A descoberta da ‘estrela tripla’ revolucionará a compreensão da evolução estelar

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Impressão artística de uma estrela com um disco ao seu redor (uma estrela Be “vampiro”; primeiro plano) e sua estrela companheira com suas partes externas removidas (fundo). Crédito: Crédito da imagem: ESO/L. Calça

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Impressão artística de uma estrela com um disco ao seu redor (uma estrela Be “vampiro”; primeiro plano) e sua estrela companheira com suas partes externas removidas (fundo). Crédito: Crédito da imagem: ESO/L. Calça

Uma nova descoberta feita por cientistas da Universidade de Leeds pode mudar a forma como os astrónomos compreendem algumas das maiores e mais comuns estrelas do Universo. “Gaia detecta diferenças em pequena escala em binários de estrelas B e Be: evidência de transferência de massa que impulsiona o evento Be”, publicado na revista Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

O estudante de pesquisa Jonathan Dodd e o professor René Oudmaijer, Ph.D., da Escola de Física e Astronomia da universidade, apontam para novas evidências intrigantes de que estrelas B massivas – agora consideradas principalmente estrelas binárias – podem na verdade ser “trigêmeas”.

A notável descoberta poderá revolucionar a nossa compreensão de objetos considerados um importante “banco de testes” para o desenvolvimento de teorias sobre como as estrelas se formam em geral – um subconjunto de estrelas B.

Estas estrelas Be estão rodeadas por um disco característico de gás – semelhante aos anéis de Saturno no nosso sistema solar. Embora as estrelas Be sejam conhecidas há cerca de 150 anos, identificadas pela primeira vez pelo famoso astrônomo italiano Angelo Cecchi em 1866, ninguém ainda sabe como elas se formaram.

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Até agora, o consenso entre os astrónomos era que os discos são formados pela rápida rotação de estrelas B e são provavelmente causados ​​pela interação das estrelas com outra estrela num sistema binário.

Três sistemas

Autor correspondente do estudo, Sr. Todd disse: “Se você viu Star Wars, existem planetas com dois sóis”.

Uma nova pesquisa usando dados do Very Large Telescope do ESO e do Interferômetro do Very Large Telescope mostra que HR 6819, que anteriormente se acreditava ser um sistema triplo com um buraco negro, é na verdade um sistema de duas estrelas sem um buraco negro. Os cientistas, uma equipa do KU Leuven-ESO, acreditam ter observado este sistema binário pouco depois de uma das estrelas ter absorvido a atmosfera da sua companheira, um fenómeno frequentemente referido como “vampirismo estelar”. A animação deste artista mostra a aparência do sistema; É composto por um disco circundante (uma estrela Be “vampiro”; primeiro plano) e uma estrela do tipo B despojada de sua atmosfera (fundo). Crédito: ESO/L. Calça.

Mas agora, analisando os dados O satélite Gaia da Agência Espacial EuropeiaOs cientistas encontraram evidências de que estas estrelas existem realmente em três sistemas – três corpos interagindo em vez de dois.

Senhor. Todd acrescentou: “Observamos a maneira como as estrelas se movem no céu noturno durante períodos de 10 anos a seis meses. Se uma estrela se move em linha reta, sabemos que há apenas uma estrela. Se houver mais de primeiro, vemos uma pequena oscilação ou, na melhor das hipóteses, uma espiral.

“Aplicamos isto aos dois grupos de estrelas que estávamos a observar – estrelas B e estrelas B – e o que descobrimos, de forma confusa, é que as primeiras estrelas B parecem ter menos companheiras do que as estrelas B. Isto é interessante porque as esperaríamos.” ter uma proporção maior.”

No entanto, o investigador principal, Professor Otmeijer, disse: “A razão pela qual não os vemos é provavelmente porque estão demasiado fracos para serem detectados neste momento”.

Transferência de massa

Os investigadores analisaram então um conjunto de dados diferente, procurando estrelas companheiras mais distantes, e descobriram que nestas grandes separações, a proporção de estrelas companheiras era muito semelhante entre as estrelas B e Be.

A partir disto, conseguiram inferir que, em muitos casos, uma terceira estrela está a atuar, forçando a companheira a aproximar-se da estrela Be – transferindo massa de uma para a outra e criando o característico disco estelar Be. Isso também pode explicar por que não vemos mais esses caras; Eles se tornaram muito pequenos e fracos depois que a estrela “vampira” Bea absorveu sua massa.

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Impressão artística de uma estrela vampírica (à esquerda) roubando material das suas vítimas: Uma nova investigação utilizando dados do Very Large Telescope do ESO revelou que as estrelas mais quentes e brilhantes, chamadas estrelas O, são frequentemente encontradas em pares próximos. Muitos desses binários às vezes transferem massa de uma estrela para outra, retratando uma espécie de vampiros estelares na impressão deste artista. Crédito: Crédito da imagem: ESO/M. Kornmesser/SE de Mink

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Impressão artística de uma estrela vampírica (à esquerda) roubando material das suas vítimas: Uma nova investigação utilizando dados do Very Large Telescope do ESO revelou que as estrelas mais quentes e brilhantes, chamadas estrelas O, são frequentemente encontradas em pares próximos. Muitos desses binários às vezes transferem massa de uma estrela para outra, retratando uma espécie de vampiros estelares na impressão deste artista. Crédito: Crédito da imagem: ESO/M. Kornmesser/SE de Mink

A descoberta pode ter implicações importantes para outras áreas da astronomia, incluindo a nossa compreensão de buracos negros, estrelas de nêutrons e fontes de ondas gravitacionais.

O professor Oudmaijer disse: “Atualmente há uma revolução na física em torno das ondas gravitacionais. Só observamos essas ondas gravitacionais há alguns anos e descobriu-se que elas são causadas pela fusão de buracos negros.

“Sabemos que estes objetos enigmáticos — buracos negros e estrelas de neutrões — existem, mas sabemos pouco sobre as estrelas que os tornam. As nossas descobertas fornecem uma pista para a compreensão destas fontes de ondas gravitacionais.”

Ele acrescentou: “Ao longo da última década, os astrónomos descobriram que as estrelas são um elemento incrivelmente importante na evolução das galáxias. Estamos agora a avançar mais em direção à ideia de que é mais complexo e que temos de considerar três estrelas.”

“Na verdade”, disse Oudmaijer, “os trigêmeos se tornaram os novos binários”.

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