Decisão sobre direitos de voto da Suprema Corte desanima eleitores minoritários que esperam que ela expanda sua representação

WASHINGTON (AP) – A decisão desta semana da Suprema Corte A ordem do Alabama para redesenhar seus distritos congressionais foi vista como uma vitória impressionante por muitos legisladores minoritários e ativistas dos direitos de voto.

Hank Sanders, um ex-parlamentar do estado do Alabama que é politicamente ativo no estado há muito tempo, sabe que haverá um resultado desde que o tribunal ouviu os argumentos do caso no outono passado. Com base em julgamentos anteriores, ele não esperava que o resultado fosse feliz Um tribunal de tendência conservadora foi derrubado Algumas de suas regras mais importantes.

“Tive medo de que eles fossem em frente e destruíssem a Seção 2”, disse ele, referindo-se a uma seção da Lei dos Direitos de Voto. Em jogo no caso do Alabama.

Ele estava em seu escritório de advocacia em Selma na quinta-feira quando a decisão de 5 a 4 foi anunciada em favor dos eleitores negros do Alabama, um dos momentos mais importantes do movimento pelos direitos civis.

“Foi uma surpresa, fez o meu dia”, disse ele.

Não está claro como a decisão afetará processos semelhantes contra mapas políticos desenhados em outros estados, embora grupos de direitos de voto digam que a decisão fornece orientação concreta para tribunais inferiores.

A maioria do tribunal concluiu que o Alabama concentrou os eleitores negros Em um distrito, eles os espalham entre outros, tornando muito difícil escolher mais de um candidato de sua escolha. A população negra do Alabama é grande o suficiente e geograficamente compacta o suficiente para formar um segundo distrito, descobriram os juízes. Apenas um de seus sete distritos congressionais é majoritariamente negro, um estado onde mais de um em cada quatro residentes são negros.

Mapas semelhantes foram desenhados em outros estados, principalmente por legislaturas controladas pelos republicanos.

Karim Crayton, diretor sênior de votação e representação no Brennan Center, chamou a decisão do tribunal de “surpresa bem-vinda” e disse que as contestações aos mapas na Louisiana e na Geórgia são semelhantes ao caso do Alabama.

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Enquanto o caso do Alabama estava sendo considerado, a Suprema Corte emitiu uma suspensão Uma decisão do tribunal inferior na Louisiana permitiu a criação de um segundo distrito de maioria negra. É provável que seja excluído agora. Um juiz federal decidiu no ano passado que alguns dos distritos da Câmara e da Assembleia Estadual da Geórgia podem ter violado a Lei de Direitos de Voto, mas permitiu que fossem usados ​​porque estavam muito perto de redesenhar os distritos nas eleições de 2022.

Os mapas terão que ser redesenhados nos três estados para as eleições de 2024.

O governador da Louisiana, John Bel Edwards, um democrata, disse em um comunicado que a ação do tribunal reafirmou sua própria crença de que o mapa da Louisiana desenhado pelo Legislativo controlado pelos republicanos violou a lei..

“Como eu disse quando o vetei, o atual mapa do Congresso da Louisiana viola a Lei dos Direitos de Voto”, disse ele. “Um terço da população votante da Louisiana é negra. Sabemos que, de acordo com os princípios da Lei do Direito ao Voto, a Louisiana pode ter um mapa do Congresso onde dois de nossos seis distritos são majoritariamente negros.

O representante Troy Carter, um democrata negro que representa o único distrito da Louisiana de maioria negra, disse que o Legislativo deveria se reunir imediatamente para desenhar um segundo distrito de maioria minoritária.

“Esta decisão da Suprema Corte é uma vitória não apenas para os alabamianos, mas também para os da Louisiana”, disse Carter em comunicado por e-mail. “Segundas chances de consertar as coisas são raras – e agora a Louisiana pode.”

Na Geórgia, o bispo Reginald Jackson foi o autor de uma ação judicial que contesta um mapa do Congresso estadualEle disse que estava feliz em ouvir a notícia do veredicto e esperava que isso aumentasse o caso.

Ele disse que aceitou o caso em meio a preocupações de que o número de representantes negros no Congresso tenha diminuído com a última rodada de redistritamento, mesmo com o crescimento da população negra do estado.

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“Então, como você pode ter menos representação negra quando mais negros estão se mudando para o estado do que nunca?” Jackson, que lidera 534 igrejas episcopais metodistas africanas na Geórgia com mais de 90.000 paroquianos.

O caso do Alabama, juntamente com os casos pendentes na Geórgia e na Louisiana, significa que os eleitores negros provavelmente elegerão candidatos em três distritos adicionais, disse Marina Jenkins, diretora executiva da National Reconciliation Foundation, um dos grupos de direitos de voto. Desafios nos estados.

Se processados ​​por outros grupos de demandantes no Texas, disse ele, os eleitores minoritários “poderiam marcar assentos adicionais onde tivessem a oportunidade de eleger candidatos de sua escolha que não existem agora”.

A deputada do estado do Texas, Victoria Nieve Criado, uma democrata que preside o Caucus Legislativo Mexicano-Americano, chamou o caso de uma “grande vitória para os direitos de voto”.

Ele disse que estava se baseando nas recentes decisões do tribunal em outras áreas, como a revogação do direito constitucional ao aborto no ano passado.Ele se preocupou com a direção que os juízes tomariam em relação aos direitos de voto e ficou aliviado ao ver a decisão de quinta-feira.

“Vemos a comunidade latina crescendo De muitas maneiras, queremos garantir que o poder latino se traduza em poder político latino”, disse Neave Criado.

No censo de 2022, latinos e brancos representam proporções iguais da população do Texas, com 40% cada.

Nina Perales, vice-presidente de litígios do Fundo Mexicano-Americano de Defesa Legal e Educação, disse que a decisão fecha a porta para o Texas usando argumentos semelhantes aos apresentados pelo Alabama quando os casos avançam. Perales está buscando um caso semelhante no Texas com base em mapas de redistritamento criados em 2021.

Além do desafio da Lei dos Direitos de Voto aos distritos congressionais do Texas, reivindicações semelhantes da Seção 2 foram apresentadas contra incontáveis ​​distritos eleitorais usados ​​para legislaturas estaduais e governos locais. em todo o país.

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O advogado Mark Gaber acusou esta semana os distritos legislativos estaduais de Washington de diluir o poder de voto dos residentes hispânicos e discutirá um caso semelhante na próxima semana envolvendo nativos americanos e os distritos legislativos estaduais de Dakota do Norte. Ele acha que a decisão de quinta-feira fortalecerá o caso.

No Alabama, a questão é o que acontecerá a seguir. Steve Marshall, procurador-geral republicano do estado, disse em comunicado que espera continuar a defender o mapa contestado no tribunal federal, inclusive por meio de um julgamento completo.

Rev. que mora em Montgomery. Murphy Green disse que estava satisfeito por chegar à primeira etapa da decisão do tribunal.

“Fiquei surpreso, especialmente quando penso na composição do tribunal”, disse ele, louvando a Deus por enviar o Legislativo “de volta à prancheta e forçá-lo a criar um segundo distrito congressional negro”.

Ele disse que os cinco juízes da Suprema Corte em maioria devem ter olhado o mapa e a população do estado e decidido: “Parece ridículo até para esses juízes”.

O deputado Terry Sewell, o único democrata na delegação do Congresso do Alabama, disse que espera que o caso seja enviado de volta a três juízes de primeira instância. Sewell, que é negro, esperava que os novos distritos fossem sorteados a tempo para a eleição de 2024.

Seja qual for o processo para traçar novas linhas, “eles têm que seguir a decisão do tribunal”, disse ele, acrescentando que o mapa atualizado do Congresso significaria que seu distrito foi redesenhado.

“É um pequeno preço a pagar para dividir meu distrito em dois distritos de maioria e minorias”, disse ele.

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os escritores da Associated Press, Ayanna Alexander, em Washington; Christina A. em Atlanta. KCD; Sarah Kline de Baton Rouge, Louisiana; Acacia Coronado em Austin, Texas; David A. Leap Jefferson City, Missouri; e Kevin McGill em Nova Orleans contribuíram para este relatório.

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