Crânio de antigo ‘monstro marinho’ com dentes semelhantes a adagas descoberto na Inglaterra

Na primavera de 2022, o artista e caçador de fósseis Philip Jacobs caminhava ao longo da Costa Jurássica, no sul da Inglaterra, quando avistou um focinho.

Tinha cerca de sessenta centímetros de comprimento, completo com dentes, e parecia pertencer a um antigo predador marinho chamado pliossauro. Quando as tripulações retornaram com o drone, alguns dias depois, descobriram que o nariz havia caído de um penhasco que se projetava da praia – os restos de uma caveira incrustada no penhasco.

O fóssil de mais de um metro e oitenta de comprimento, com o crânio intacto e sem ossos encontrados, é uma “descoberta para toda a vida”, disse um especialista.

“Tem algumas características especiais que não vimos em nada encontrado antes”, disse Steve Etches, um paleontólogo que coleta e escava fósseis há mais de 40 anos, na segunda-feira. “E é muito completo. Então o crânio inteiro está lá, sem ossos.

Os bliosauros foram os maiores répteis carnívoros que já existiram, disse o Sr. Etches disse, e reinou no topo da cadeia alimentar nos oceanos do período Jurássico. Ele acrescentou que provavelmente eram caçadores solitários que atacavam plesiossauros e ictiossauros, outros répteis marinhos.

“Eles são como leões no Serengeti”, disse o Sr. Etches disse sobre os pliossauros. “Você tem um bando de leões, mas milhares de feras e tudo mais. É como os mares jurássicos.

O crânio é mantido Coleção do Museu de Gravuras da Vida Marinha Jurássica Em Kimmeridge, 11 quilômetros a oeste da Costa Jurássica e 160 quilômetros a sudoeste de Londres. O museu está trabalhando para colocar o crânio em uma vitrine em janeiro, disse ele. Etchus disse.

Os pliossauros viveram entre 200 milhões e 65,5 milhões de anos atrás e podiam crescer até mais de 12 metros. Com mandíbulas extremamente poderosas, nadadeiras enormes e dentes semelhantes a adagas, eles podiam caçar rapidamente e esmagar as presas em pedaços pequenos, disse David Martle, professor emérito de paleobiologia da Universidade de Portsmouth, na Inglaterra. descobrir. “Não há nada no oceano que possa sobreviver a um ataque”, disse ele.

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Os primeiros fósseis de pliossauros foram descobertos na costa do Jurássico na década de 1820, e as descobertas ampliaram o conhecimento dos cientistas sobre a espécie. Mas nada chegou perto de um crânio quase intacto, disse Martle. “Primeiro, é enorme”, acrescentou. “Está muito bem preservado.”

O crânio poderia fornecer novas pistas sobre o pliossauro, que tinha uma narina que entrava na boca, permitindo-lhe cheirar e caçar presas. Os cientistas esperam que o crânio esclareça mais esta anatomia e, em última análise, a estrutura do ecossistema nos mares do Jurássico. Mais detalhes sobre o crânio serão apresentados no documentário “Attenborough and the Jurassic Sea Monster”, que será exibido na PBS em fevereiro.

“Queremos comparar esse ecossistema com outros ecossistemas, do Cretáceo e até dos modernos, para ver se estão estruturados da mesma forma”, disse o Dr. Martle. Ele acrescentou que, como algumas vértebras estão presas ao crânio, o resto do pliossauro pode estar dentro do penhasco, esperando para ser descoberto.

Senhor. Etches está determinado, mas escavá-lo não será barato: custará cerca de 250 mil libras, ou cerca de US$ 300 mil, que ele espera arrecadar.

“Tivemos mesmo que dissecá-lo”, disse ele, reconhecendo a equipa de pessoas que ajudou a trazer a descoberta à luz. “Eles fizeram isso pelas melhores razões para a ciência, para que as pessoas ao redor do mundo possam se beneficiar das informações que obtemos”.

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