Bruins engasga no jogo 7: melhor time da temporada regular na história da NHL jogou com medo durante a primeira rodada

BOSTON – Uma tigela de fatias de laranja foi deixada na barraca de Jakub Louko. No armário de Pavel Chacha havia uma barra de chocolate com coco e amêndoa não consumida. A lata de lixo ao lado da casa de Hampus Lindholm estava transbordando de garrafas de água e fita adesiva.

O gerente de equipamento principal, Keith Robinson, empilha cuidadosamente rolos de fita adesiva branca e preta no canto do camarim. O gerente assistente de equipamentos, Keith Babineau, limpa as lâminas dos patins de Dimitri Orlov e os pendura acima de seu armário.

O técnico do Golding, Bob Essenza, deixou o escritório do treinador com uma mochila pendurada no ombro direito. O assistente técnico Jon Gruden logo o seguiu, com o colarinho da camisa aberto e a gravata longe de ser vista.

Tudo na sala parecia funcionar normalmente depois de um jogo.

Mas não era um jogo normal, não havia jogos agora. A temporada histórica dos Bruins terminou após uma derrota por 4 a 3 para os Panthers no domingo. Cada recorde da temporada regular não significa nada.

“Neste momento, é difícil processar qualquer coisa”, disse o capitão Patrice Bergeron, com os olhos ainda molhados de lágrimas. “Estamos chocados e desapontados.”

Esses resultados não são novidade para Bergeron. Domingo foi a 12ª vez que o jogador de 37 anos perdeu seu último jogo nos playoffs.

A dor de Bergeron pode ter sido particularmente curiosa por dois motivos. Primeiro, seu 170º jogo na pós-temporada poderia ter sido o último. Bergeron sofreu uma hérnia de disco nas costas no jogo 82. Se ele quer colocar seu corpo em mais dificuldades da NHL, ainda não se sabe. Bergeron terá tempo para discutir seu futuro com sua família.

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“Obviamente, é muito emocionante”, disse David Pastrnak sobre a possibilidade de se despedir de Bergeron e David Krejci. “Nunca se sabe.

Em segundo lugar, de todos os anos, Bergeron nunca esperou que terminasse tão rapidamente.

Os Bruins tiveram o melhor time da temporada regular da história da NHL. Bergeron (Selke Trophy), Linus Ullmark (Vezina Trophy) e o técnico Jim Montgomery (Jack Adams Award) podem levar para casa o hardware em junho por excelência em suas respectivas posições. Os Bruins estavam empilhados em todos os lugares. O gerente geral Don Sweeney esvaziou sua carteira para obter ajuda sobre o prazo de negociação.

Tudo isso foi a favor dos Bruins no primeiro round.

Eles conquistaram uma vantagem de 3 a 1 na série contra um time da Flórida que não se classificou para os playoffs até o jogo 81. No jogo 7, os Bruins acertaram Sergei Bobrovsky com três home runs consecutivos para assumir a liderança por 3-2. .

O choque sempre chega a um fim prematuro. Isso é especialmente verdadeiro com os Bruins de 2022-23.

A falta de ar dói.

“É difícil”, disse Brad Marchant, capitão em espera, aguardando a decisão de Bergeron. “Todos nós esperamos fazer um bom e longo prazo aqui juntos. É difícil para todos.”

Os Bruins não esperavam que isso acontecesse. Eles estavam totalmente saudáveis ​​para os jogos 6 e 7 após o retorno de Krejci. Eles estavam em casa. Montgomery teve o luxo de fazer arranhões saudáveis ​​no domingo em Nick Foligno e Connor Clifton, jogadores-chave durante a temporada regular.

Mas por vários trechos do jogo 7, um problema desconhecido surgiu, assim como durante a primeira rodada: medo.

Os Bruins entraram em pânico. É muito assustador fazer jogadas. Muito rápido para ceder a um companheiro de equipe. Enquanto isso, os Panthers jogaram com arrogância, coragem e destemor ao longo da série – elementos que muitas vezes escapam aos Bruins.

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“Achei que estávamos vendo punt bucks”, disse Montgomery. “Não jogamos nosso jogo normal de posse de disco quando o tínhamos. Achei que havíamos protegido e checado com força. Mas testamos mais por causa do nosso jogo de puck.

Os Panteras transformaram sua agressão em vencedores da prorrogação. Matthew Tkachuk e Sam Bennett venceram suas batalhas na linha do gol do Bruin. No momento em que Bennett passou o disco para Carter Verhey, Tkachuk fez seu trabalho colocando uma tela em Jeremy Swayman. O goleiro nº 2 não conseguiu acertar um único sino no lançamento de Verhehe.

Enquanto isso, Swayman foi colocado em uma situação terrível: sentado seis vezes seguidas e precisando vencer o jogo 7. Os Bruins não fizeram nenhum favor a si mesmos, transformando Swayman e Ullmark em pó. Os Bruins não tiveram escolha a não ser pedir a Swayman para salvá-lo.

Ele quase fez isso na prorrogação. Swayman derrotou Tkachuk em uma fuga. Swayman teve que devolver um dois contra um de Verhaeghe e Anthony Duclair após uma oferta de Charlie McAvoy.

A má gestão do goleiro é uma das razões pelas quais os Bruins são uma piada no momento. Eles administraram mal o disco durante a primeira rodada. Montgomery abalou sua escalação ao ponto de estranheza. Não foi até os jogos 6 e 7 que Pastrnak atingiu o pico. Lindholm lutou ao longo da série.

Os Panteras mereceram a vitória. Os Bruins, em retrospecto, eram tigres de papel. Eles não podiam enfrentar a gravidade da situação.

E então eles choram e se abraçam e se perguntam o que deu errado e o que acontecerá a seguir. Eles não têm resposta.

“É difícil”, disse Marchant. “Esperávamos resultados muito diferentes neste ano e nesta série. Infelizmente, isso não aconteceu. Dói por muito tempo.”

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(Foto principal: Maddie Meyer/Getty Images)

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