Autoridades dizem que navio-tanque no Oriente Médio está a salvo de ataques após resposta da Marinha dos EUA

WASHINGTON/RIAD (Reuters) – Um navio de guerra da Marinha dos Estados Unidos respondeu a um pedido de socorro de um navio-tanque comercial apreendido por homens armados no Golfo de Áden, e a embarcação agora está segura, disseram autoridades norte-americanas neste domingo.

O navio-tanque, que transportava ácido fosfórico, foi identificado pela companhia do navio como Central Park. As autoridades não identificaram os agressores.

Os militares norte-americanos, em comunicado, exigiram que o USS Mason, com a ajuda de navios aliados, fosse libertado dos atacantes do navio mercante.

Cinco homens armados tentaram escapar numa lancha, mas foram perseguidos por um navio de guerra dos EUA e acabaram por se render.

O comunicado acrescenta que dois mísseis balísticos foram disparados de áreas controladas pelos Houthi no Iêmen na direção geral de Mason e Central Park, mas caíram a cerca de 10 milhas náuticas de distância, sem causar danos ou feridos.

O incidente é o mais recente de uma série de ataques no Médio Oriente desde a brutal guerra de 7 de Outubro entre Israel e o grupo militante palestiniano Hamas.

Isto segue-se à apreensão, na semana passada, de um navio de carga com destino a Israel pelos Houthis do Iémen, aliados do Irão, no sul do Mar Vermelho. O grupo disparou mísseis balísticos e armou drones contra Israel e prometeu atingir mais navios israelenses.

O Central Park, um pequeno navio-tanque químico (19.998 toneladas métricas), é administrado pela Zodiac Maritime Ltd., uma empresa internacional de gerenciamento de navios com sede em Londres e propriedade da família israelense Ofer. O navio de bandeira liberiana foi construído em 2015 e é propriedade da Klumwes Shipping Inc., mostram dados da LSEG.

O Central Park, que transportava uma carga completa de ácido fosfórico, esteve envolvido num suposto roubo enquanto atravessava águas internacionais a cerca de 54 milhas náuticas da costa da Somália, disse a Zodiac Maritime num comunicado.

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O ácido fosfórico é frequentemente usado como fertilizante.

“A segurança dos nossos 22 tripulantes é a nossa prioridade. O navio capitaneado pela Turquia tem uma tripulação internacional composta por cidadãos russos, vietnamitas, búlgaros, indianos, georgianos e filipinos”, acrescentou o comunicado.

Não houve comentários imediatos das autoridades Houthi.

A Organização de Operações de Comércio Marítimo da Grã-Bretanha (UKMTO) disse estar ciente de um possível ataque a sudoeste de Aden no domingo e pediu a outros navios que fiquem alertas.

Os EUA culparam o Irão por vários ataques não provocados a navios na região nos últimos anos. Teerã negou contato.

Um navio porta-contêineres administrado por uma empresa controlada por Israel foi atingido por um suposto drone iraniano no Oceano Índico, causando pequenos danos ao navio, mas sem feridos, disse um oficial de defesa dos EUA no sábado.

Militantes do Hamas invadiram Israel em 7 de outubro e mataram 1.200 pessoas. Desde então, Israel bombardeou Gaza, matando cerca de 14 mil pessoas, cerca de 40% das quais crianças, dizem autoridades de saúde palestinas.

Treze israelenses e quatro cidadãos tailandeses chegaram a Israel na manhã de domingo, após uma segunda libertação de reféns detidos pelo Hamas, após um atraso inicial causado por uma disputa sobre a entrega de ajuda a Gaza.

Reportagem de Idrees Ali, Phil Stewart e Aziz El Yaakoubi, reportagem adicional de William Schomberg em Londres; Edição de David Goodman, Louise Heavens e David Gregorio

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Centrado no Pentágono em Washington DC, o correspondente de segurança nacional relata as operações militares dos EUA e as operações em todo o mundo e o impacto que têm. Reportou sobre mais de duas dezenas de países, abrangendo o Iraque, o Afeganistão e grande parte do Médio Oriente, Ásia e Europa. De Carachi, Paquistão.

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Bill Stewart fez reportagens em mais de 60 países, incluindo Afeganistão, Ucrânia, Síria, Iraque, Paquistão, Rússia, Arábia Saudita, China e Sudão do Sul. Um premiado correspondente de segurança nacional baseado em Washington, Bill apareceu na NPR, PBS NewsHour, Fox News e outros programas e moderou eventos de segurança nacional, incluindo o Fórum de Segurança Nacional Reagan e o Fundo Marshall Alemão. Ele é o Edwin M. para correspondência diplomática. Recebedor do prêmio Hood e do prêmio Joe Galloway.

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