testemunhando no tribunal sobre seus esforços fracassados ​​para anular uma investigação federal de um financista malaio. Pequim levou as autoridades americanas a extraditar um rico dissidente chinês que mora em Nova York e foi considerado criminoso.

Embora ele pudesse ter embolsado até US$ 75 milhões se seus esforços tivessem sido bem-sucedidos, ele disse a um júri federal: um adiantamento de US$ 8 milhões e uma “taxa de comparecimento” de US$ 1 milhão para viajar à Tailândia para uma reunião secreta.

Broidy, que se declarou culpado em 2020 de conspirar para violar a Lei de Registro de Agentes Estrangeiros e mais tarde foi perdoado pelo presidente Donald Trump, tem cooperado com o Departamento de Justiça em casos criminais envolvendo o financista malaio Low Taek Joh e seus associados nos Estados Unidos. As autoridades dizem que Lowe e outros lucraram com o roubo de US$ 4,5 bilhões do fundo soberano da Malásia.

Low, 41, é um fugitivo enquanto um de seus cúmplices, Prakasrel “Brass” Michael, ex-membro do trio de hip-hop dos anos 1990 vencedor do Grammy The Fugees, foi acusado no Tribunal Distrital dos EUA em Washington por lavagem de dinheiro relacionada a suas atividades com o empresário malaio desaparecido, outros crimes federais. Michael, 50, negou qualquer irregularidade.

Durante a campanha presidencial de 2016, Broidy, um investidor de Los Angeles, ajudou a conseguir grandes doadores para apoiar a campanha de Trump. Depois que Trump assumiu o cargo em 2017, Broidy foi nomeado vice-presidente de finanças do Comitê Nacional Republicano.

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Testemunhando para a acusação na terça-feira no julgamento de Michael, ele contou aos jurados sobre um esquema complexo arquitetado em 2017, no qual ele arrecadou até US$ 75 milhões de Lowe por usar ilegalmente sua influência sobre Trump. A administração facilita os problemas legais de Lowe. Parte do plano complicado – que Broidy disse ter sido intermediado por Michael – exortou as autoridades a devolver o descontente cidadão chinês a Pequim. Mas os esforços não funcionaram.

Broidy não expressou nenhum remorso aparente no banco das testemunhas, pois descreveu a solicitação ilegal principalmente por motivos médicos. Questionado por um promotor, ele repetidamente usou frases como “oportunidade de negócios” e “termos contratuais”. Quanto a ajudar Lowe, ele observou melhorar “meus relacionamentos com o presidente e outros envolvidos na administração”.

As autoridades dizem que Low é o líder de um pequeno círculo de cleptocratas em Kuala Lumpur que saqueou o fundo malaio conhecido como 1MDB. Nos Estados Unidos, a partir do final dos anos 2000, ele gastou dezenas de milhares de dólares em festas selvagens e presentes luxuosos para celebridades – atores, músicos, socialites – muitos dos quais ele cultivou como conhecidos.

Quanto a Michaels, depois que os Fugees se separaram em 1997 e sua carreira solo como rapper diminuiu, ele se reinventou nos anos 2000 como um investidor de private equity, tornando-se um parceiro de negócios e associado próximo de Lowe’s, disseram os promotores.

Em 2017, o FBI e o Departamento de Justiça estavam conduzindo uma investigação criminal sobre o escândalo 1MDB e uma grande ação civil contra ele com o objetivo de apreender centenas de milhões de dólares em ganhos ilícitos. Foi quando Lowe recorreu a Broidy, a quem o advogado descreveu como um “consertador”.

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Broidy testemunhou que ele, Michael e outro parceiro de negócios voaram para a Tailândia na primavera de 2017 para se encontrar secretamente com Lowe. Broidy disse que concordou em fazer lobby junto ao governo Trump para tentar interromper a ação legal federal, por uma taxa de US$ 50 milhões ou US$ 75 milhões, dependendo de quanto tempo levou para vencer.

Ele disse ao júri que tentou convencer a alta administração por meio de intermediários. Ser O envolvimento contínuo do judiciário na questão do 1MDB pode prejudicar as relações EUA-Malásia. Ele disse que tentou em vão fazer com que Trump jogasse uma partida de golfe com o então primeiro-ministro da Malásia, Najib Razak, para dizer a Razak Trump que o escândalo do 1MDB não era importante.

Razak acabou sendo preso na Malásia por seu envolvimento no golpe.

Depois que seus esforços falharam, disse Broidy, ele se encontrou com Low novamente em 2017 na China continental. Ele disse que um alto funcionário da segurança doméstica chinesa também estava presente na reunião.

Lo parecia pensar que as autoridades chinesas poderiam de alguma forma ajudá-lo com seus problemas legais e, por isso, Lo queria agradar os chineses. Broidy disse que Lo e o oficial de segurança pediram que ele usasse sua influência no governo Trump para extraditar Guo Wengui, um cidadão chinês rico que mora em Nova York com um visto temporário e é um crítico ferrenho do governo da China.

O oficial de segurança descreveu Guo como um criminoso, disse Broidy.

Em troca da extradição de Guo, o funcionário prometeu que a China libertaria os prisioneiros americanos sob sua custódia e firmaria um novo acordo de cooperação com os Estados Unidos em questões de segurança cibernética. Broidy disse a várias autoridades em Washington, incluindo a Casa Branca e o então chefe de gabinete Reince Priebus, que a extradição de Guo seria um “passo incrível” nas relações EUA-China.

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Mas esses esforços também falharam.

No final, embora Guo não tenha sido extraditado, ele recebeu “mais de US$ 70 milhões” de Michael Lowe, segundo os promotores. Guo foi indiciado por um grande júri federal em Nova York em um caso de fraude financeira não relacionado.

Em abril de 2018, Broidy renunciou ao cargo no Comitê Nacional Republicano depois que foi revelado que ele pagou US $ 1,6 milhão a uma ex-modelo da Playboy. Mais tarde, conforme a investigação do FBI sobre Low se intensificava, ele foi acusado de lobby ilegal em 2020 e se declarou culpado em um acordo com os promotores.

O acordo exigia que ele cooperasse com os promotores federais. Apesar de ter sido perdoado por Trump, ele disse que continua fazendo isso. Após o indulto, Broidy disse que assinou um novo acordo com os promotores, concordando em manter sua cooperação em troca de não ser acusado novamente de vários crimes relacionados ao lobby ilegal.

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