Daniel Collins vence o Miami Open – do seu jeito

MIAMI GARDENS, Flórida – No momento em que Daniel Collins deixou Elena Rybakina e 14.000 fãs entrarem no Hard Rock Stadium e todos os outros jogadores de tênis souberam o que aconteceu no sábado. No jogo.

Rybakina fez o que costuma fazer, usando um trabuco destro para lançar um de seus mísseis no meio da quadra. Foi quando Collins, um dos maiores talentos de captura e repetição do tênis, levantou-se e deu um golpe que tirou seus dois pés do chão, enrolando uma bola que não retornou e assumindo a liderança, que ela continuou em seu caminho. . Pela vitória que é a pedra angular de sua carreira no tênis.

Cerca de uma hora depois, ela estava no pódio segurando um grande troféu de vidro por ganhar um dos maiores títulos do esporte em um torneio que ela assistiu quando criança, crescendo no outro lado da Flórida. Collins venceu o campeão de Wimbledon por 7-5, 6-4, um dos jogadores mais temidos do jogo. E ela conseguiu isso na hora certa, porque aqui está talvez o detalhe mais estranho sobre essas duas semanas mágicas, a horas de distância dos tribunais públicos que começaram ali – no final da temporada, ela se foi.

Collins, 30 anos, com apenas oito anos de carreira profissional e jogando o melhor tênis de sua carreira, promete aguentar tudo o que acontecer no final do ano.

Uma finalista do Aberto da Austrália de 2022, duas vezes campeã da NCAA e uma jogadora com reputação de vestiário como uma das mais perigosas do jogo pode ficar presa em seu ritmo. Obrigado pelas lembranças, isso e o que mais acontecerá nos próximos sete meses.

Ela estava cansada e exausta de tentar competir ao mais alto nível enquanto controlava a endometriose e a artrite reumatóide e a dor crónica que ambas as condições podem trazer. E a solidão e o esporte da estrada. Ela quer constituir família e os médicos dizem-lhe que, dado o seu historial médico, é melhor adiar.

Poucos discordam de nada disso. No mínimo, Collins fala a verdade como poucas pessoas no jogo. Sempre tem.

No entanto, seus planos confundiram muitos no jogo. Como ela provou no sábado e nas últimas duas semanas, quando saudável e presa, ela é melhor do que a maioria das meninas. Eles sabem disso e ela sabe disso.

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E há uma qualidade que Collins traz para uma quadra de tênis, fogo e energia e a capacidade de levar milhares de multidões lotadas em estádios de qualquer lugar do mundo em uma viagem com ele. Andy Murray faz isso. Rafael Nadal também. Serena Williams sim. Bianca Andreescu, canadense que venceu o Aberto dos Estados Unidos aos 19 anos em 2019 e desde então luta contra lesões, pode fazer o mesmo.

Ver esses jogadores e alguns outros é andar de espingarda com eles. Que passeio foi aquele, especialmente em um dia como sábado, quando Collins era todo soco, e gritos explosivos e cantos, e 14.000 pessoas na arena improvisada do Hard Rock Stadium com ele, especialmente naquele momento, quando uma final, assinatura rasgo nas costas da quadra cruzou a quadra.


(Robert Branch/Imagens Getty)

Rybakina observou-o viajar. Collins gritou, e ela se ajoelhou por um momento, deixando todo o barulho cair sobre ela.

“Senti como se estivesse jogando para milhares de meus melhores amigos”, disse Collins.

Visto de fora, a corrida de Collins até a final em Miami foi ridícula.

Ela está em 53º lugar no ranking mundial, a jogadora com a classificação mais baixa a vencer o Miami Open desde 1985. No mês passado, ele disputou as eliminatórias para entrar em tais torneios, que ficam logo abaixo dos Grand Slams. Ele nunca havia chegado à final de um torneio dessa magnitude antes. Ele machucou as costas no mês passado em Austin, Texas, e teve que desistir no meio das quartas de final.

Ele até se comprometeu a tirar algum tempo da roda de hamster do tênis profissional durante esta última volta ao mundo. Depois de perder na segunda rodada do Aberto da Austrália, ele fez uma viagem de 10 dias à Tasmânia, com a intenção de não retornar àquela parte do mundo por um tempo.

Desde então ele viaja sem ônibus. Ele contratou um treinador universitário de sua cidade natal, São Petersburgo, um cara chamado Ben Maxwell, treinador masculino e feminino do Eckert College, com quem trabalha desde 2015. Ele esteve aqui com ela no último fim de semana, depois treinou a maior parte da semana em Eckerd e depois chegou às semifinais na quinta-feira.

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A estrela americana dos anos 1980, Jimmy Arias, que dirige o desenvolvimento do tênis na IMG Academy e é um de seus gurus do tênis desde a infância, veio ao seu camarote no sábado para ajudar.

Então, o que exatamente aconteceu aqui para que tudo acontecesse como nunca antes?

Ele viu mais alguma coisa esta semana?

Ela era muito resistente e estava realmente se divertindo”, disse Maxwell no sábado à noite. “Fora da quadra, estamos nos divertindo muito. Joguei golfe nas últimas noites e mantive a calma fora da quadra de tênis. Acho que isso é muito importante. Todo mundo se envolve em tênis, tênis, tênis e treinamento e treino. Às vezes dou um passo para trás e não faço tênis. “Acho bom fazer algumas atividades e se acalmar e ela sabe o que fazer. Ela é uma jogadora talentosa, talentosa e uma das melhores jogadoras do mundo. Sou um grande defensor de manter o equilíbrio fora da quadra de tênis. Acho que isso ajuda na mentalidade.”

Sobre golfe. Ela joga nos dias de folga. Nada muito sério. Um pouco de tempo no campo, depois alguns buracos. Ela não era muito boa, ela disse. (Maxwell não contesta esta avaliação.) Mas é por isso que ela gosta de brincar. É melhor ser ruim em alguma coisa do que tentar melhorá-la. Isso mantém seu cérebro afiado e pensando em outra coisa além do tênis. Depois ela volta ao tênis e se sente absolutamente fantástica.

Ela surfa muito pelo mesmo motivo. Mas as ondas não são tão boas perto de Miami ou perto dos grandes torneios de tênis, então é golfe. Além disso, permite que ela viva a vida ideal na Flórida – um pouco de golfe, um pouco de tênis, talvez um mergulho na piscina do resort onde está hospedada.

“Vivendo o sonho”, ela disse outro dia.

Depois disso, Quincy, sua mistura de poodle, a acompanha na competição e a iguala como um cão de serviço. “Sr. K.” Ela liga para ele.

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Ela se apega ao “Sr. K.” Aqui estão alguns vídeos dela brincando na creche para cachorros durante as partidas. Quincy está tão confuso com tudo isso, disse ele. Ele olha para sua mãe. Ele vê uma bola. Ele não entendia por que não estava lá e envolvido.

No entanto, ele nunca esteve longe de seus pensamentos. Talvez seja por isso que ela foi tão eficaz em Miami. Ele venceu 14 de 15 sets em sete partidas e mais tarde se retirou dos bate-papos pós-jogo.

Enquanto Rybakina tenta teimosamente esmagar a festa que muitas pessoas têm organizado durante todo o dia, enquanto ela tenta desesperadamente fechar o maior título da sua carreira, o Sr. K., não em sua mente.

Por onde quer que ela andasse no sábado, no campo e em todos os cantos da quadra de tênis, Collins ouvia vozes.

Vamos DC.

Você consegue fazer isso.

Nós te amamos.

Ela nunca havia experimentado algo assim antes, exceto quando todos deram o mesmo tratamento ao herói de sua cidade natal na final na Austrália, há dois anos. Mas desta vez foi tudo para ela.

Foi surreal”, disse ela. “Portanto, nunca esquecerei este dia.”

Desde o início do dia, ela disse para eles manterem as emoções no vestiário e esperarem até depois da partida. Um match point escapou, depois outro e outro, e ela voltou às suas rotinas de trabalho. Volte à respiração como em sua prática de ioga. Pule, pule, pule para manter as pernas vivas e para dissipar a energia nervosa para que não atrapalhe as coisas que ela sabe que precisa.

Então veio um último rasgo.

“Eu tinha tantos pensamentos na minha cabeça”, disse ela. “No final, eu pensei, 'Graças a Deus, obrigado, superei esse obstáculo'”.

Claro, havia outra questão. Ainda vai desistir?

Sim.

Nenhuma revisão?

Não.

As perguntas vêm de um bom lugar, disse ela. Eles a fazem se sentir desejada. Há outras coisas que ela gosta. Coisa boa. Coisas boas. Ela não ia deixar nada atrapalhar sua tentativa de consegui-lo.

Mais uma vez, Collins falou a verdade.

(Frey/TPN/Imagens Getty)

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