Avalanche na Califórnia: 1 morto e 3 feridos em estação de esqui perto de Tahoe

Reno, Nev. (AP) – Uma avalanche atingiu uma seção de trilhas especializadas em um resort de esqui na Califórnia, perto do Lago Tahoe, na quarta-feira, destruindo quatro pessoas e matando uma. Uma grande tempestade Autoridades disseram que neve e ventos fortes atingiram a área.

A avalanche ocorreu por volta das 9h30 e levou ao fechamento de Palisades Tahoe enquanto equipes de busca vasculhavam a área sob o elevador K-22, que abriu pela primeira vez nesta temporada 30 minutos antes. Oferece pistas de “diamante negro” para esquiadores e snowboarders qualificados.

O escudeiro Mark Sponsler disse que chegou ao elevador KT-22 em meio a ventos fortes e condições de branco e o encontrou fechado. Sem que ele soubesse, a avalanche o atingiu naquele momento.

Ele falou com alguém que estava no segundo grupo a embarcar no elevador naquela manhã. O homem estava em um elevador e viu o desastre de cima, disse Sponsler, um meteorologista veterano e fundador do stormsurf.com.

“Havia gritos, esquis e bastões e uma mão saindo da neve”, disse a testemunha.

O campo de destroços da avalanche tinha cerca de 45,72 metros de largura, 137,16 metros de comprimento e 3,05 metros de profundidade, disse o gabinete do xerife.

“É um dia muito triste para minha equipe e para todos aqui”, disse Dee Byrne, presidente da Palisades Tahoe, com emoção na voz.

O Gabinete do Xerife do Condado de Placer identificou o homem assassinado como Kenneth Kidd, 66, das proximidades de Truckee e Point Reyes. Um sofreu uma lesão na perna e outros dois foram tratados por ferimentos não especificados e liberados, disseram autoridades.

A avalanche ocorreu em encostas íngremes na área de GS Gully. Patrulhas de esqui estão nas encostas desde domingo verificando as condições de avalanches, disse Michael Cross, vice-presidente de operações nas montanhas.

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“Eles estão fazendo um trabalho de contenção, avaliando as condições climáticas, instalando todos os sinais de segurança, sinais de perigo e assim por diante para prepará-los para a cerimônia de abertura de hoje”, disse Gross em entrevista coletiva na quarta-feira.

Autoridades disseram que a causa da avalanche está sob investigação. Isso ocorre no momento em que se espera que a poderosa tempestade traga 2 pés (61 centímetros) de neve às altitudes mais altas na manhã de quinta-feira.

The Palisades, sede dos Jogos Olímpicos de Inverno de 1960, está localizada no lado oeste do Lago Tahoe, a cerca de 64 quilômetros de Reno, Nevada. Os ventos no topo do Palisades Resort (8.000 pés) durante a avalanche atingiram 31 mph e 38 mph.

Dan Lawley, 67, de Reno, possui passe de temporada em Palisades e esquiou principalmente nos prados alpinos na segunda-feira, quando o esqui era escasso e o teleférico KT-22 estava fechado.

O slalom gigante foi realizado durante as Olimpíadas de 1960, onde o KD-22 corre ao lado do elevador.

“Os bons esquiadores adoram porque é muito íngreme”, disse ele. “Lembro-me de esquiar lá quando era muito jovem. Caí cerca de dois terços do caminho colina abaixo. Era tão íngreme que não havia como parar.

A morte de quarta-feira foi a primeira morte por avalanche nos EUA na temporada, de acordo com o Centro de Informações sobre Avalanches do Colorado, que monitora em todo o estado.

A Avalanche 2020 no prado alpino Um esquiador morre e outro fica gravemente ferido após uma grande tempestade. Outra avalanche no resort em março de 1982 matou sete pessoas, incluindo vários funcionários.

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Dazio relata de Los Angeles. Os redatores da Associated Press, Jason Dearen e Christopher Weber, em Los Angeles, contribuíram para este relatório.

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