A divisão do Partido Republicano no Texas está aberta sobre a acusação de embriaguez

Um escândalo que durou meses entre os principais republicanos do Texas veio à tona nesta semana, quando o procurador-geral Ken Paxton, sub-iniciado, acusou o presidente da Câmara do Texas de desempenhar suas funções embriagado e pediu a renúncia do presidente. .

A mudança causou ondas de choque em Austin na terça-feira. Então, dentro de uma hora, o Sr. Notícias de que Paxton pode ter tido um motivo pessoal para atacar o porta-voz Tate Phelan chegaram: como parte de uma investigação sobre o pedido do procurador-geral, o Sr. Um comitê da Câmara apresentou registros do escritório de Paxton. $ 3,3 milhões em dinheiro do governo para resolver as acusações de corrupção feitas contra ele por seus próprios ex-assessores.

Painel da Câmara – Comitê de Inquérito Público – Shri. reuniram-se na manhã de quarta-feira para discutir Paxton; Alegações contra ele em 2020; e alegações de retaliação de assessores que falaram sobre o assunto e foram posteriormente demitidos, forçados ou renunciados.

As alegações escandalosas remontam a uma era anterior de comportamento estranho e postura política no Capitólio do estado. Mas revelou uma realidade política muito mais simples e consequente no Texas.

A divisão interna se desenrolou dramaticamente na terça-feira.

“É com profunda decepção que peço ao presidente Tate Belan que renuncie ao final desta sessão legislativa”, disse o Sr. Paxton disse em um comunicado. “Os texanos ficaram chocados com seu desempenho na liderança do Texas House.”

Senhor. Paxton Ele postou uma foto de uma carta Ele havia enviado uma equipe de inquérito público na terça-feira para investigar possíveis violações.

Na terça-feira o Sr. No momento em que o comitê se preparava para realizar sua reunião sobre o caso de Paxton, o procurador-geral, Sr. Phelan, 47, fez suas acusações. Ele fez isso com base em um vídeo que se tornou viral online de uma sessão da meia-noite no Texas House na sexta-feira. Cerca de 5 horas e 29 minutos No vídeo oficial da casaSenhor. Phelan parece enrolar suas palavras enquanto fala.

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Alguns dentro da Câmara na sexta-feira, o Sr. O discurso de Phelan ocorreu ao final de mais de 12 horas de audiências e pesquisas e, embora ele tenha sido arrastado em parte do vídeo, eles disseram que não havia problema em seu comportamento. Nesse dia o Sr. Belen supervisionou.

O deputado Jarvis Johnson, democrata de Houston, falou à Câmara logo após o momento mostrado no clipe. Senhor. Ele disse na quarta-feira que não observou nenhum comportamento incomum de Phelan.

Senhor. Sr. Phelan Paxton não respondeu diretamente às acusações. Mesmo assim, sua liderança na Texas House, uma facção do Partido Republicano no Texas, Sr. Eles ressaltaram até que ponto Paxton irritou legisladores de extrema direita e ativistas conservadores com os quais ele é afiliado há muito tempo. Aplicação da lei na fronteira, dinheiro público para vales escolares privados ou exibição dos Dez Mandamentos em escolas públicas – Sr. Eles reclamaram que Phelan bloqueou ou diluiu suas prioridades.

A Câmara do Texas sempre serviu como um baluarte republicano relativamente moderado contra os instintos mais conservadores da ala direita do partido, para consternação de alguns em Austin e alívio de outros.

Senhor. O julgamento de Paxton acrescentou um elemento incomum às lutas internas habituais.

Senhor. Um porta-voz de Phelan disse que o último movimento em uma investigação que começou no início da sessão legislativa, que o Sr. O que motivou a acusação de Paxton – especificamente, novas intimações ao gabinete do procurador-geral e ao Sr. Uma carta foi enviada a Paxton. Proteger os documentos referidos pelo Comitê como “Assunto A”.

“Além da conduta ilegal de Ken Paxton, a equipe está revisando minuciosamente os eventos que cercam a demissão do denunciante”, disse a porta-voz Cait Whitman na terça-feira. “As atas do comitê mostram que as intimações foram emitidas. Senhor. A declaração de Paxton hoje é pouco mais do que um último esforço para salvar a face.

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Senhor. Quatro dos principais assessores de Paxton levaram suas preocupações sobre suas atividades ao FBI e ao Texas Rangers. Todos os quatro foram demitidos.

Os assistentes – Ryan Vassar, Mark Penley, James Blake Brickman e David Maxwell – são todos ex-procuradores-gerais adjuntos, e o Sr. Maxwell é o ex-diretor da Divisão de Aplicação da Lei do Escritório. Senhor. Eles disseram aos investigadores que Paxton pode ter cometido crimes, incluindo suborno e abuso de poder. Eles são o Sr. Paxton também foi processado; O caso está pendente.

Para resolver o caso, o Sr. Paxton pediu ao governo. Senhor. Phelan disse que não acredita que seja necessário um voto na Câmara para fazer o pagamento; Ele também disse que não apoia isso.

“Não acho que seja o uso correto do dinheiro dos contribuintes”, disse. Phelan disse Em entrevista à TV em fevereiro.

Vários legisladores republicanos pediram comentários na terça-feira, dizendo que o Sr. Paxton se recusou a discutir as acusações. O representante Chris Turner, um democrata de Dallas, disse que o Sr. Por causa das acusações contra Paxton, o procurador-geral disse que ele foi a “última pessoa” a pedir que “alguém renuncie”.

“Trata-se de alguém sob várias acusações, sob investigação do FBI, que tentou influenciar a eleição presidencial”, disse ele. “Então Ken Paxton tem que cuidar da própria vida.”

David Montgomery Relatórios contribuídos de Austin, Texas.

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