Coreia do Norte promete colocar satélite espião em órbita em breve

SEUL, 1 Jun (Reuters) – Kim Yo Jong, irmã do líder norte-coreano Kim Jong Un, disse que seu país em breve colocará um satélite espião militar em órbita e Pyongyang prometeu aumentar sua capacidade de vigilância militar, informou a mídia estatal KCNA nesta quinta-feira.

Os comentários de Kim, um poderoso funcionário do partido governista, vieram um dia depois de uma tentativa fracassada de lançar o primeiro satélite espião do país, que caiu no oceano.

Kim rejeitou o lançamento por Washington e outros países como uma violação de seu direito soberano ao desenvolvimento espacial.

“É certo que o satélite espião militar (da Coreia do Norte) será devidamente colocado em órbita espacial e começará sua missão em um futuro próximo”, disse Kim em um relatório em inglês divulgado pela KCNA.

Imediatamente após a falha do veículo de lançamento, a Coreia do Sul avistou detritos caindo em sua costa oeste e iniciou uma operação de recuperação na esperança de estudar um novo foguete.

“A parte que encontramos parece ser o segundo estágio do foguete”, disse o ministro da Defesa da Coreia do Sul, Lee Jong-sub, ao parlamento na quinta-feira. “Continuamos nossas operações de busca para localizar o terceiro estágio e a carga útil, entre outros.

Um objeto grande e pesado está submerso e levará tempo e equipamento especial para levantá-lo, acrescentou Lee.

Não está claro quando o Norte pode tentar outro lançamento. Um membro do parlamento sul-coreano disse na quarta-feira que pode levar semanas ou mais para resolver os problemas que causaram a falha do foguete.

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Reconhecendo um raro e rápido revés, a KCNA anunciou que o foguete Cholima-1 carregando um satélite espião militar chamado “Malligyong-1” caiu no mar depois que seu motor de segundo estágio apresentou defeito, horas após o lançamento.

A KCNA divulgou imagens de um novo foguete decolando de um local de lançamento costeiro na quinta-feira. O foguete branco e cinza tinha um nariz bulboso, aparentemente para transportar satélites ou outras cargas.

Ankit Panda, do Carnegie Endowment for International Peace, com sede nos Estados Unidos, disse que as fotos confirmam que o foguete era um novo projeto.

“O lançamento usou a nova plataforma de lançamento costeira que eles construíram em Dongchang-ri, então pudemos ver um grande veículo de lançamento espacial usando o pórtico tradicional que passou por algum trabalho recentemente”, acrescentou.

Observadores baseados nos EUA, incluindo 38 North e o Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, disseram que as imagens de satélite comercial após o lançamento de quarta-feira mostraram atividade significativa na plataforma principal.

O Estado-Maior Conjunto da Coreia do Sul disse que pode inferir a partir de fotos da mídia estatal norte-coreana que o foguete foi lançado de uma nova plataforma.

O lançamento de quarta-feira foi amplamente criticado, inclusive na Coreia do Sul, Japão e Estados Unidos.

Falando em Tóquio, o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, disse: “Os perigosos e desestabilizadores programas nucleares e de mísseis da Coreia do Norte ameaçam a paz e a estabilidade na região”.

O secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, disse que o uso de tecnologia de mísseis por Pyongyang para o lançamento viola as resoluções do Conselho de Segurança.

Em sua declaração, Kim Yo Jong disse que as críticas ao lançamento eram “autocontraditórias”, já que os EUA e outros países já haviam lançado “milhares de satélites”.

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“Os EUA são uma gangue, mesmo que lancem um satélite na RPDC… é ilegal e ameaçador”, disse ele, usando as iniciais do nome oficial da Coreia do Norte.

O Ministério das Relações Exteriores da Coreia do Sul disse que a afirmação de Kim foi baseada em ideias “distorcidas” que violavam a esperança das Nações Unidas para a paz regional.

Em uma declaração separada realizada pela KCNA, o vice-ministro das Relações Exteriores da Coréia do Norte, Kim Sun-kyong, criticou os exercícios militares liderados pelos EUA na região, incluindo um exercício naval internacional antiproliferação.

Reportagem de Hyunsu Yim e Josh Smith; Reportagem adicional de Su-Hyang Choi; Edição: Chris Rees, Grant McCool e Jerry Doyle

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